Bất kể môn thể thao nào, có những số áo trên cầu trường gợi nhắc những gương mặt, những tên tuổi tài năng hiếm hoi làm khán giả nhớ mãi. Nhiều đội banh còn có thói quen “Retire” cất luôn vài số áo nào đó, không bao giờ sử dụng nữa, như một cách vinh danh người đã từng mặc nó.

Dino Zoff #1. Ảnh GETTY     

#1 Các người nhện đá banh

Trừ vài ngoại lệ hiếm hoi, số áo #1 trên sân cỏ đá banh hầu như độc quyền dành cho các tay thủ thành. Những người nhện trứ danh nhất là Lev Yashin của Liên Bang Sô Viết – CCCP – một thời khét tiếng, và cặp thủ thành người Ý Dino Zoff & Gianluigi Buffon. Cũng có thể kể thêm: Sepp Maier (Ðức), Peter Shilton (Anh), Oliver Kahn (Ðức), Peter Schmeichel (Ðan Mạch “Denmark”), Kasey Keller (Hoa Kỳ)…

LEV YASHIN

Hỗn danh “Black Spider” (tạm dịch nhện đen) vì như thể có tới… 8 cánh tay giữ chặt mành lưới, trái banh không đường nào chui lọt. Trong 812 lần trấn giữ khung thành cho đội CCCP và Dynamo Moscow, “nhện đen” giữ sạch mành lưới suýt soát 500 trận, cản phá 150 trái Penalty. Thủ thành kiệt xuất nhất, khỏi bàn cãi.

DINO ZOFF

Dino Zoff là lá chắn và thủ lãnh vững vàng của đội banh quốc gia Ý trong gần 2 thập niên (112 lần trấn giữ khung thành quốc gia), giúp Ý vô địch Âu Châu năm 1968 và vô địch World Cup 1982. Dino Zoff là cầu thủ lớn tuổi nhất (40) từng nâng cao cúp vàng World Cup, trong tư cách thủ quân đội Ý, sau trận chung kết đả bại Tây Ðức 3-1 trên đất Tây Ban Nha.

GIANLUIGI BUFFON

Ðối với không ít người, nhất là khán giả thế hệ trẻ, thủ thành Gianluigi Buffon thậm chí còn có thể giỏi hơn cả Lev Yashin hay Dino Zoff. Buffon có 90 lần khoác áo đội banh quốc gia Ý, cũng từng giật cúp vàng World Cup 2006 cùng thế hệ của những Andrea Pirlo, Fabio Cannavaro, Francesco Totti… Bffon cũng từng 7 lần được bầu chọn là thủ thành giỏi nhất Serie A, giải vô địch đá banh của nước Ý.

Xem thêm:   Những thiết bị cho lực sĩ

#3  Babe Ruth

Huyền thoại của đội New York Yankees, đấu thủ George Herman Ruth, với biệt danh “The Babe” khán giả ưu ái tặng cho, từng chơi 22 mùa banh chày nhà nghề từ 1914 đến 1935. Thời của ông qua lâu rồi, nhưng hầu như không thấy ai không thừa nhận “The Babe” là đấu thủ banh chày giỏi hơn tất cả. Hầu như suốt đời tranh tài, “The Babe” mặc áo #3, số áo về sau được New York Yankees cho “Retire” luôn.

Babe Ruth #3. Ảnh General Photographic Agency/Getty Images

#7 Cristiano Ronaldo

Hình ảnh Cristiano Ronaldo gắn liền với số áo #7. Thậm chí biệt hiệu CR7 trở nên nổi tiếng toàn thế giới trong thời buổi “Social Media”. Số 7 dù trong màu áo đội banh quốc gia Bồ Ðào Nha “Portugal” hay các câu lạc bộ Manchester United (Anh), Real Madrid (Tây Ban Nha), Juventus (Ý), đi đâu cũng thành công. Cristiano Ronaldo là tay sát thủ xé lưới, mà còn có biệt tài ghi bàn đủ kiểu đủ cách, từ mọi góc độ, khiến các hậu vệ đối phương lao đao khốn đốn.

#10 Số áo huyền thoại

Lâu nay, số 10 bất hủ trên sân đá banh, thường dành cho cầu thủ giỏi nhất trong đội. Quái kiệt đá banh người Argentinian Diego Maradona và cầu vương Pelé của Brazil đều mang áo #10. Vài chân sút tài hoa cũng từng mặc áo #10 là Michel Platini và Zinedine Zidane (Pháp), Roberto Baggio (Ý), Lionel Messi (Argentina)…

Maradona #10. Ảnh www.footballwhispers.com

PELÉ

Ai cũng xem Pelé là tài năng thể thao thượng thặng nhất của Brazil xưa nay. Hết nghiệp tranh tài, Pelé giúp đội banh quốc gia Brazil 3 lần đoạt cúp vàng vô địch thế giới. Trước khi treo giày, Pelé còn ghé lên Bắc Mỹ đá trong giải North American Soccer League từ 1975-77 – tung lưới 64 lần trong 107 trận trong màu áo đội New York Cosmos. Trong trận đá banh từ giã khán giả Pelé, đội Cosmos công bố “Retire” luôn #10 để vinh danh Pelé. Chẳng những Pelé đưa cái tên NY Cosmos lên bản đồ đá banh thế giới, mà còn giúp gây chú ý, tạo hứng khởi cho trò chơi đá banh tại Hoa Kỳ.

