Thông thường, một lực sĩ thể thao thành danh mới được giới truyền thông để mắt đến. Chúng tôi xin làm một việc ngoại lệ, giới thiệu đến quý độc giả một tay vợt trẻ măng chưa có những thành tích đáng kể so với đàn chị như Serena Williams, Sofia Kenin, Madison Keys… nhưng hứa hẹn sẽ là một ngôi sao sáng cho làng banh nỉ nữ Hoa Kỳ…

Coco Gauff và cúp vô địch giải Linz Open tại Áo (2019) | Ảnh: Barbara Gindl | APA | AFP  

Coco gauff là ai?

Cori “Coco” Gauff (sinh ngày 13 tháng 3 năm 2004) tại Atlanta, Georgia, cao 5 ft 9 in (1.75 m) là tay vợt trẻ nhất được Hiệp hội quần vợt nữ (WTA) xếp hạng 12 trong top 100 thế giới.

Thành tích

Gauff giành chiến thắng đầu tiên Danh hiệu đơn WTA Tour tại Linz Open 2019 ở tuổi 15, giúp cô trở thành người trẻ nhất đoạt danh hiệu này kể từ năm 2004. Cô cũng đã giành được 4 danh hiệu đôi của WTA Tour (WTA Tour: Women’s Tennis Association: Hiệp hội Quần vợt Nữ).

Tài năng của Gauff bộc lộ lúc 13 tuổi, khi cô giành chức Á quân tại giải thiếu niên US Open 2017 và trở thành tay vợt số 1 thiếu niên thế giới sau khi đoạt ngôi vô địch giải Thiếu Niên Pháp Mở Rộng năm 2018.

Nhưng trận đấu khiến Gauff trở nên nổi tiếng như cồn là trận thắng trước tay vợt sừng sỏ Venus Williams ở vòng đầu tại Wimbledon 2019.

Năm sau, tại giải Úc Mở Rộng (Australia Open), Coco lại tiếp tục gây chấn động cầu trường khi tiễn đương kim vô địch Naomi Osaka ra sân bay bằng hai ván trắng: 6-3, 6-4.

Năm 2021, cô vào chung kết đôi nữ tại US Open. Và năm nay, lần đầu lọt vào chung kết đơn nữ Pháp Mở Rộng 2022 (French Open 2022). Tuy nhiên cô đã thúc thủ trước tay vợt số 1 thế giới  (Ba Lan) với tỷ số 6-1, 6-3.

Coco Gauff (trái) an ủi đương kim vô địch Naomi Osaka tại giải Australian Open 2020, ngày 24-1-2020. (Photo: TPN/Getty Images Sport via Getty Images)

Nhà vô địch

Xem thêm:   Mỹ siết cổ công nghệ điện tử Trung Quốc

Rõ ràng Coco chưa đủ trình độ để khuất phục những tay vợt thượng thặng, nhưng thái độ khiêm tốn, điềm tĩnh, thân thiện và giàu tinh thần thượng võ khiến khán giả quý mến và khâm phục. Cô không có thái độ nóng nảy, đập vợt hay cay cú ăn thua như các bậc đàn chị.

Phát biểu trong lúc nhận giải, Coco Gauff không tiếc lời khen ngợi đối thủ “ , bạn rất xứng đáng để giành chức vô địch, tôi đã thấy được bạn thi đấu như thế nào. Tôi mong chúng ta sẽ có dịp gặp lại, nhưng nếu tôi… né được bạn thì tốt hơn”. Câu nói khiêm nhường và thật thà này khiến khán giả cười ầm.

Một khán giả, cô Skating Canuck nói “Tôi yêu mến tính cách của Coco, cô luôn bày tỏ sự trân trọng với mọi người, kể cả những cậu bé lượm banh. Cô bé đã được giáo dục rất tốt, một cô bé 15 tuổi mà ứng xử thật đáng khen!”.

Skating Canuck không phải là người duy nhất khen ngợi Coco Gauff. Khán giả   bày tỏ “Tôi là đồng hương với Iga đây chứ ! Nhưng tôi lại cầu cho Coco thắng. Tôi tin rằng cô ấy sẽ biến thành sự thật trong tương lai!”. Joe Nehama thay vì “sửa lưng” những đấu thủ tennis có những hành vi bất nhã trên sân, nói khéo “Coco đã giữ mặt mũi cho những người ái mộ môn tennis..”. Ba mẹ của cô sẽ nở mũi nếu nghe Dusty King xuýt xoa “Cha mẹ cô ta đã giáo dục nên một đứa bé tuyệt vời. Khác với những tài năng tennis trẻ tuổi khác…”. Cảm động nhất là lời của Avelasco “Chúc mừng Coco. Trong tim chúng tôi, bạn đã là nhà vô địch!”.

