Roger Federer, Rafael Nadal và Novak Djokovic lâu nay được xem như “Tam Đại” (Big Three) thống lĩnh môn quần vợt thế giới trong suốt hai thập niên qua. Thời kỳ thống trị của bộ ba này có thể nói vừa mới chấm dứt vào hôm 23 tháng 9 sau khi Federer chơi trận cuối cùng cặp đôi với Nadal, người bạn thân và cũng là kỳ phùng địch thủ, trong giải Laver Cup và sau đó treo vợt giải nghệ.

The Big Three – nguồn BBC 

Ðây là khoảng thời gian dài thống trị của bộ ba nói trên không giống bất cứ thời kỳ nào của môn quần vợt đã từng được chứng kiến trong lịch sử của môn thể thao này – trong đó Federer, Nadal và Djokovic đã chiếm 63 trong tổng số 75 giải Grand Slam trong gần hai mươi năm. Trong khoảng thời gian trên, bộ ba này đã là vật cản đường đối với bất cứ tay vợt mới nào có tham vọng thay thế vị trí của họ. Federer từng thắng vô địch giải Australian Open ở tuổi 37. Nadal, 36 tuổi, và Djokovic, 35 tuổi, thắng ba trong số bốn giải Grand Slam của mùa quần vợt năm nay.

Tuy nhiên, trong giải U.S. Open diễn ra vào tháng 9 vừa qua hé mở cho thấy dấu hiệu với một loạt các tay vợt mới vừa xuất hiện và đang mở đường xác định tương lai cho môn quần vợt nam.

Kia là tay vợt Jannik Sinner của Ý chơi khá ấn tượng và nay mai sẽ xuất hiện thường xuyên hơn trong các giải Grand Slam ở những vòng cuối. Và kia là Casper Ruud của Na Uy, đã lọt vào hai trận chung kết của hai giải Grand Slam năm nay. Và Felix Auger-Aliassime của Canada, mặc dù bị loại khá sớm trong giải U.S. Open vừa qua, nhưng được xem là một tay vợt sáng giá trong tương lai. Và đương nhiên không thể không nói đến tân vô địch giải U.S. Open là Carlos Alcaraz của Tây Ban Nha. Tất cả bốn tay vợt này đều ở tuổi 24 hoặc trẻ hơn.

Xem thêm:   90% dân nhiễm covid-19

Ðiều đáng nói nữa là các tay vợt mới lên này sẽ không phải đụng với bộ ba Tam Ðại khi tài năng của họ đang ở đỉnh điểm so với những tay vợt hàng đầu khác đã gặp nhiều thất bại trong suốt thời kỳ thống trị của bộ ba nói trên. Gael Monfils và Jo-Wilfried Tsonga của Pháp, là hai trong số nhiều thí dụ điển hình, là những tay vợt vươn lên như là những tài năng mới trong thời kỳ Federer đang thống lĩnh môn quần vợt và cả hai đã giải nghệ trước Federer.

Federer, Nadal và Djokovic thắng 63 trong tổng số 75 giải Grand Slam trong gần 20 năm qua – nguồn Getty Images

Kế đến là những tay vợt mà giới hâm mộ gọi là lớp thế hệ kế tiếp (NextGen) – nổi bật nhất trong số những tay vợt trẻ mới ngoài 20 tuổi lúc họ mới xuất hiện là Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas, và Daniil Medvedev. Họ cũng đã phải gặp thất bại trong tham vọng thay thế bộ ba Tam Ðại.

Mùa xuân vừa qua, tay vợt số 5 thế giới Zverev chơi một trận sát cựa với Nadal trên sân đất Roland-Garros quen thuộc của Nadal nhưng rồi đã phải rút khỏi trận đấu sau khi chấn thương mắt cá chân. Tsitsipas, đang xếp hạng số 6 thế giới, chơi khá hơn một bậc và tiến được vào trận chung kết giải French Open năm 2021, nhưng đã bỏ lỡ cơ hội sau khi dẫn trước hai sét và cuối cùng thua Djokovic.

Xem thêm:   Hội chợ Hoa Xuân

Chỉ một tay vợt trong nhóm NextGen đã đạt được thành công hiếm hoi là Medvedev sau khi đánh bại một Djokovic bị kiệt sức trong trận chung kết giải U.S. Open năm ngoái. Medvedev và Dominic Thiem là hai thành viên duy nhất của câu lạc bộ NextGen đã thắng vô địch Grand Slam.

Nay, vừa khi nhóm NextGen dường như đã vượt qua được những năm tháng khó khăn nhất của thời kỳ thống trị của bộ ba Tam Ðại thì gặp ngay một thử thách mới là tay vợt tỏ ra chơi quá sức xuất sắc và hoàn hảo: Carlos Alcaraz. Ðiều thất vọng nhất đối với các tay vợt NextGen đang chuẩn bị bước qua giai đoạn cuối sự nghiệp của họ: Alcaraz mới có 19 tuổi.

Carlos Alcaraz, 19 tuổi, tân vô địch giải quần vợt U.S. Open 2022 – nguồn Sports Illustrated

Lợi điểm lớn nhất của Alcaraz so với các tay vợt NextGen kia là tay vợt trẻ này thực sự không phải bỏ lỡ mất thời gian khi mà tài năng của anh đạt đỉnh điểm để rồi bị vùi dập bởi bộ ba Tam Ðại.

Một số điều tương tự được trình bày ở trên dường như cũng đang xảy ra trong môn quần vợt nữ. Mặc dù thời kỳ thống lĩnh của Serena Williams đã đi qua khá lâu vào thời điểm tay vợt nữ này tuyên bố giải nghệ sau khi tham gia thi đấu giải U.S. Open vừa qua, thực sự chưa có tay vợt nữ nào tỏ ra có đủ tài năng để kế vị Williams ngoài Ashleigh Barty của Úc, nhưng tay vợt vô địch này bất ngờ tuyên bố giải nghệ hồi mùa xuân vừa qua. Thay vào đó là tay vợt Iga Swiatek của Ba Lan hiện đang làm mưa làm gió trên các sân giải và ba lần vô địch Grand Slam, hơn nữa năm nay mới 21 tuổi.

Xem thêm:   Miệng Nhà Quan ngày 3 tháng 2 năm 2023

Khi Serena Williams thắng giải Grand Slam đầu tiên năm 1999, Swiatek thậm chí vẫn chưa ra đời.

Trở lại với môn quần vợt nam, nay một thế hệ mới đang thành hình để chuẩn bị thay thế bộ ba Tam Ðại trong những năm sắp tới, và dường như là những tay vợt trẻ tuổi nhất hiện nay. Trong số đó sáng giá nhất có lẽ là Carlos Alcaraz.

Federer, và rồi đây là Nadal và Djokovic, sẽ phải đảm nhận vai trò mới đầy xa lạ đối với họ: những tay vợt huyền thoại mà sự tồn tại của họ chỉ còn là những tên tuổi lừng lẫy nhất được ghi trong những cuốn sách kỷ lục của quần vợt thế giới. Con đường trước mắt sắp tới đây sẽ thuộc về Alcaraz và những tay vợt trẻ đang lên, và mục tiêu trong tầm mắt của họ là làm sao đạt được và vượt qua những dấu mốc kỷ lục mà Federer, Nadal và Djokovic thay nhau lập thành trong suốt một thời kỳ dài thống trị của họ.

VT