Thiệt hại bạc tỉ

Theo một khảo sát của ESPN, mất mát quảng cáo và tài trợ TV trong đại dịch CoronaVirus sẽ gây thiệt hại tối thiểu $12 tỉ cho kỹ nghệ thể thao tại Hoa Kỳ. ESPN bao gồm cả các mục như tiền vé vào cửa, ẩm thực… nhưng không kể thiệt hại tài chánh cho đường đua NASCAR, đánh Golf, quần vợt, cá độ, cũng như các hoạt động giải trí như câu cá và săn bắn.

Con số thiệt hại có thể gia tăng đáng kể nếu như mùa banh bầu dục nhà nghề NFL và banh bầu dục sinh viên bị ảnh hưởng trong mùa Thu tới đây. Chỉ riêng 65 chương trình “College Football” lớn nhất quốc gia mỗi năm đạt doanh số $4 tỉ. Thời điểm hiện tại, đã thấy các trường Ðại Học Texas Tech, Texas A&M, và Baylor University tuyên bố sẽ tựu trường và sẽ đánh banh bầu dục trở lại vào tháng 8/2020.

40 xui xẻo hơn 13 ?

TVH Tokyo 2020 đã chánh thức được dời đến ngày 23/7/2021 (khai mạc) và 8/8/2021 (bế mạc), nhưng vẫn giữ tên “Tokyo 2020” vì các lý do thương mại. Cả thế gian thường e ngại số 13 xúi quẩy, nhưng với người Nhật có thể là 40 (năm). TVH TOKYO 2020 trở thành nạn nhân thứ 3, sau 2 kỳ Olympic 1940 (bị hủy vì Ðệ Nhị Thế Chiến) và 1980 (bị Hoa Kỳ và Tây Phương tẩy chay).

Ðau hơn nữa, TVH Mùa Hè 1940 ban đầu được giao cho… Tokyo tổ chức, trước khi IOC dời qua Helsinki (Finland), rồi cuối cùng dẹp tiệm luôn.  Lần này, người Nhật đã dành nhiều năm chuẩn bị cho TVH, mọi thay đổi hay trục trặc đều gây thiệt hại kinh tế rất lớn.

Tokyo mùa đại dịch. Ảnh Jae C. Hong / AP

“Giải cứu” đội banh nữ ?

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 18 tháng 6 năm 2020

Hôm Thứ Sáu 1/5/2020, một thẩm phán liên bang Hoa Kỳ đã bác bỏ vụ các cầu thủ nữ Hoa Kỳ thưa kiện USSOCCER đòi được trả lương ngang với nam giới. Sang Thứ Bảy cuối tuần, ứng cử viên Tổng Thống đảng Dân Chủ, ông Joe Biden, đăng lên trang Twitter cá nhân, hối thúc các thành viên đội banh nữ quốc gia U.S. Women’s National Soccer tiếp tục đòi hỏi quyền lợi.

Ông cũng nhắn nhe USSoccer phải đãi ngộ tài chánh bình đẳng nam nữ, ngược lại sẽ bị mất tài trợ liên bang dành cho công việc tổ chức World Cup 2026 — nếu ông trở thành tổng thống.

Ông bà cựu Phó TT và đội banh nữ Hoa Kỳ năm 2015. Ảnh NICHOLAS KAMM/AFP VIA GETTY IMAGES

Xáo trộn lớn cho các giải đá banh

Với đại dịch Coronavirus có phần suy giảm giải English Premier League đang chuẩn bị giải pháp cho mùa giải 2019-2020 chỉ còn 9 vòng đấu chót. Một trong những đề xướng là tổ chức các trận banh trên sân trung lập không khán giả. Không khó hiểu khi những phản đối ý tưởng này dữ dội nhất đều từ phía các đội banh còn 5/9 trận theo dự trù được đá trên sân nhà.

Bên nước láng giềng, giải Ligue 1 đã sớm hạ màn với Thủ Tướng Pháp Edouard Philippe đã tuyên cáo đóng cửa tất cả các hoạt động thể thao tối thiểu cho đến Tháng Chín 2020. Giải đá banh Hòa Lan Eredivisie 2019-2020 cũng  kết thúc sớm khiến cho Ajax mất ngôi vô địch. Hôm Thứ Hai, 27/4/2020, giải vô địch đá banh Argentina cũng chấm dứt sớm. Ngược lại, bên trời Ðông Á, giải K-League của Nam Hàn sẽ đá trở lại từ Thứ Sáu 8/5/2020.

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 2 tháng 7 năm 2020

Rượu thưởng hay rượu phạt

Bên Âu Châu, nhiều đội đá banh ra yêu sách cắt giảm lương thưởng của giới cầu thủ. Tại Barcelona của Tây Ban Nha, các trận cầu bị hoãn khiến doanh số từ bản quyền TV, vé vào sân, tài trợ… đồng loạt sụt giảm mạnh, chắc chắn Barca không thu đủ con số lợi nhuận $1.1 tỉ cho mùa banh 2019-2020 như trù định.

Trong khi đó, sổ lương của anh khổng lồ này, chỉ tính cho các cầu thủ, lên khoảng $592 triệu. Theo tin hành lang, các siêu sao như Messi, Luis Suarez, Antoine Griezmann… đã tình nguyện cắt giảm lương, dù có thể phải chịu thiệt hại cá nhân hằng triệu Mỹ Kim.

Messi bị Coronavirus “cấm cung”. Ảnh bolavip.com

NFL Draft thời mắc dịch

Kỳ chiêu mộ cầu thủ banh bầu dục sinh viên thường niên NFL Draft 2020 vẫn diễn từ Thứ Năm 23/4/2020 nhưng nhỏ gọn hơn dự trù. Không có khán giả lẫn những rình rang & lộ thiên tại thành phố sòng bài Las Vegas. Cũng không có cảnh đại diện 32 đội banh và các cầu thủ tập trung một chỗ. Mọi giao dịch trao đổi đều  diễn ra qua Video.

Nhưng trong cái rủi lại có cái may. Giữa khung cảnh trên 90% dân số quốc gia lâm cảnh “On Quarantine”, số người xem NFL Draft 2020 qua TV trên các đài NFL Network, ESPN, ABC, ESPN Deportes lại tăng vọt, khiến “Virtual Draft” trở thành kỳ chiêu mộ cầu thủ banh bầu dục sinh viên được chiếu cố nhiều nhất xưa nay. Ba ngày NFL Draft 2020 thu hút trên 55 triệu khán giả, hơn năm ngoái 35%.

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 4 tháng 6 năm 2020

Trong cơn nạn CoronaVirus, để tỏ tình liên đới, NFL Commissioner Roger Goodell cũng tình nguyện không lãnh lương năm 2020, khoảng chừng $4-5 triệu. Tương tự, các sếp lớn nhỏ của 32 đội banh cũng chấp nhận cắt giảm lương thưởng từ đầu tháng 5/2020. Các nhân viên lãnh lương năm dưới $100,000 không bị ảnh hưởng.

Commissioner Roger Goodell điều hành NFL Draft 2020 tại tư gia. Ảnh ESPN