Có lẽ vậy thật, Coco chưa có cơ hội được đứng trên bục cao nhất ở các giải Grand Slam, nhưng cô đã là nhà vô địch trong trái tim người hâm mộ.

Coco Gauff cùng mẹ Candy (trái) và bố Corey (phải) khi nhận cúp vô địch Linz Open 2019 .Barbara Gindl | APA | AFP

Gia thế

Xem thêm:   Lễ hội "Diễn Hành Hoa Hồng"

Gauff sinh ra trong một gia đình có truyền thống thể thao, cha cô chơi bóng rổ tại đại học Georgia, mẹ là lực sĩ điền kinh của đại học Florida. Thoạt đầu Gauff lẽo đẽo theo đam mê của bố, nhưng đến năm 4 tuổi bỗng xảy ra một bước ngoặt quan trọng, khi Coco xem Serena Williams đoạt chức vô địch Úc Mở Rộng 2009. Ðược cha mẹ khuyến khích, cô tập tành chơi tennis và theo đuổi cho đến bây giờ.

Gauff cười kể lại “Tôi thích thể thao nhưng không thích hợp với các môn đồng đội. Tôi khoái tennis hồi nhỏ kìa,  nhưng hồi đó ham chơi, tụ tập với bạn bè là chính và chẳng chịu luyện tập gì cả…”

Khổ luyện

Khi Gauff lên 7 tuổi, cô mới bắt đầu tập trung rèn luyện, cả thể chất lẫn kỹ thuật, lúc này cha mẹ của Gauff đã từ bỏ sự nghiệp để tập trung vào việc đào tạo cho con gái. Ông làm huấn luyện viên trong khi mẹ cô giám sát việc học. Tuy nhiên, khả năng chơi quần vợt của ông giới hạn, nên Gauff được gởi cho Học viện Mouratoglou ở Pháp năm 10 tuổi. Huấn luyện viên của cô chính là Patrick Mouratoglou, người trước đây từng “truyền nghề” cho Serena Williams.

Mouratoglou nhận xét: “Lần đầu tiên nhìn thấy Coco, cô bé đã cho tôi niềm tin rằng, trong tương lai cô ấy sẽ là số một!”

Ba thế hệ thầy trò: Serena Williams, huấn luyện viên Patrick Mouratoglou và Coco Gauff.

Thu nhập

Xem thêm:   Ô, những cái thùng!

Kể từ khi trở thành tay vợt chuyên nghiệp năm 2018, Gauff đã bắt đầu rủng rỉnh, trong trận mới nhất, hạng nhì French Open 2022, Coco nhận được 1,316,636 đô la tiền thưởng. Chưa kể mỗi năm có rất nhiều giải lớn nhỏ, năm 2021 đã có trên 20 giải, với một tay vợt chuyên nghiệp, số thu nhập đáng kể, ví dụ: Giải Australian Open (2021) Coco nhận được $140,532; Giải Adelaide International (2021) $34,150; Miami Open (2021)  $29,500; Madrid Open (2021) $21,526; Rome Open (2021) $93,900… Năm 2022, nếu vào sâu hơn, giải thưởng đậm hơn, như Qatar Open: $108,500; BNP Paribas Open $84,550; Miami Open     $154,835…

Có thể nói Coco đang là một cái máy hái ra tiền, đó là lý do tại sao các cây vợt Ðông Âu và những quốc gia Nam Mỹ hiện nay rất mạnh, họ đầu tư điên cuồng vào thể thao, nhất là môn tennis, như một phương cách đổi đời!

Tương lai

Sao sáng rồi tắt, tre già măng mọc, nhưng hiện nay măng mọc tứ xứ trừ nước Mỹ, danh sách những tay vợt hàng đầu thế giới không thấy bóng dáng người Mỹ, dầu đây là quốc gia đầy đủ các trung tâm huấn luyện tân kỳ. Ta thấy số 1. Swiatek Iga (Poland), 2. Kontaveit Anett (Estonia); 3. Jabeur Ons       (Tunisia), 4. Badosa Paula (Tây Ban Nha), 5. Sakkari Maria (Hy Lạp), 6. Sabalenka Aryna (Belarus), 7. Pliskova Karolina (Cộng Hòa Czech)…

Phần lớn những lực sĩ Mỹ không chủ đích làm giàu từ thể thao, mà xuất phát từ đam mê. Nhưng một khi có niềm đam mê cháy bỏng, với tinh thần và điều kiện sẵn có, nước Mỹ rồi đây sẽ xuất hiện những ngôi sao, mang lại niềm tự hào cho đất nước cờ hoa này, trong đó chắc chắn sẽ có mặt Coco Gauff.

TA