Nhiều nghiên cứu cho thấy ăn cá tốt hơn ăn thịt. Cá chứa nhiều calcium và các chất dinh dưỡng khác. Vì vậy mà Hiệp Hội Tim Mạch Hoa Kỳ khuyến khích mọi người ăn cá ít nhất 2 lần mỗi tuần. Tuy nhiên, một số loại cá lại chứa nhiều thủy ngân (mercury). Đây là chất độc gây tổn hại thần kinh.

1. Nhiễm độc thủy ngân (mercury) là gì?. Thủy ngân là chất có trong đất, nước và không khí. Một lượng nhỏ thủy ngân sẽ không nguy hại, nhưng số lượng cao sẽ gây nhiễm độc. Nhiều người cho rằng nhiễm độc thủy ngân liên quan tới ăn cá, nhưng thủy ngân cũng có thể được phóng thích từ vật dụng có chứa thủy ngân như nhiệt kế (loại thủy ngân), chất cao trám răng, thuốc trừ sâu, trừ nấm hay trong chất dùng để bảo quản thực phẩm

2. Triệu chứng nhiễm độc thủy ngân. Nhiễm độc thủy ngân có thể xảy ra ở mọi lứa tuổi và gây ảnh hưởng trên hệ thần kinh. Các triệu chứng gồm: giảm trí nhớ, run rẩy, lo lắng, trầm cảm, mất ngủ, nhức đầu, giảm thị lực, gây khó khăn khi nói, yếu cơ… Thủy ngân đặc biệt nguy hiểm cho người mang thai và trẻ em. Thủy ngân có thể làm bào thai chết trước khi sanh, biến dạng khung xương đầu trẻ em, dây thần kinh bị khiếm khuyết, tổn hại não và bại não

3. Các loại cá có chứa nhiều thủy ngân: tuna (loại lớn), cá mập (shark), cá lưỡi kiếm (swordfish), cá cờ (marlin), cá thu (mackerel). Những thứ cá này chứa lượng thủy ngân cao gấp 20 lần so với cá chứa ít thủy ngân.

Xem thêm:   Đúng sai về cholesterol

4. Các loại cá có chứa ít thủy ngân: cá hồi (salmon), Trout, sardines, anchovies, herring, cod, pollack, các loại tôm, sò

5. Mức độ nhiễm độc. Nói chung, lợi ích của việc ăn cá lớn hơn nhiều so với nguy cơ nhiễm độc thủy ngân. Tuy nhiên chúng ta nên lựa chọn hải sản khi ăn để tránh hấp thu quá nhiều chất độc này. Hiếm khi việc nhiễm độc thủy ngân nhiều tới mức làm tổn hại nặng sức khỏe hay gây chết người. Nhưng ngay cả việc hấp thu ít đôi khi cũng gây ra những hậu quả ngoài ý muốn. Nếu chỉ ăn vài lần mỗi tuần, chúng ta không cần phải quá lo lắng về thủy ngân. Chỉ khi ăn nhiều cá, nhất là những con lớn, thì cần phải quan tâm.

6. Theo khuyến cáo của FDA, phụ nữ có thai, cho con bú chỉ nên ăn từ 8 tới 12 ounces cá (loại có chứa ít thủy ngân) mỗi tuần. Trẻ em 1-2 tuổi chỉ nên ăn khoảng 2-3 ounces mỗi tuần. Nên chọn cá có kích thước nhỏ thuộc nhóm cá chứa ít thủy ngân. Nếu có thể hoàn toàn tránh nhóm cá chứa thủy ngân cao thì chúng ta sẽ không cần phải lo lắng gì hết

BS