Trong chuyến viếng thăm gần đây nhất, tôi thấy mỹ từ “Thiên đường hạ giới” người ta ưu ái tặng cho Hawaii vẫn không hổ danh.

Hanauma Bay  

Ðối với người Việt mình đi nghỉ hè hay nghỉ mát ở Hawaii có lẽ là chuyện thường tình. Tôi đã đến thăm tiểu bang nổi tiếng là có tỷ lệ cư dân gốc Á, đông ít nhất là 5-6 lần dân Hoa Kỳ. Ðặc biệt là lần nào ra về, tôi cũng tự hẹn với mình sẽ trở lại lần nữa. Lần đầu đến, tôi còn có ước mơ sau này về hưu sẽ ở lại đây sống cho hết đời, nhưng dần dà hiểu ra, chẳng bao giờ ước mơ này thành sự thật. Vật giá đắt đỏ, giá nhà cửa cao ngất trời và kỹ nghệ du lịch phát triển tột bực, khiến Hawaii giờ chỉ còn là nơi dành cho du khách đến vui chơi, tắm biển và ngoạn cảnh mà thôi.

Gần đây hãng máy bay Southwest thường có những đợt giảm giá bất ngờ cho giá vé đến Hawaii, nên các bạn có ý định đến thăm, nhớ để ý theo dõi và mua vé với giá rẻ. Tôi mua được giá rẻ nên có được một cơ hội trở lại chốn này theo một lịch trình đi tự túc. Du khách ghé thăm thường mua vé máy bay, khách sạn và thuê xe, chung nhau trọn gói cho rẻ. Nếu bạn không lái được xe thì lấy tour do các hãng du lịch tổ chức, họ lo tất cả mọi thứ, bạn không phải lo lắng gì. Dĩ nhiên, giá cả khác nhau tùy túi tiền của bạn và tùy nơi bạn đến cũng như bao nhiêu đảo bạn muốn đi. Nếu bạn thích đến đây bằng du thuyền thì các hãng Cruise Ship, lúc nào cũng sẵn sàng phục vụ, với rất nhiều chọn lựa. Mùa xuân khí hậu nhiệt đới của Hawaii mát mà không bị nóng ẩm gây khó chịu. Tuy có mưa nhưng không quá nhiều, đủ để cây cỏ xanh tươi và màu mỡ hơn. Vả lại, mùa này du khách chưa quá đông, nên rất thích hợp.

Đài tưởng niệm Pearl Harbor

Phi trường Honolulu và đảo chính O’ahu là chỗ bắt buộc bạn phải ghé đầu tiên, nếu bạn đến bằng phi cơ. Sau đó, nếu bạn muốn đi các đảo khác thì bạn sẽ đi tiếp bằng phi cơ nội địa của hãng Hawaiian Airlines. Các đảo mà du khách thường ghé thăm nhất là O’ahu, Big Island, Maui, Kauai.

Xem thêm:   Juneteenth ăn gì?

Nói đến cái đẹp và những nơi cần thăm thú tại mỗi đảo thì rất nhiều.

Bạn thích tắm biển và dạo mát cùng cảnh đẹp thiên nhiên của Hawaii thì bạn nên lưu lại O’ahu lâu hơn. Ðảo này có bãi biển Waikiki tuyệt đẹp. Các bãi biển khác cũng thơ mộng không kém. Bạn có thể cùng gia đình đi thuyền xem cá voi, cá heo hay rùa biển, khám phá đời sống của động vật biển cả. Muốn tìm hiểu sâu hơn về lịch sử hay phong tục Hawaii, bạn hãy mua vé đi xem show lịch sử và ca nhạc cùng vũ dân tộc của người bản xứ. Các thanh niên, thiếu nữ cùng những em nhỏ, có thể tham gia biết bao trò chơi như parasail hay zipline rất kỳ thú.

Akaka Falls

Ðảo Maui nổi tiếng với bãi biển đẹp và là nơi trượt sóng, surfing và windsurfing tuyệt vời. Ði ngắm cá voi ở đây cũng là một quyến rũ khó cưỡng. Lặn hay Snorkeling được xem là môn thể thao thú vị vì bạn có thể nhìn thấy san hô hay cá biển đầy màu sắc của thế giới dưới mặt nước ở đảo này.

Nếu bạn thích một thế giới yên tĩnh với cảnh vật hữu tình, thích hợp cho đôi lứa yêu nhau thì bạn nên đến Kauai. Nơi này có biển đẹp, thung lũng xanh tươi, những cánh đồng mía rộng mênh mông, núi và thác nước hùng vĩ với cây cỏ và chim muông.

Rộng lớn và hoang vu nhất là đảo Hawaii hay Big Island. Lần trở về này tôi ở lại nơi này lâu hơn để khám phá cho hết những nơi hoang sơ, ít người mà những lần trước tôi chưa có dịp đặt chân đến.

Ala Wai Canal

Nếu bạn là người thích mạo hiểm, yêu núi đồi, hiking giỏi và thích những cảm giác mạnh hãy đến đây để khám phá mảnh đất của núi lửa còn đang hoạt động này.

