Đã qua, tưởng như lâu lắm, mà không phải, cái thời đội banh Mỹ Quốc bước ra đấu trường World Cup – Italy 1990 với đội hình gồm toàn các chân sút sinh viên. Cũng đang trôi qua trước mặt khán giả ái mộ đá banh, những gương mặt mới hôm nào còn là các cầu thủ không thể thiếu: tiền vệ Michael ey, tiền đạo Jozy Altidore, thủ thành Brad Guzan…

Christian Pulisic. Ảnh Yahoo sports

Hoa Kỳ hiện đang ó một danh sách dài các ngôi sao trẻ măng đang thi thố trên sân cỏ Âu Châu, đấu trường đá banh khốc liệt nhất thế giới. Trên lý thuyết, dựa vào tiềm năng, có thể nói đây là thế hệ vàng của đá banh Hoa Kỳ. Ðây là lần đầu tiên mà công việc chuẩn bị cầu thủ cho đội banh quốc gia vừa dễ lại vừa khó. Dễ khi có nhiều người để chọn; khó khi xác định ai xứng đáng và thích hợp nhất. HLV trưởng Gregg Berhalter hẳn sẽ có nhiều chọn lựa đắt giá cho giải Concacaf Nations League và nhất là vòng loại World Cup 2022 sẽ khởi sự năm sau. Vài ngôi sao đáng chú ý nhất:

GIO REYNA #38

Borussia Dortmund (Đức)

Tiền vệ, 17 tuổi

Con trai của Claudio Reyna, cựu ngôi sao thủ quân đội banh quốc gia Hoa Kỳ cái kỳ World Cup 1998, 2002 & 2006. Chân sút trẻ nhất của Hoa Kỳ từng ra mắt giải đá banh Ðức Quốc vào tháng 1/2020 trong trận Borussia Dortmund hạ FC Augsburg 5–3. Mấy tháng đầu mùa giải năm nay, Gio Reyna thường xuyên góp mặt trong đội hình chánh của Dortmund, đá rất hay, khiến chính Real Madrid bắt đầu chú ý.

Gio Reyna. Ảnh www.sportingnews.com

SERGINO DEST #2

Barcelona FC (Tây Ban Nha)

Xem thêm:   Lực sĩ lạ mà quen

Hậu vệ, 19 tuổi

Sản phẩm của lò huấn luyện Ajax, kèm người dẻo dai, lại mau lẹ lên công về thủ toàn diện. Dest vừa từ khước Bayern Munich bên Ðức để ký hợp đồng với FC Barcelona đến cuối mùa banh 2024-25, chơi với các ngôi sao thượng thặng trong đó gồm quái kiệt Lionel Messi (Barca phải trả Ajax $25 triệu chi phí chuyển nhượng). Là cầu thủ Hoa Kỳ đầu tiên từng ra mắt giải đá banh Tây Ban Nha La Liga khi vào sân ngày 4/10/2020 trong trận Barcelona hòa Sevilla FC 1-1. Sergino Dest có thể trấn thủ cánh trái lẫn phải trong đội hình của HLV Ronald Koeman, chính là người đã không thể thuyết phục Dest khoác áo đại diện Hòa Lan trong 3 năm ông dẫn dắt đội banh quốc gia trước khi về lèo lái Barcelona (Dest sanh trưởng ở Hòa Lan, mẹ Hòa Lan, cha Hoa Kỳ).

Sergino Dest. Ảnh www.espn.com

JOSH SARGENT #19

Werder Bremen (Đức)

Tiền đạo, 20 tuổi

Werder Bremen chấm Josh Sargent từ lâu, nhưng phải theo quy định của FIFA, tới khi đủ 18 tuổi mới được ký hợp đồng. Cuối năm 2018,  Sargent lần đầu ra mắt trong màu áo Werder Bremen “First Team”, vừa chạm banh là tung lưới ngay. Ðầu năm 2019, Sargent tái ký hợp đồng “dài hạn” với Werder Bremen, là một chân sút chủ chốt của đội này từ đó.

Josh Sargent. Ảnh https://mlsmultiplex.com

TIMOTHY WEAH #22

Lille OSC (Pháp)

Tiền đạo, 20 tuổi

Con trai của cựu ngôi sao đá banh George Weah, cũng là đương kim Tổng Thống xứ Liberia. Từ năm 2017, Weah gắn bó với Paris Saint-Germain. Ðến tháng 6/2019, Weah ký hợp đồng 5 năm với đội Lille, ra sân lần đầu ngày 11/8/2019 trong trận thắng Nantes 2–1 trên sân nhà. Sau đó Timothy Weah không may dính chấn thương, chỉ mới trở lại sân cỏ đầu mùa giải 2020–21.

