Làng thể thao nhà nghề Hoa Kỳ một phen náo động hôm Thứ Sáu 13/11/2020, khi có tin chánh thức, đội banh chày MLB Miami Marlins ra mắt tân nữ Tổng Giám Đốc “General Manager” Kim Ng (đọc là “Ang”), 51 tuổi, tổ tiên gốc Trung Hoa.

Danica Patrick. Ảnh Kevin D. Liles / USA Today Sports    

Bà Kim Ng là gương mặt kỳ cựu. Sau khi tốt nghiệp Ðại Học University of Chicago, khởi nghiệp làm thực tập sinh với đội White Sox, bà trải qua 21 năm kinh nghiệm điều hành cao cấp, từng 3 lần giật ngôi vô địch làng banh chày MLB với các đội Chicago White Sox (1990-96), New York Yankees (1998-2001) và Los Angeles Dodgers (2002-11). Chín năm qua, bà Kim Ng là “Senior Vice President” của giải banh chày nhà nghề Major League Baseball. Ngoài yếu tố gốc Á Ðông, trong cương vị mới, bà Kim Ng trở thành nữ General Manager *đầu tiên* chẳng những với banh chày MLB, mà cho cả làng thể thao nhà nghề ở Bắc Mỹ nói chung. Thử điểm lại vài tên tuổi lớn của nữ giới trên làng thể thao xưa nay:

Kim Ng. Ảnh Newsday Sports

RONDA ROUSEY

Võ sĩ

33 tuổi

Từ một cựu võ sĩ Judo từng giật nhiều huy chương trên đấu trường thế giới, kể cả Olympic, năm 2010, “Rowdy” Ronda Rousey nhảy sang võ đài võ tự do, lập tức tỏa sáng trên  làng Mixed Martial Arts. Cuối năm 2012, Rousey thành nữ võ sĩ đầu tiên được ký hợp đồng với UFC uy tín nhất MMA. Từ 2018 cô chuyển sang chơi đô vật biểu diễn Pro Wrestling. Ngoài võ đài, Ronda Rousey còn làm người mẫu và đóng phim (The Expendables 3, Fast & Furious 7, Entourage, Mile 22, Charlie’s Angels…)

Ronda Rousey. Ảnh WWE

BARBARA BERLUSCONI

Xem thêm:   Dodgeball

Giám đốc điều hành

36 tuổi

Tuy còn khá trẻ nhưng Barbara Berlusconi là gương mặt quen thuộc trên làng thể thao nhà nghề thế giới nhiều năm qua. Từ năm 2011, cô đã có chân trong “Board of Directors” của đội đá banh AC Milan (Ý), và cuối năm 2013 trở thành nhà điều hành cao cấp #2 của đội này. Tuy nhiên, cô cũng bị nhiều chỉ trích vì bê bối tình ái (trong đó từng cặp bồ với ngôi sao đá banh Alexandre Pato của Brazil), và chẳng qua gặp hên vì là ái nữ của cựu Thủ Tướng Ý Silvio Berlusconi.

Barbara Berlusconi. Ảnh www.yahoo.com/

DANICA PATRICK

Đua xe

38 tuổi

Không ít khán giả khó tánh chê Danica Patrick chưa xứng tầm tay lái lụa khi mà trong suốt 9 năm chỉ có 1 lần về nhất vòng đua Indy Japan 300 năm 2008. Người khác chê Patrick dựa hơi đua xe để làm người mẫu hốt bạc. Dù sao, khó bác bỏ Danica Patrick là tay đua nữ đầu tiên thắng cuộc đua IndyCar Series, thành công, nổi tiếng nhất trong làng đua xe tốc độ do nam giới bá chủ.

RITA BENSON LEBLANC

Giám đốc điều hành

43 tuổi

Thêm một gương mặt nữ nổi lên nhờ xuất thân dòng dõi trâm anh thế phiệt. Rita Benson LeBlanc là cháu của tỉ phú Tom Benson, chủ nhân đội banh bầu dục nhà nghề NFL New Orleans Saints và banh rổ NBA New Orleans Pelicans. Theo ông học nghề điều hành các đội banh từ thời trung học, rồi chánh thức làm việc cho đội Saints sau khi tốt nghiệp Ðại Học Texas A&M University. Cô Rita Benson LeBlanc nổi lên như cồn trong thời gian New Orleans và đội Saints hồi phục sau sóng thần Hurricane Katrina năm 2005. Tuy nhiên, uy tín của cô sứt mẻ không ít sau các vụ thưa kiện chính ông của mình Tom Benson mấy năm sau này.

