Renaissance festival hay còn gọi là Renaissance Fair là một hội chợ văn hóa có từ đầu thế kỷ thứ mười sáu ở nước Anh. Đây là thời kỳ phát triển rực rỡ văn hóa phục hưng dưới triều đại Nữ hoàng Elizabeth đệ nhất. Hội chợ văn hóa phục hưng tái diễn những hoạt động văn hóa nghệ thuật, sinh hoạt đời sống cung đình lẫn dân gian…

Trẩy hội     

Hội chợ quy tụ rất nhiều nghệ sĩ dân gian lẫn cung đình, đó là những người hề mua vui cho Nữ hoàng và Hoàng gia, những kịch sĩ diễn kịch Shakespeare, nghệ  sĩ nhào lộn, nghệ sĩ đàn hạc, nghệ sĩ hát rong đường phố… Có rất nhiều những hoạt động cưỡi ngựa đấu trường thương, âm nhạc, nhạc kịch và những sinh hoạt đời thường như: sản xuất thủ công mỹ nghệ gốm, thủy tinh, đan, dệt, kẹo, bánh, hương vị, nến…

Ban đầu hội chợ văn hóa phục hưng chỉ có ở nước Anh, sau đó lan rộng ra khắp các nước Châu Âu. Hội  chợ vừa tổ chức cố định ở một địa điểm lại vừa có thể tổ chức lưu động khắp nơi, tùy theo hoàn cảnh của địa phương và ban tổ chức.

Cổng vào hội chợ

Hội chợ văn hóa phục hưng lần đầu tiên tổ chức ở Los Angeles vào năm 1963 bởi giáo viên Phyllis Patterson với hơn 8000 người tham dự. Tháng 5/1967 Patterson và chồng Ron Patterson đứng ra tổ chức Renaissance Festival cho đài KPFK tại China Camp State park và năm 1971 lại tổ chức ở rừng Black Point – Cali và từ đó Hội chợ văn hóa phục hưng lan ra khắp nước Mỹ.

Xem thêm:   Thở lại buồng phổi Sài Gòn

Có thể điểm danh vài Renaissance Festival to lớn  như: Renaissance Festival ở Texas, Arizona, Georgia, Tennessee…

Năm nay Atlanta  tổ chức hội chợ Văn hóa phục hưng lần thứ ba mươi tám và tổ chức cố định tại vùng quê của Fairburn. Nơi đấy tạo dựng quang cảnh của nước Anh ở thế kỷ mười sáu trên một diện tích 32 mẫu Anh. Hàng loạt kiến trúc mang tính chất văn hóa nghệ thuật của Anh, Ireland, Scotland…

Du khách mặc cổ trang

Hội chợ Văn hóa phục hưng cởi mở và khuyến khích những văn hóa khác, bởi thế mà ngoài bối cảnh văn hóa phục hưng Anh quốc thời Nữ hoàng Elizabeth là chính, ngoài ra còn có những đặc trưng văn hóa Viking của Bắc Âu, một chút carnival của Ý, một ít phong cách Pirates của thế kỷ mười bảy, một tí phong cách thần thoại của Harry Potter, Shrines …

Hội chợ Văn hóa phục hưng tổ chức ở Fairburn (GA) được bình chọn là một trong hai mươi sự kiện văn hóa hàng đầu của vùng đông nam Hoa Kỳ.

Chủ Nhật tôi trẩy hội cùng với hàng ngàn người khác, cảm nhận đầu tiên là vô cùng vui vẻ, thú vị và hào hứng. Rất đúng với lời giới thiệu của ban tổ chức: “Hứng thú, lãng mạn, hào hiệp và kỳ ảo”. Ðiểm khác biệt ở hội chợ Văn hóa phục hưng với những lễ hội khác là người diễn và khách tham dự hòa làm một, hầu hết mọi người tham gia đều mặc trang phục hóa trang. Ở những lễ hội khác thì người diễn và khách tham dự hoàn toàn tách biệt.

Lãng tử & hiệp sĩ

Ở hội chợ Văn hóa phục hưng tôi thấy đa phần người tham dự đều mặc cổ trang, có đến 1000 loại trang phục cổ tái hiện hoạt cảnh những nhân vật hoàng gia như: vua, nữ hoàng, quý tộc, phu nhân, tiểu thư, hiệp sĩ… dĩ nhiên có cả binh lính, người hầu, nông phu, dân thành thị. Ngày nay hội chợ có thêm những nhân vật từ huyền thoại hay cổ tích bước ra như: tu sĩ, phù thủy, lãng tử….

Xem thêm:   Những người từ Tuyệt Tình Cốc

Ði chơi hội chợ mà cứ ngỡ lạc vào khung trời cổ tích hay những vùng đất huyền thoại trong Fairy Tales.

Một điểm đặc biệt khác nữa là ở Renaissance Festival có nhiều trò chơi dân gian cổ xưa, hoàn toàn dùng sức người, dùng cơ bắp chứ không dùng đến cơ khí, máy móc hay điện, gas. Tôi thật sự thấy phấn khởi và thích thú một cách kỳ lạ, có lẽ tôi là một người nặng tính hoài cổ. Tôi thích lang thang hay sống trong một khu phố cổ với những tiệm rượu, nhà hàng nho nhỏ hay những tiệm đồ thủ công mỹ nghệ: gốm, sứ, thủy tinh, kẹo, đèn cầy… hơn là sống trong một khu vực hiện đại với những phương tiện văn minh như:iPhone, iPad, AI, robot…

Những gian hàng đồ lưu niệm

Renaissance Festival đã cho tôi cơ hội trở về quá khứ, lạc vào một xứ sở thần tiên với  những nhân vật huyền thoại. Tôi có dịp ngược thời gian trở về nước Anh của thế kỷ mười sáu xa xưa. Có rất nhiều ý kiến trái chiều nhau của những nhà văn hóa. Họ tranh luận bất tận nhưng nhìn chung với hai khuynh hướng cho là Renaissance Festival mang tính văn hóa xác thực hay thương mại, giải trí. Tôi nhận thấy duy nhất đúng ấy là câu nói của Phyllis Patterson, người sáng lập Renaissance Festival ở Mỹ:

“Chúng tôi gạt người ta để học bằng tiếng cười – We trick into learning with a laugh”

Xem thêm:   Thầy Thích Pháp Hòa "Lòng từ vạn thuở"

Renaissance Festival thật sự là một sự kết hợp tuyệt vời của xác thực (authentic), lịch sử (history) và giải trí (entertainment).

Sân khấu kịch

TLTP – Ất Lăng thành, 0523