Tôi tới Trại Tị nạn Palawan, Phi Luật Tân, được 5 ngày, nhận việc thông dịch cho Cao ủy và buổi chiều làm tại ICM. Cuộc sống tị nạn vừa bắt đầu yên ổn. Nhưng, tối đó trận bão biển quét tới Palawan.

Thành Phố El Nido. Nguồn. wewander.ph 

Tôi nằm trên gác xép, mỗi lần bão thổi, cả nóc nhà mở ra, bầu trời đen lấm tấm mưa trên đầu. Trưa hôm sau, Williams cho xe rước tôi tại nhà:

– H, anh có 30 phút chuẩn bị cho chuyến đi rước người tị nạn VN, nhờ bão, 60 người tấp vô El Nido.

Sau 10 phút thay đồ, lấy nón, áo lạnh, giày, áo mưa, tôi lên xe.

– Anh sẽ có dịp thấy đảo thiên đàng El Nido -William đưa tôi chiếc đèn pin quân đội, nói thêm – Cần khi cúp điện.

– Thiên đàng cũng cúp điện?

William nhún vai, cười:

– Chuyện đó không thuộc về Chúa mà do nhà Ðèn.

Chúng tôi gồm 3 người: một Trung úy Quân đội Phi, tôi thuộc Cao Ủy, William của ICM, leo lên chiếc ghe máy Banca. Biển vẫn còn gió mạnh, sóng và mưa.

Một đường phố ở El Nido. Nguồn. blogspot.com

Lần đầu tiên trong đời, tôi biết thế nào là say sóng. Người lái ghe nói:

– Anh ra sau ghe nằm, mặc áo lạnh vô.

Tôi làm đúng, tuy không ói, nhưng tôi vẫn có cảm giác bay thật cao, xuống tới mặt biển rồi văng lên tận trời. Sau một giờ với cơn say sóng, chúng tôi tới El Nido. Tôi mệt nhưng William còn tệ hơn, anh chàng Trung úy phải cõng đi.

Tôi chọc:

– William! Tới Thiên đàng rồi!

Ông Thiếu tá Tư lệnh vùng này đón chúng tôi về nhà ăn vài con cá nướng, sắp xếp chỗ ở.

– Bây giờ đến đón những người tị nạn. Họ đã được tàu Hải quân cứu từ hôm kia sau khi thuyền bị chết máy, trôi dạt 10 ngày trên biển. Họ được đưa về El Nido an toàn.

Xem thêm:   Tổng Thống Nguyễn Văn Thiệu

El Nido mệnh danh “Thiên đàng du lịch” là một quần đảo gồm 45 đảo lớn nhỏ trong vùng bờ biển Palawan, Phi Luật Tân. Nơi này nổi tiếng với những bãi cát hấp dẫn, các sườn núi đá vôi tuyệt đẹp, nước biển trong xanh và các đảo nhỏ xinh đẹp. Là nơi tuyệt hảo cho các môn thể thao dưới nước như bơi, lặn và chèo thuyền, vùng đảo này đã thu hút rất nhiều du khách và trở thành một thiên đường du lịch trong cả quần đảo Phi.

Biển El Nido. Nguồn. Laurie Noble.Getty Images

Ông Thiếu tá lái chiếc xe jeep kiểu Phi, có màn che và nhiều hình vẽ sặc sỡ. Sau chừng 5 phút, chúng tôi tới nơi.

– Ðây là trường tiểu học của tỉnh, dân tị nạn đang tạm trú trong đó.

Chúng tôi xuống xe, vô trường.

Những thuyền nhân Việt Nam vui mừng chạy tới, lao xao hỏi:

– Chú Việt Nam hả?

– Anh là Việt Nam?

Một anh thanh niên bước tới chào mọi người, bắt tay tôi, nói tiếng Anh:

– Chào anh, tôi là trưởng đoàn, anh là Việt Nam?

Tôi thân mật vỗ vai anh:

– Anh là dân Sài Gòn, cũng tị nạn như em, làm cho Cao ủy.

Hang núi El-Nido. Nguồn. windowseat.ph

Anh ôm tôi, rớm nước mắt.

William nói, tôi dịch lại:

– Chúng tôi là ICM, Cao ủy Tị nạn của trại Palawan, xin chúc mừng các bạn đã tới bờ tự do an toàn. Ðây là thị trấn El Nido, có tên là Ðảo Thiên đàng…

Nhìn những đồng bào của đất nước tôi xác xơ tiều tụy (nhóm này trôi 10 ngày, không lương thực, nước uống), tôi xúc động, yên lặng.