Xem thêm:   Im Lặng & Lên Giá

BECKY HAMMON

Huấn luyện viên

43 tuổi

Từng chơi banh rổ nữ nhà nghề WNBA suốt 16 năm (New York Liberty, San Antonio Stars…) Cô Becky Hammon tới với nghiệp huấn luyện một cách khá tình cờ. Giữa năm 2013, lúc đang nghỉ dưỡng thương, Hammon giải sầu bằng cách dự các buổi tập của đội banh rổ nam NBA San Antonio Spurs cũng như những cuộc họp của các huấn luyện viên. Nhận thấy Hammon có khiếu và bén nhạy, đội San Antonio Spurs bèn thuê cô làm HLV phụ tá từ mùa banh 2014. Từ đó, nữ HLV Becky Hammon rất được nể trọng trên làng banh rổ nhà nghề. Giữa năm 2017 cô còn được mời phỏng vấn cho vai trò General Manager của đội NBA Milwaukee Bucks.

Nữ HLV Becky Hammon. Ảnh Associated Press

JEN WELTER

Huấn luyện viên

43 tuổi

Tác người nhỏ bé, chỉ cao 1.57 m (5 ft 2), nhưng HLV Jen Welter lại có nghề huấn luyện các cầu thủ banh bầu dục khổng lồ. Thời điểm “Pre-season” 2015, cô là “Linebackers Coach” của đội Arizona Cardinals, được kể như nữ HLV “chánh thức” đầu tiên trong lịch sử làng banh bầu dục nhà nghề NFL. Ngoài ra, HLV Jen Welter từng làm HLV hàng phòng thủ của các đội trong khuôn khổ Alliance of American Football như Texas Revolution hay Atlanta Legends.

KELLI MASTERS

Nhà môi giới

46 tuổi

Từ cựu thí sinh cuộc thi hoa hậu Miss America, cô Kelli Masters trở thành một trong vài nhà môi giới thể thao hiếm hoi là nữ giới. Tốt nghiệp Trường Luật Ðại Học University of Oklahoma College of Law năm 2000, chỉ chưa đầy 5 năm sau, cô thành lập công ty môi giới thể thao mang tên Kelli Masters Management. Ðến nay KMM đứng tên đại diện pháp lý cho hằng chục cầu thủ NFL.

Kelli Masters. Ảnh Chang W. Lee/The New York Times

SHANNON EASTIN

Xem thêm:   Nữ giới trong liên đoàn NFL

Trọng tài

50 tuổi

Từ năm 11 tuổi, Shannon Eastin đã được nhận vào tập luyện tại trung tâm huấn luyện quốc gia U.S Olympic Training Center, từng 6 lần vô địch Judo Hoa Kỳ. Sau đó, trọng tài Shannon Eastin có 16 năm kinh nghiệm thổi còi các trận banh bầu dục đại học và trung học. Cơ hội tới tay Shannon Eastin khi giới trọng tài banh bầu dục NFL đình công giữa năm 2012. Nữ trọng tài Eastin được mướn đóng thế vai, làm trọng tài biên Line Judge trong trận “Pre-Season” giữa Green Bay Packers và San Diego Chargers.

STACEY ALLASTER

CEO

57 tuổi

Năm 2009, bà Stacey Allaster được nâng lên làm chủ tịch và CEO của WTA Tour, tổ chức điều hành làng banh nỉ nhà nghề nữ giới, với các siêu sao như Serena Williams, Maria Sharapova, Victoria Azarenka, Li Na… CEO Allaster giúp WTA ký các hợp đồng tài trợ lên tới 1 tỉ Mỹ kim, với các tên tuổi như Xerox & Sony, tăng tiền thưởng cho các  tay vợt nữ v.v. Ðang trên đỉnh danh vọng và thành công, bà CEO đột ngột tuyên bố nghỉ hưu năm 2015.

TTD