Hai giải lớn vừa qua, World Cup nữ 2019 và Gold Cup nam 2019, cho thấy đá banh Hoa Kỳ càng ngày càng thêm phổ biến, được khán giả lẫn truyền thông tận tình chiếu cố, và thành tích khả quan của cả 2 đội banh quốc gia, nhất là bên nữ.

Christian Pulisic #10. nguồn los angeles times

Trên đất Pháp, FIFA ghi nhận khán giả Hoa Kỳ đã mua vé vào sân dự khán World Cup nữ 2019 đông đảo hơn tất cả các nước khác gộp lại, chỉ chịu thua khán giả chủ nhà. Trận chung kết World Cup, với Nữ Hoa Kỳ đá thắng nữ Hòa Lan 2-0, khán đài sân Stade de Lyon không còn chỗ trống. Chung cuộc, Hoa Kỳ toàn thắng đủ 7 trận, tung lưới 26 lần, chỉ bị lọt lưới 3 lần. Hoa Kỳ xác định mãnh lực vô đối trên đấu trường World Cup nữ, trải qua mới 8 kỳ từ năm 1991, mà các cô gái Hoa Kỳ đã giật cúp vô địch hết 4 lần, 1 lần về nhì, và 3 lần hạng 3. Trong khi đó, đội banh nam Hoa Kỳ có phần lép vế hơn khi thúc thủ trước kỳ phùng địch thủ Mexico 0-1 trong trận chung kết Gold Cup 2019.

Những điều này thể hiện sự tăng trưởng chắc chắn của làng đá banh Hoa Kỳ khởi sự từ cuối thế kỷ 20. Ngày nay, chỉ riêng lượng cầu thủ nam nữ có ghi danh với U.S. Soccer đã lên trên con số 4.5 triệu người. Một kết quả khác dễ bị che khuất là sự ra mắt của hằng loạt chân sút trẻ măng. Cuộc trẻ hóa đội hình rõ rệt nhất bên đội nam USMNT (US Men National Team) với nỗ lực tái thiết của tân HLV Gregg Berhalter. Ðội nữ USWNT (US Women National Team), chủ định bảo vệ ngôi vô địch World Cup với phần lớn đội hình gồm các chân sút kỳ cựu trên 30 tuổi, nhưng cũng kịp giới thiệu vài chân sút trẻ. Sau đây là vài gương mặt trong độ tuổi mới ngoài đôi mươi vừa tranh hùng trong màu áo đội banh quốc gia tại World Cup nữ 2019 và Gold Cup nam 2019.

Xem thêm:   Đua ngựa

CHRISTIAN PULISIC

20 tuổi – tiền đạo

Khoác áo Hoa Kỳ: 31 trận

Tung lưới: 13 lần

CLB: Chelsea (Anh)

Giải Gold Cup 2019, Christian Pulisic #10 được CONCACAF vinh danh “Cầu thủ trẻ giỏi nhất”. Pulisic mau lẹ, khéo léo, chịu giữ banh, lừa banh, nhiều lần làm khó hàng phòng thủ đối phương, chuyền banh cho đồng đội ghi bàn, và chính mình tung lưới 3 lần. Pulisic cũng đeo băng thủ quân trong trận tứ kết Hoa Kỳ thắng Curaçao 1–0. Ngôi sao Christian Pulisic sẽ là thủ lãnh đội banh Mỹ Quốc trong nhiều năm sắp tới.

WESTON MCKENNIE

20 tuổi – tiền vệ

Khoác áo Hoa Kỳ: 14 trận

Tung lưới: 3 lần

CLB: Schalke 04 (Đức)

Weston McKennie #8 chuyên phá rối các lần lên banh của đối phương. Có 2 lần tung lưới và cũng đeo băng thủ quân trong trận chung kết Hoa Kỳ thua Mexico 0–1. Thập niên tới đây, Weston McKennie có thể kết hợp với Christian Pulisic thành cặp bài trùng lợi hại cho USMNT.

Weston McKennie #8. Ảnh Andy Lyons/Getty Images

REGGIE CANNON

21 tuổi – hậu vệ phải

Khoác áo Hoa Kỳ: 6 trận

CLB: FC Dallas

Lên công về thủ đều hay, có thể nói hậu vệ phải Reggie Cannon #14 là một trong những khám phá bất ngờ và thú vị nhất cho đội banh quốc gia tại giải Gold Cup 2019.