William tiếp:

– Vì còn bão, nên ngày mốt chúng tôi sẽ có ghe đưa các bạn về trại. Nơi đó có nhà ở, lương thực, thuốc men, bệnh xá, nhà thờ, chùa, trường học và những cần thiết cho cuộc sống mới ở Trại Tị nạn…

Xem thêm:   Mẹo trồng hoa poppy

Sau khi làm xong việc, William mượn xe ông Thiếu tá đưa tôi một vòng El Nido.

Ấn tượng đầu tiên là 2 con ó biển to như con gà tây, lính canh của căn nhà sàn to lớn trong rừng dừa của ông Thiếu tá. Do được huấn luyện, 2 con chim to lớn này thường trực trước cổng nhà, có người lạ tới là bay lên vòng trên đầu, kêu rít cho đến khi người nhà ra.

Một vùng hang động ở El-Nido. Nguồn. outoftownblog.com

Xe chạy vòng bờ biển ra phố. Phố là con đường chính dài theo đảo và vài con đường cắt ngang, sinh hoạt nhẹ nhàng, yên tĩnh. Hai chiếc xe bus chạy ngược chiều. Những tài xế của mấy chiếc xe lôi gắn máy tụ tập đánh domino bên lề đường. Tụi tôi ghé một nhà hàng nhỏ, xây bằng tre, thuần túy Phi Luật Tân trên bãi đá biển.

El Nido là thành phố của vùng Palawan, Phi Luật Tân, cách Manila 420 km về hướng Tây Nam, và cách Puerto Princesa của Palawan khoảng 238 km về phía Ðông Bắc. Hiện nay El Nido được xếp hạng 4 trong 20 bờ biển đẹp nhất thế giới. CNN đã nhận xét về El Nido: “Sự lộng lẫy phi thường của sinh thái thiên nhiên”.

Trước đây, đảo này tên là Bacuit, ngày 17/6/1954, nghị định Cộng hòa số 1140 đã chấp thuận đổi tên Bacuit thành El Nido sau khi những tổ yến tìm được trong khe của vùng vách núi đá vôi (tiếng Tây Ban Nha, tổ yến là NIDO).

William hỏi tôi:

– Hay mình ăn sáng bằng cháo El Nido.

Biển El Nido. nguồn. TripSavvy

Tôi hớn hở:

– Là súp yến?

Xem thêm:   Đường về Gia Nghĩa (kỳ 15)

– Không cha! Cháo cá thu kiểu El Nido.

– Ngon.

Hai tô cháo trắng rong biển, hai lát cá thu tươi mùi biển ngon vô cùng…

Đồ biển El Nido. Nguồn. ambot-ah.com

El Nido thật sự là nơi kỳ diệu. Từ những vách đá cẩm thạch cho tới những bãi cát trắng dài bên mặt nước biển trong như thủy tinh, nhiều người cho rằng đây là thiên đường. Tại đây, có tất cả 50 bãi biển cho bạn khám phá. Và khi ở đó, bạn có cảm tưởng bãi biển là của riêng mình. Bạn sẽ thấy những đầm nước biển với làn nước xanh ngọc trong vắt, các hang động sẽ đưa bạn tới nơi xa lánh chốn trần thế với nhiều động vật hoang dã chung quanh như thời hồng hoang.

El Nido là điểm đến hàng đầu để vui chơi, khám phá. Nè, bạn ơi, thuê chiếc thuyền nhỏ, mua ít đồ ăn, nước uống, bia lạnh và trốn tiệt vô cái thiên đường biển Bacuit Bay. Ðúng là nơi nghỉ ngơi tuyệt vời.

Lặn biển là môn thể thao nổi tiếng ở El Nido với 30 khu vực khác nhau, từ lặn nghiệp dư tài tử cho tới những màn lặn chuyên nghiệp.

Ðồ biển thì hết nói, là đặc sản của El Nido. Họ xuất rất nhiều cá biển tới Manila và các nước Ðông Nam Á. Rất nhiều nhà hàng quanh El Nido bán nhiều hải sản. Từ cá, rau tươi, mì sợi và nhiều thứ khác. Tại đây có nhiều nhà hàng Pháp, Ðức, Thụy Sỹ và Úc. Nhiều bar rượu có các trò giải trí như bi da, khiêu vũ, nhạc sống, Karaoke hoặc ngồi uống rượu ngoài bãi biển đầy sao và tiếng sóng vỗ ban đêm…

Chỉ một lần ở đây, bạn sẽ nhận thấy cõi trần El Nido thật sự quá tuyệt diệu. Nhiều người đã tới đây và cuộc sống của họ đã thay đổi bởi nơi kỳ diệu này.

Vùng hang động El Nido-Palawan. Nguồn. projectlupad.com

HĐV