Timothy Weah. Ảnh Erwin Spek/Soccrates/Getty Images

TYLER ADAMS #14

Xem thêm:   Người Tàu kinh doanh chính trị Mỹ

RB Leipzig (Đức)

Đội: Tyler Adams  RB

Tiền vệ trụ, 21 tuổi

Gia nhập RB Leipzig từ đầu năm 2019, sắm vai tiền vệ trụ, chuyên càn quét thu hồi banh ở giữa sân. Hôm 13/8/2020, Adams tung lưới giúp đả bại Atlético Madrid 2–1, lần đầu tiên RB Leipzig vào đến bán kết UEFA Champions League. Mùa giải Champions League tới đây, Tyler Adams sẽ có nhiều cơ hội thi triển cho RB Leipzig trong Nhóm H có các đối thủ sừng sỏ như Paris Saint-Germain, Manchester United, và İstanbul Başakşehir.

CAMERON CARTER-VICKERS #38

Tottenham Hotspur (Anh)

Hậu vệ, 22 tuổi

Sanh trưởng ở Anh, gia nhập học viện đá banh Tottenham Hotspur từ năm 11 tuổi, nhưng chọn đá cho Hoa Kỳ. Vị trí sở trường là trung vệ, với các cú chuyền banh dài chính xác. Dưới thời HLV Jose Mourinho, Carter-Vickers ít được thi thố tài nghệ. Ðang có nhiều tin hành lang thêu dệt Cameron Carter-Vickers sắp chuyển sang Swansea City, AFC Bournemouth, hoặc Luton Town FC.

CHRISTIAN PULISIC #10

Chelsea FC (Anh)

Tiền đạo, 22 tuổi

Năm ngoái, Christian Pulisic trở thành chân sút đắt giá nhất của Hoa Kỳ khi Chelsea chịu trả Borussia Dortmund tới $73 triệu để chiêu mộ anh. Mẫu cầu thủ hiện đại: tốc độ cao, mạnh mẽ, chính xác, tự tin, không biết sợ, sẵn sàng lừa banh qua hàng rào phòng thủ cho dù dễ bị đối phương đốn ngã. Chelsea là đội mạnh, và Pulisic sẽ còn nhiều cơ hội trổ tài trong giải English Premier League lẫn Champions League.

WESTON MCKENNIE #14

Juventus FC (Ý)

Tiền vệ trụ, 22 tuổi

Sở trường càn quét, giành giật banh ở giữa sân, rồi tỉa banh lên trên. trong các cuộc tranh chấp tay đôi, Mckennie giành phần thắng 60%, và thường chuyền banh chính xác trên 80%. Mùa Hè vừa qua, được nhiều đội chèo kéo, nhưng Weston McKennie chọn Juventus với lương năm $2.3 triệu (Juventus phải trả $5.3 triệu chi phí chuyển nhượng). Ra mắt giải Serie A bên Ý lần đầu hôm 20/9/2020, đánh chánh thức trong trận Juventus thắng đậm Sampdoria 3–0.

Weston McKennie. Ảnh https://en.as.com

ANTONEE ROBINSON #33

Xem thêm:   Võ Bình Định

Fulham FC (Anh)

Hậu vệ, 23 tuổi

Sản phẩm của lò huấn luyện Everton Academy từ năm 11 tuổi, trở nên thành viên chánh thức của Everton FC từ giữa năm 2013. Chuyên đá hậu vệ trái. Chuyển sang đội Fulham hồi tháng 8/2020 vừa qua, ra mắt lần đầu hôm 16/9/2020 trong trận Fulham hạ Ipswich Town 1-0.

ZACK STEFFEN #13

Manchester City FC (Anh)

Thủ thành, 25 tuổi 

Rời Columbus Crew của giải Major League Soccer, có hợp đồng với Manchester City, nhưng thực tế chơi cho Fortuna Düsseldorf (Ðức) trong hợp đồng thuê mướn ngắn hạn. Ðầu mùa banh năm nay, về lại Anh, nằm trong danh sách đội Man City đá mùa banh 2020–21. Steffen là thủ thành chánh của hôm Thứ Năm 24/9/2020, trận Manchester City đả bại Bournemouth 2-1 giải League Cup.

Zack Steffen. Ảnh Getty Images

DEANDRE YEDLIN #22

Newcastle United (Anh)

Hậu vệ, 27 tuổi  

Sở trường hậu vệ phải, từng trấn giữ hành lang cánh phải của đội banh Mỹ Quốc tại World Cup – Brazil 2014. Thật khó tin khi DeAndre Yedlin thuộc hàng lão tướng trong danh sách này dù chỉ mới 27 tuổi. Chân sút kỳ cựu đang đá hợp đồng năm cuối với Newcastle United. Nhiều đội đang ngắm nghía Yedlin, trong đó có Inter Miami trong khuôn khổ MLS của David Beckham.

TTD