Ðảo lớn có hai vùng đất kỳ lạ, trái ngược nhau. Vùng phía Ðông có tên là Kona lúc nào cũng có nắng đẹp; ngược lại Hilo phía Tây thì mưa dầm dề suốt 275 ngày một năm (!). Do đó, Kona lúc nào cũng có mây đẹp, bình minh và hoàng hôn sắc thắm đầy ánh mặt trời, khiến nơi đây biến thành vùng đất đắt đỏ dành riêng cho dân nhà giàu cư ngụ. Hilo thì hoang vu hơn, nhiều suối, đồi thung lũng và mưa nhiều làm cây cối phát triển thành rừng rậm dày đặc. Dân du lịch thích mạo hiểm thăm thú vùng đất này nhiều hơn. Kona và Hilo đều có phi trường và nhiều khách sạn. Khách sạn và chỗ ở bên Kona đẹp và đắt khủng khiếp, trong khi khách sạn bên Hilo giá rẻ hơn nhiều. Du khách hay các tour du lịch thường đặt khách sạn bên Hilo và nếu cần thì chạy qua Kona thăm vì chỉ cách nhau khoảng 2 tiếng lái xe.

Waikiki Beach

Ðã đến đảo lớn, bạn không thể bỏ qua vùng đất của hoả diệm sơn nằm cách Hilo khoảng 30 dặm, vừa nửa tiếng lái xe. Ðến đây, tốt nhất là bạn nên thuê xe để chạy trên xa lộ dọc theo ven biển, ngoạn cảnh biển Thái Bình Dương tuyệt đẹp. Ngoài ra, các điểm hấp dẫn nổi tiếng đều nằm dọc theo ven biển cả. Nếu bạn không ngại bay cao và túi tiền rủng rỉnh, bạn có thể xem núi lửa đang hoạt động bằng trực thăng. Nếu bạn lái xe đi vòng quanh công viên Hawaii Volcanoes National Park, bạn sẽ nhìn được tận mắt những vực sâu, các khe núi hay đồng bằng đầy nham thạch đen hay đủ màu còn bốc khói nghi ngút.

Xem thêm:   Camila

Tôi thuê khách sạn gần vùng vịnh Hilo nên chụp được nhiều hình ảnh bình minh và hoàng hôn đẹp trên đảo Coconut và Hilo Bay.

Hilo Bay

Thăm viếng Hawaii, ngoài việc được sống gần thiên nhiên, nơi này còn cho bạn thoả được nỗi nhớ quê hương nữa. Nhiều năm về trước, tôi đã được nhìn thấy những cây ô môi, me keo, cóc, ổi, xoài, phượng đỏ, tre và rất nhiều những cây đa cổ thụ tại đây. Lần này thì thấy được các cây bần, và những cội bàng lá đỏ được trồng rất nhiều ở ven biển. Những cây bàng to và cho lá đỏ thật đẹp. Chỉ tiếc giờ lá bàng đỏ còn rất ít trên cây, có cây rụng hết cả lá đỏ để trổ lộc mới.

Ngày xưa, tuổi học trò của tôi ở Sài Gòn, không những gắn liền cùng cây phượng đỏ mà còn cả cây bàng nữa. Bọn học sinh chúng tôi vừa tụm năm túm ba dưới tán bàng trò chuyện, vừa nhặt những trái bàng non chấm muối, gặp quả chín thì đứa nào cũng hì hục lấy đá đập nát để moi cho được hạt bên trong ăn. Bàng ở Hawaii trồng thành hàng nên lúc xanh lúc đỏ, thật tuyệt vời.

Hoả diệm sơn còn hoạt động

Tôi lái xe đi khắp đảo, thăm được nhiều nơi vô cùng thú vị như: Kohala forest reserve, Laupahoehoe point beach park, Keokea beach park, Akaka falls state park, Kilauea national park, Black Sand Beach, Rainbow Falls, Volcanoes National Park, (Steam Vent, Thurston Lavatube, Halemaumau Crater Overlook), Kalapana Lava Flow Beach. Thời gian bạn lái xe trên những con đường Hawaii Belt Road 11 hay 19 sẽ là những khoảnh khắc ghi sâu vào ký ức bạn.

Xem thêm:   Mỹ tập trận ở Bắc Cực

Về lại đảo chính O’ahu, tôi mới bắt đầu nghỉ ngơi, tắm biển Waikiki và đi khảo sát các điểm nổi tiếng. Muốn được ngắm cảnh biển đẹp từ trên cao, các con đường núi như Koko Head Crater Trail, Diamond Head lookout trail, hay Makapuu Lighthouse trail, bạn phải đi bộ và trèo núi nhiều. Từ độ cao nhìn xuống, bạn mới thấy màu xanh của biển pha với mây trời đẹp biết dường nào. Ðộc đáo nhất là vịnh Hanauma là bạn có thể lái xe mà không cần hiking. Vịnh Hanauma đứng từ trên cao nhìn xuống sẽ thấy có hai màu nước biển tuyệt đẹp. Màu xanh lá cây và màu xanh lam.

Chùa Byodo-In là một nơi an tịnh tuyệt vời, bạn không thể bỏ qua. Ðây là một ngôi chùa Phật giáo được xây cất vào tháng 8 năm 1968 để kỷ niệm 100 năm những người Nhật Bản đầu tiên nhập cư đến Hawaii. Thật ra chùa là bản sao của ngôi chùa Phật giáo 900 năm tuổi tại Uji, tỉnh Kyoto của Nhật Bản. Bên trong Byodo-In có tượng Phật Liên Hoa cao 18 ft (5.5 m), được bao phủ bởi vàng và sơn mài. Bên ngoài là chuông hòa bình bằng đồng, nặng ba tấn. Byodo-In được hàng nghìn Phật tử từ khắp nơi trên thế giới đến thăm viếng.

Byodo-In Photo: trịnh thanh thủy / trẻ

TTT