Đội banh Mỹ Quốc vừa giật chiếc cúp đầu tiên dưới trào HLV trưởng Gregg Berhalter (47 tuổi): vô địch CONCACAF Nations League sau khi đá bại kỳ phùng địch thủ Mexico 3-2 trên sân Empower Field at Mile High, thành phố Denver, tiểu bang Colorado, vào tối Chúa Nhật 6/6/2021.

Ảnh www.ussoccer.com 

Thế trận với Mexico trong chung kết CONCACAF Nations League 2021 cũng xác nhận đội banh Mỹ Quốc ngày nay dư sức đá banh sòng phẳng, ăn miếng trả miếng với bất cứ nước nào trên thế giới, có lẽ chỉ trừ Brazil và Argentina ở Nam Mỹ Châu La Tinh, và Ý, Pháp, Ðức, Tây Ban Nha, Anh bên Âu Châu. Và ngay cả với những ông kẹ này, các cầu thủ Hoa Kỳ vẫn đủ sức kèn cựa nếu gặp ngày đẹp trời, đá banh xuất thần.

Các kết quả đối đầu trực tiếp những năm gần đây thêm sáng tỏ thực tế này. Hai trận thân hữu gần nhất với Argentina đều hòa (0-0 năm 2008 và 1-1 năm 2011). Ba trận chót gặp Ðức, đội banh Mỹ Quốc thắng 2 thua 1 (thua 0-1 World Cup 2014; thân hữu thắng 4-3 năm 2013 và 2-1 năm 2015). Thân hữu với Ý gần nhất có trận thắng 1-0 năm 2012 và thua 0-1 năm 2018. Thân hữu với Pháp có kết quả thua 0-1 năm 2011 và hòa 1-1 năm 2018. Với Tây Ban Nha, Hoa Kỳ thắng 2-0 giải FIFA Confederations Cup 2009 và thua 0-4 trận thân hữu năm 2011.

HLV Gregg Berhalter phút thắng trận. Ảnh www.beinsports.com

Dựa theo kết quả đối đầu trực tiếp, chỉ có 2 đối thủ thật sự kỵ Hoa Kỳ là Anh và Brazil. Trong 4 trận thân hữu đụng Anh Quốc gần đây nhất, USA toàn thua (0-2 năm 1994, 1-2 năm 2005, 0-2 năm 2008, và 0-3 năm 2018), trận banh vòng nhóm FIFA World Cup 2010 đôi bên hòa 1-1. Còn Brazil đá bại Hoa Kỳ 11 lần gần đây nhất, chỉ duy nhất năm 1998 trong khuôn khổ giải CONCACAF Gold Cup, USA thắng 1-0.

Xem thêm:   So sánh huy chương

Với trận thắng Mexico 3-2 tại chung kết CONCACAF Nations League 2021, tính ra Hoa Kỳ đá thắng 19 hòa 6 thua 3 dưới thời HLV Gregg Berhalter. Ngoài giải Gold Cup 2021 mang tính cách thử nghiệm vào Tháng Bảy, thời gian tới đây còn hệ trọng bội phần cho đội banh Mỹ Quốc và ông Berhalter, với 14 trận vòng loại World Cup 2022, mà đến 8 trận sẽ đá vào nửa cuối năm nay (Tháng Chín – 3 trận, Tháng Mười – 3 trận, Tháng Mười Một – 2 trận). Sau tai nạn lỡ chuyến phà World Cup 2018, khán giả ái mộ trông đợi các cầu thủ Hoa Kỳ chẳng những phải giành vé đi World Cup 2022 mà còn phải đá hay & đẹp.

Thủ thành Ethan Horvath #12 đỡ được trái penalty của Mexico. Ảnh twitter.com/CNationsLeague

Còn nhớ World Cup Italy 1990, lần Hoa Kỳ tái ngộ đấu trường đá banh World Cup sau bốn thập niên vắng bóng, đá thua trọn gói ba trận vòng nhóm về tay Czechoslovakia-Tiệp Khắc, Ý, và Áo-Austria. Ðội hình năm đó chỉ có hai chân sút có kinh nghiệm đá banh nhà nghề là hậu vệ Paul Caligiuri #20 (đội SV Meppen-Ðức) và tiền đạo Peter Vermes #10 (đội FC Volendam-Hòa Lan), còn lại toàn các cầu thủ tài tử trẻ măng hoặc chân sút sinh viên từ các đội đá banh đại học.

