San Diego – LA – London

Ðang có dư luận phong thanh đội banh bầu dục nhà nghề NFL Los Angeles Chargers có thể đang đi đêm chuẩn bị dọn nhà sang London Anh Quốc. Tin hành lang thậm chí chỉ đích danh sân của đội đá banh Tottenham Hotspur thuộc giải English Premier League, với 62,000 ghế ngồi, có thể được chọn. Ðội Chargers nhiều năm trước thường trú ở San Diego nhưng triền miên ế ẩm. Mùa banh năm ngoái đội dời lên Los Angeles tạm trú, nhưng mỗi trận banh đến nay cũng chỉ thu hút chừng 25,000 khán giả. Giải NFL trung bình đạt 65,000 khán giả mỗi trận, cao nhất có Dallas Cowboys trung bình bán 91,000 vé mỗi trận banh mùa này. Giới chủ nhân NFL quan ngại cho tình cảnh đội LA Chargers nên nay sẵn sàng bật đèn xanh hậu thuẫn “di tản” sang Anh. Cuối tuần qua, khi tạp chí Sports Illustrated hỏi thăm, chủ nhân đội Chargers, Dean Spanos, phản ứng lập tức: “It’s total f**king bulls**t, OK?”

Mối duyên Âu Châu

Thực tế thì thể thao nhà nghề Hoa Kỳ và Âu Châu xưa nay vẫn gắn bó đặc biệt. Tuần vừa qua, 2 đội khúc côn cầu NHL Buffalo Sabres và Tampa Bay Lightning chạm trán nhau trên sân Stockholm Thụy Ðiển trong loạt trận mệnh danh “Global Series”. Khác NFL kỳ bí, hôm Thứ Sáu 8/11/2019, đích thân NHL Commissioner Gary Bettman tuyên cáo giải National Hockey League sẽ tiếp tục đánh các trận mùa thường niên tại Âu Châu. Ngay từ bây giờ đã có lịch tranh tài mùa tới. Hai đội Boston Bruins và Nashville Predators sẽ mở màn mùa giải 2020-21 trên sân Prague ở Czech Republic, và giữa mùa sẽ đến cặp Colorado Avalanche và Columbus Blue Jackets đụng độ nhau tại Helsinki ở Finland. Hai đội Bruins và Predators cũng sẽ mở trại huấn luyện trước mùa giải ở Ðức và Thụy Sĩ.

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 23 tháng 1 năm 2020

Nữ Hoa Kỳ từ giã 2019 trong hoàn hảo

Hôm Chúa Nhật cuối tuần 10/11/2019, đội đá banh nữ quốc gia Hoa Kỳ khép lại năm 2019 với trận thắng nữ Costa Rica 6-0. Ba hôm trước, họ cũng đã hạ đội khách nữ Thụy Ðiển 3-2. Hai trận thắng cũng là mở màn hoàn hảo cho tân huấn luyện viên Vlatko Andonovski 43 tuổi. Hai ngôi sao sáng, đều cùng ghi bàn trong mỗi trận, là thủ quân tiền vệ Carli Lloyd #10 và tiền đạo Christen Press #23. Ðến nay Lloyd có 121 lần tung lưới trong màu áo Hoa Kỳ, còn Christen Press có 51 lần tung lưới. Cả 2 tuy đứng tuổi (Carli Lloyd 37 và Christen Press 30) nhưng vẫn còn phong độ và rất có thể góp mặt trong đội hình nữ Hoa Kỳ tranh tài Olympic 2020 tại Nhật mùa Hè sang năm.

Pulisic bị thương

Trong khi đó, đội banh nam quốc gia khoảng 10 ngày tới sẽ đá liên tiếp 2 trận CONCACAF Nations League  tiếp Canada và làm khách trên sân Cuba. Danh sách cầu thủ Hoa Kỳ được HLV Gregg Berhalter triệu tập lần này có 9 chân sút đang đá banh nhà nghề tại Âu Châu, đáng chú ý nhất là 2 chân sút trẻ: tiền đạo Christian Pulisic, 21 tuổi, và hậu vệ Sergiño Dest, 19 tuổi. Hậu vệ Dest đang đá cho Ajax Amsterdam bên Hòa Lan. Dest mang song tịch USA-Hòa Lan, nhưng từng đá cho các đội thiếu niên và thanh niên Hoa Kỳ, và gần đây từ chối khoác áo Hòa Lan dù được mời gọi. Christian Pulisic thì mấy trận liên tiếp đá rất hay, liên tiếp ghi bàn, mới nhất giúp Chelsea thắng Crystal Palace 2-0 hôm Thứ Bảy 9/11/2019 giúp Chelsea vọt lên xếp thứ nhì Premier League. Nhưng Pulisic lại bị đau hông sau pha ghi bàn, chưa rõ nặng nhẹ ra sao.

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 16 tháng 1 năm 2020

Seattle Sounders vô địch

Hôm Chúa Nhật, trước gần 70,000 khán giả sân nhà CenturyLink Field, đội Seattle Sounders giật MLS Cup 2019 sau khi đá bại Toronto FC tỉ số 3-1. Ðây là lần thứ 2 đội Sounders vô địch đá banh quốc gia. Lần trước, năm 2016,  họ cũng qua mặt chính Toronto FC. Ðội banh Canada dù thua trận nhưng vẫn  chứng tỏ là mãnh lực đáng nể trên sân chơi Major League Soccer. Trong 4 mùa banh gần đây nhất, Toronto FC vô chung kết MLS Cup tới 3 lần, trong đó có trận chiến thắng năm 2017.