Xem thêm:   Quân đội Mỹ & trực thăng chiến đấu

DIEGO MARADONA

Khỏi bàn cãi thập niên 1980 thuộc về Maradona, cầu thủ nhỏ con nhưng lanh như sóc, với trái banh lúc nào cũng dính cứng trong chân. Ðội Napoli bên Ý cất luôn số áo #10 để vinh danh Maradona, sau 7 mùa banh anh giúp họ 2 lần giật cúp nước Ý, cũng là 2 lần duy nhất đến nay Napoli từng vô địch quốc gia. Thậm chí đội banh quốc gia Argentina cũng từng xin “Retire” #10 nhưng không được FIFA chấp thuận.

#12  Tom Brady

Trong màu áo đội New England Patriots, có 3 lần Tom Brady được chọn là cầu thủ NFL giỏi nhất năm, 14 lần đi đánh Pro Bowl, chưa kể giúp Patriots 6 lần giật cúp Super Bowl trong 9 lần vào chung kết. Có thể gọi Tom Brady là tay chủ công “Quarterback” cự phách nhất làng banh bầu dục nhà nghề NFL xưa nay, và số áo #12 vì vậy cũng trở thành huyền thoại.

Tom Brady #12. Ảnh Matt Freed/Post-Gazette

#14 Johan Cruyff

Ðã lâu rồi, trước khi có Messi, Ronaldo, Platini, Maradona… khán giả thế giới từng chứng kiến một  chân sút đá banh hào hoa mang số áo #14. Johan Cruyff là nhạc trưởng trong đội hình Hòa Lan mê hoặc cầu trường đá banh với chiến thuật “Ðá Banh Tổng Lực” (Total Football). Năm 2007, đúng ngày sinh nhật 60 tuổi của Cruyff, đội Ajax tuyên bố cất luôn áo #14.

#22  Emmitt Smith

Tay trung phong “Running Back” chuyên ôm banh chạy này suốt nghiệp tranh tài giành được 18,355 yards, vượt xa tất cả, lập kỷ lục rất khó phá. Emmitt Smith cũng dẫn đầu làng banh bầu dục nhà nghề NFL với 164 lần ôm banh chạy ghi điểm Touchdown. Chỉ có một lần trong 15 mùa banh ròng rã Smith không chạy đủ 1,000 yards. Số 22 góp phần quan trọng cho 3 cúp Super Bowl đội Dallas Cowboys thắng trong thập niên ’90.

Emmitt Smith #22. Ảnh detroitsportsfrenzy.com

#23 Michael Jordan

Xem thêm:   Những môn chơi mới

Gần hết thời gian chơi banh rổ nhà nghề, Michael Jordan mặc áo #23, trừ một năm mang số #45 sau khi tái góp mặt trở lại. Jordan hầu như không thể cản phá, thông minh, không có nhược điểm đáng kể, 6 lần vô địch NBA và tự mình 5 lần được chọn là tay ném banh rổ giỏi nhất. Ðội Chicago Bulls và Miami Heat (dù Jordan không chơi cho ngày nào) cùng cất luôn số áo #23 để vinh danh Michael Jordan. Hằng trăm tay ném banh rổ NBA khác được truyền cảm hứng, chọn số áo #23 lấy hên, có cả siêu sao LeBron James.

#32 Magic Johnson

Khi được Los Angeles Lakers chọn trong kỳ chiêu mộ cầu thủ banh rổ NBA Draft 1979, Magic Johnson phải đổi số áo #33 của thời sinh viên Ðại Học Michigan State University, vì lúc đó có tay ném kỳ cựu Kareem Abdul-Jabbar chiếm hữu số này ở đội Lakers. Nhưng nhờ vậy mà #32 đi vào lịch sử. Trong 12 mùa banh NBA, Magic Johnson đều được đi đánh All-Star Game, cùng LA Lakers 5 lần vô địch quốc gia, và có 3 lần được NBA bầu chọn là tay ném hay nhất trong năm.

Magic Johnson #32. Ảnh www.psacard.com

#80  Jerry Rice

Jerry Rice là tiền đạo “Wide Receiver” giỏi nhất từ trước đến nay trên đấu trường banh bầu dục nhà nghề quốc gia NFL, nắm giữ vô số kỷ lục: số trận (303), số yards giành được (22,895), số lần chụp banh (1,549), số lần chụp banh ghi điểm Touchdown (197)… Trải qua 3 đội khác nhau, đều mang số #80, nhưng người ta nhớ anh nhất trong màu áo San Francisco 49ers buổi giao thời 1980-90 lúc Jerry Rice và 49ers giật cúp Super 3 lần.

TTD