Ðến World Cup 1994 tổ chức ngay trên sân nhà, Hoa Kỳ trình làng một thế hệ cầu thủ mới, suốt mấy năm chỉ ăn ngủ, tập luyện, lãnh lương USSOCCER, bao gồm thủ thành Tony Meola #1, hậu vệ Cobi Jones #13, trung vệ Alexi Lalas #22, hậu vệ Marcelo Balboa #17, tiền vệ Claudio Reyna #19 (hiện là Sporting Director của đội Austin FC)… Vẫn chỉ có vài tên tuổi từng đá banh bên Âu Châu: tiền vệ John Harkes #6 (đội Derby County-Anh), tiền đạo Earnie Stewart #8 (đội Willem II-Hòa Lan; hiện là Sporting Director của USSOCCER), tiền vệ Tab Ramos #9 (đội Real Betis-Tây Ban Nha, hiện là HLV đội Houston Dynamo thuộc giải MLS), và tiền đạo Eric Wynalda #11 (đội FC Saarbrücken-Ðức).

Thủ thành Ethan Horvath #12 đỡ được trái penalty của Mexico. Ảnh twitter.com/CNationsLeague

Hoàn toàn tương phản, đội banh Mỹ Quốc vừa giật cúp vô địch CONCACAF Nations League 2021 gồm toàn các danh thủ dày dạn chinh chiến bên trời Âu, dù với tuổi đời trung bình 24 năm, 206 ngày, đội hình ra sân tối Chúa Nhật 6/6/2021 là trẻ nhất trong bất cứ trận chung kết nào Hoa Kỳ góp mặt xưa nay:

Xem thêm:   Sầu ở lại - Tiên tri buồn của một thầy giáo - thi sĩ

– Thủ thành Zack Steffen #1, 26 tuổi, đội Manchester City (Anh)

– Thủ thành Ethan Horvath #12, 25 tuổi, đội Club Brugge (Bỉ)

– Trung vệ John Brooks #6, 28 tuổi, đội VfL Wolfsburg (Ðức)

Cú đội đầu tung lưới của tiền vệ Weston McKennie #8 (nhảy cao nhất). Ảnh www.barstoolsports.com

– Hậu vệ Sergino Dest #2, 20 tuổi, đội Barcelona (Tây Ban Nha)

– Hậu vệ Tim Ream #13, 33 tuổi, đội Fulham (Anh)

– Hậu vệ DeAndre Yedlin #22, 27 tuổi, đội Galatasaray (Thổ Nhĩ Kỳ)

– Tiền vệ Tyler Adams #4, 22 tuổi, đội RB Leipzig (Ðức)

Tiền vệ 18 tuổi Gio Reyna #7. Ảnh Getty Images

– Tiền vệ  Weston McKennie #8, 22 tuổi, đội Juventus (Ý)

– Tiền đạo Giovanni Reyna #7, 18 tuổi, đội Borussia Dortmund (Ðức)

– Tiền đạo Josh Sargent #9, 21 tuổi, đội Werder Bremen (Ðức)

– Tiền đạo Christian Pulisic #10, 22 tuổi, đội Chelsea (Anh)

Christian Pulisic #10. Ảnh www.ussoccer.com

– Tiền đạo Jordan Siebatcheu #16, 25 tuổi, đội Young Boys (Thụy Sĩ)

– Tiền đạo Timothy Weah #21, 21 tuổi, đội Lille (Pháp)

Rõ ràng lứa cầu thủ Hoa Kỳ hiện tại trẻ trung, đá banh rất sung, giàu tài năng, và nhiều hứa hẹn. Nếu HLV Gregg Berhalter tìm ra cách kết nối họ thường xuyên, hiệu quả, đá banh gắn bó như nửa cuối hiệp 2 và hai hiệp phụ trong trận chung kết CONCACAF Nations League thắng Mexico 3-2, hay trong trận thân hữu mới nhất vào tối Thứ Tư 9/6/2021, hạ đẹp Costa Rica 4-0 dù chỉ đá với đội hình dự bị, khán giả ái mộ đá banh Hoa Kỳ có thể yên tâm với tương lai xán lạn cho làng đá banh Mỹ Quốc.

Xem thêm:   Người bay

TTD