Những điều dưới đây tôi đi học gần 20 năm trong “mái trường XHCN” nhưng không hề được dạy. Vì vậy, không ngạc nhiên khi Việt Nam bây giờ văn hóa thực dụng lên ngôi; đam mê vật chất, coi nhẹ các giá trị tinh thần; thích sống hưởng thụ mà không muốn làm gì hết; đua đòi, ích kỷ…

Sách dạy tiếng Anh trong trường của tiểu bang California có những bài học tuy đơn giản nhưng vô cùng thiết thực và bổ ích cho cuộc sống. Tỉ như: Ðừng mua quần áo mắc tiền nếu ta có thể mua chúng ở những cửa tiệm giá rẻ mà phẩm chất vẫn tốt; nên chọn mua quần áo dùng rồi nhưng còn tốt ở các cửa tiệm giá rẻ. Xe động cơ lớn tiêu tốn nhiều xăng hơn và gây ô nhiễm không khí hơn xe động cơ nhỏ; nếu chỉ đi một mình chúng ta nên chọn đi xe nhỏ để tiết kiệm và hạn chế ô nhiễm không khí, bảo vệ sức khỏe cho mọi người xung quanh. Cali là tiểu bang nông nghiệp cung cấp thực phẩm ra toàn nước Mỹ nên chúng ta dùng thực phẩm sản xuất tại địa phương thì chúng vừa tươi ngon vừa rẻ tiền v.v.

Quả thật, tôi thấy những điều đó đề cập rất đúng thực tế. Tôi chưa bao giờ thấy ở đâu mà thịt gà, trứng gà, thịt heo, rau củ quả bán rẻ mà ngon, nhiều chủng loại phong phú như ở Nam Cali. Cách đây hai tuần, tôi vô chợ Ðà Lạt  ở Garden Grove mua hai vỉ trứng gà nâu size M, mỗi vỉ 30 trứng/$1.50, đem về luộc. Xong bỏ tủ lạnh, cứ lấy ra giằm nước mắm ớt ăn ra rả suốt cả tháng. Tuần rồi tôi cũng vô chợ Ðà Lạt mua 2 vỉ trứng gà nâu size L, vỉ 20 trứng/$2.7 cất tủ lạnh để dành ăn tiếp. Cà pháo Thái Lan (trồng tại đây) trái bự gấp 3-4 lần cà pháo Việt, mùi vị không hăng nồng như cà Việt nên không cần muối. Tôi rửa sạch cà pháo xắt miếng ăn với trứng giằm nước mắm, cà pháo vừa giòn, vừa ngọt, vừa mát, bắt cơm dễ sợ luôn. Tuy rằng tiểu bang Cali giá bán nhà, giá mướn nhà, mướn mặt bằng kinh doanh rất là cao, nhưng có lẽ vì thực phẩm bán rẻ và phong phú như trên nên nhiều người ở đây lưu luyến không muốn rời khỏi Cali để tới những tiểu bang có giá nhà thấp hơn nhiều.

Xem thêm:   Trứng vịt bắc thảo

Mùa này Nam Cali thời tiết nóng bức, nhiệt độ luôn từ 30-33 độ C (86-91 độ F) mà không có miếng gió mới ghê. Nghĩ tới chuyện nấu ăn là phát sợ rồi hà. Ðể chống chỏi với cái nóng, phần lớn cư dân Nam Cali hạn chế bật bếp gas nấu ăn trong nhà, chuyển qua ăn thức ăn nguội làm sẵn bán ngoài chợ. Bánh mì, bún, bánh hỏi, bánh cuốn, hủ tiếu, bánh phở tươi, bánh tráng (để cuốn thức ăn), các loại thịt quay, giò, chả, rau củ quả tươi trở nên đắt khách.

Ăn trứng luộc hoài cũng đâm chán, ăn thịt heo cũng chán. Tôi bèn chuyển qua làm nem nướng kiểu mới này vừa rẻ vừa ngon mà cũng đơn giản. Hay nhứt là không cần phải chiên, không ăn nhiều dầu mỡ chiên thì đỡ nóng – nhất cử lưỡng tiện. Lâu nay chúng ta quen ăn nem nướng được làm bằng thịt heo, bây giờ chuyển qua nem nướng thịt gà cho lạ miệng.

Vật liệu cần dùng cũng đơn giản, chỉ một củ hành tây, một con gà nướng sẵn (nên mua ở Costco hoặc Walmart), một ít nấm hương, hành lá, một củ cà rốt, một ít bắp cải, gia vị (hạt nêm hoặc muối và bột ngọt), một ít tiêu hột xay, vài cái trứng gà tươi, một ít hột mè trắng, một xấp bánh tráng mỏng nhỏ (loại dùng cuốn gỏi cuốn) là đủ. Gà mua trong Costco mắc hơn mua ở Walmart $1 nhưng con gà lớn hơn, “tiền nào của nấy” thôi. Còn về chất lượng tẩm ướp và nướng thì tôi đã ăn thử, thấy gà nướng của hai hiệu tiệm này đều thơm ngon. Tôi không biết Walmart những nơi khác tẩm ướp gà như thế nào, riêng tiệm Walmart ở thành phố Garden Grove thì tôi ngửi thấy gà nướng có thêm mùi của hoa hồi. Hoa hồi là một trong năm thứ thực vật có mùi thơm người châu Á dùng để sản xuất ngũ vị hương. Nếu nhà ít người nên mua con gà nướng của Walmart nó nhỏ vừa ăn thì ngon hơn. Mua con gà bự chúng ta ăn không hết, cho dù ta chế biến thành món khác để tiết kiệm thì cất trong tủ lạnh qua hôm sau đem ra ăn sẽ không ngon bằng thức ăn mới ăn hết ngay trong ngày.