Reggie Cannon #14. Ảnh Big D Soccer

ZACK STEFFEN

24 tuổi – thủ thành

Khoác áo Hoa Kỳ: 15 trận

Xem thêm:   Vertical Kilometer

CLB: Fortuna Dusseldorf (Đức)

Thời kỳ hậu Tim Howard và dưới quyền HLV Gregg Berhalter, thủ thành Zack Steffen #1 góp mặt trấn giữ khung thành đội banh Mỹ Quốc thường xuyên nhất. Giải Gold Cup 2019, Steffen ra sân 5/6 trận, chỉ để lọt lưới 2 lần, và cũng đeo băng thủ quân trong trận thắng Trinidad and Tobago 6–0.

Zack Steffen #1. Ảnh en.as.com

PAUL ARRIOLA

24 tuổi – tiền vệ

Khoác áo Hoa Kỳ: 28 trận

Tung lưới: 5 lần

CLB: D.C. United

Paul Arriola #7 là mẫu cầu thủ chạy cánh nhỏ con nhưng gan lì và không bao giờ biết mệt, có thể khiến nhiều khán giả nhớ lại Frankie Hejduk trước kia, đá chánh 5/6 trận Gold Cup 2019, góp công tung lưới 2 lần.

TYLER BOYD

24 tuổi – tiền đạo

Khoác áo Hoa Kỳ: 5 trận

Tung lưới: 2 lần

CLB: Besiktas (Thổ Nhĩ Kỳ)

Tiền đạo Tyler Boyd #21 là bất ngờ độc đáo khác của Gold Cup 2019, ra sân đá chánh thức 3 trận, tung lưới 2 lần. Boyd sanh trưởng ở New Zealand, đến năm ngoái còn là chân sút giỏi nhất ở đó, trước khi xin FIFA cho đổi sang màu áo Hoa Kỳ ngay trước thềm Gold Cup 2019. Tyler Boyd còn nhiều dịp khác thi thố tài năng và yểm trợ Christian Pulisic trên hàng tấn công của Hoa Kỳ.

TIERNA DAVIDSON

20 tuổi – hậu vệ

Khoác áo Hoa Kỳ: 21 trận

Tung lưới: 1 lần

CLB: Chicago Red Stars

Tierna Davidson #12 trẻ nhất trong đội hình Hoa Kỳ tại World Cup nữ 2019 và là chân sút nhỏ tuổi nhất (tính từ 1995) từng ra sân chánh thức tại World Cup khi đá đủ 90 phút trong trận thắng nữ Chile 3-0 với 2 lần chuyền banh cho đồng đội tung lưới.

Xem thêm:   Những viên ngọc quý

MALLORY PUGH

21 tuổi – tiền đạo

Khoác áo Hoa Kỳ: 56 trận

Tung lưới: 17 lần

CLB: Washington Spirit

Tiền đạo Mallory Pugh #2 đá chánh thức trận hạ nữ Chile 3-0 và dự bị trận thắng nữ Thụy Ðiển 2-0. Giải này Pugh bị lu mờ trước các đàn chị lão luyện (Alex Morgan #13, Carli Lloyd #10, Megan Rapinoe #15, Tobin Heath #17, Christen Press #23…) Nhưng khán giả sẽ còn bắt gặp cái tên Mallory Pugh nhiều lần nữa trong các kỳ World Cup tương lai.

Mallory Pugh #2. Ảnh AP News

ROSE LAVELLE

24 tuổi – tiền vệ

Khoác áo Hoa Kỳ: 33 trận

Tung lưới: 10 lần

CLB: Washington Spirit

Rose Lavelle là cầu thủ ghi bàn chót cho nữ Hoa Kỳ tại World Cup 2019 sau pha đi banh solo từ giữa sân rồi đá tung lưới nữ Hòa Lan vào phút 69. Trận mở màn đè bẹp nữ Thái 13-0, Lavelle cũng ghi 2 bàn, và ra sân đá chánh thức trong trận thắng nữ Thụy Ðiển 2-0 và thắng nữ Tây Ban Nha 2-1. Rose Lavelle là mẫu cầu thủ tài năng và cần cù, không màu mè, không ồn ào, nhưng hiệu quả chết người.

Rose Lavelle #16. Ảnh CBSSports.com

LINDSEY HORAN

25 tuổi – tiền vệ

Khoác áo Hoa Kỳ: 74 trận

Tung lưới: 10 lần

CLB: Portland Thorns

Tại World Cup 2019, Horan tung lưới trong trận hạ nữ Thái 13-0 (phút 32) và trận thắng Thụy Ðiển 2-0 (phút 3). Nhiều người đánh giá Lindsey Horan #9 là tiền vệ giỏi bậc nhất của Hoa Kỳ ngày nay.

Lindsey Horan #9. Ảnh The Denver Post

TTD