Xem thêm:   Đi chợ thời Covid

Trước tiên, chúng ta lột vỏ củ hành, rửa sạch rồi xắt sợi bằng chiếc đũa. Thịt gà cũng xé sợi như vậy, bỏ da. Nấm hương, bắp cải, cà rốt cũng rửa sạch xắt sợi bằng chiếc đũa luôn, nhưng để riêng từng thứ. Trứng gà đập vô tô, đánh cho tan đều.

Bắc chảo lên bếp, vặn lửa lớn. Ðổ một ít dầu ăn vô cái chảo, chờ dầu sôi lên thì xào củ hành tây trước. Thấy củ hành vừa chín tới thì cho nấm hương vô xào, nấm hương chín lại cho cà rốt vô xào, kế tới tiếp tục cho thêm bắp cải vô xào, cuối cùng là hành lá xắt nhỏ. Thấy hành lá vừa chín tới thì rắc gia vị vô đảo đều rồi tắt lửa. Tùy theo khẩu vị, có người chỉ nêm chút hạt nêm và tiêu xay, có người dùng muối, bột ngọt thay cho hạt nêm. Chờ đồ xào nguội thì bắt đầu dùng bánh tráng để cuốn. Nói chung, chúng ta cứ theo nguyên tắc món gì lâu chín hơn thì ta cho vô chảo xào trước, món nào chín nhanh hơn cho vô sau, cứ như vậy mà thêm từ từ vô, hành lá cho vô xào cuối cùng.

Vì chúng ta sẽ cuốn những cuốn nhỏ như cuốn chả giò để đưa vào lò microwave nên chỉ dùng loại bánh tráng mỏng size nhỏ (loại người miền Nam hay dùng cuốn gỏi cuốn bún tươi). Trải bánh tráng ra mâm, dùng cọ quét quanh viền bánh tráng ít nước để bánh mềm ra và dính khi cuốn. Gắp đồ xào trải dài ra ở một phần miếng bánh tránh, gấp trên đầu lại, gấp hai bên hông lại, sau đó cuốn tròn và thấm ít nước viền mép bánh tráng để cuốn thành cuốn tròn. Cuốn xong một cuốn thì xếp nó lên một miếng giấy dầu (giấy không thấm nước, loại dùng gói thực phẩm). Sau khi cuốn xong mới dùng cọ chấm trứng gà (đã đánh tan đều sẵn lúc ban đầu) phết quanh từng cuốn. Phết xong rắc ít mè trắng lên từng cuốn nem. Cuốn khoảng chừng chục cuốn thì xếp lên dĩa, cho vô lò microwave. Ðặt nhiệt độ 175 độ C (347 độ F) và nướng trong 15 phút là chúng ta có những cái nem nướng thịt gà thơm phức ngon lành rồi. Mè chín vàng vừa thơm vừa giòn, nhìn thật hấp dẫn.

Xem thêm:   Trứng vịt muối kiểu Nam Kỳ

Làm thêm nước mắm chua ngọt, rau sống, bún tươi để ăn giống như ta ăn chả giò, nem nướng thịt heo vậy thôi. Nem nướng thịt gà này thơm, giòn, có thể ăn chung với cơm, bún tươi đều hợp.

Phần thịt gà còn lại có thể xé ra, thêm gia vị vô làm món gà chà bông. Da và xương gà, thịt gà vụn cho vô nồi áp suất hầm lấy nước ngọt, lại có thêm vài tô phở gà.

Món nem nướng thịt gà này tất nhiên không phải do Tạ Phong Tần sáng tác ra, có lẽ người nghĩ ra nó trước đây đã có “cùng cảnh ngộ” phải chịu cái cảnh thời tiết oi nóng ăn mất ngon này. Vì vậy, tên món ăn là “nem nướng thịt gà” do ai đó đặt cho nó tôi không biết, riêng tôi nhận thấy cách làm, cách cuốn bánh tráng rồi nướng trong lò microwave như vậy cho ra sản phẩm giống với chả giò chiên hơn là nem nướng.

Thôi thì ai muốn kêu tên gì cũng được, miễn nêu được cái chính của nó là chữ “thịt gà” và ăn ngon miệng trong ngày nắng nóng như thiêu đốt này là tốt rồi. Quý độc giả cứ làm thử ăn một lần, biết đâu lại “ghiền” nem nướng thịt gà rồi ăn liên tục không chịu nghỉ?

TPT

Little Sài Gòn, CA