Đại dịch cúm Tàu thổi qua năm 2020 khiến ít nhất có 5 tháng ròng trên toàn cầu không hề có các cuộc thư hùng thể thao. Mỗi môn chơi, mỗi giải đấu, mỗi xứ sở phải tìm cách đối phó khác nhau. Chỉ tính riêng trong thế giới đá banh, theo FIFA, CoronaVirus đã gây thiệt hại trên $14 tỉ.

French Open 2020 vắng teo. Ảnh Christophe Ena        

Không khí có phần hồi sinh đôi chút hôm Thứ Năm 24/9/2020, với trận chung kết đá banh Super Cup, với đội Bayern Munich (Ðức), đương kim vô địch Champions League, hạ đẹp Sevilla (Tây Ban Nha) tỉ số 2-1. Vận động trường Puskas Arena ở đô thành Budapest xứ Ðông Âu Hungaria đã đón trên 15,000 khán giả. Mặc dù sân banh này có thể chứa tới 68,000 người, đó vẫn là số khán giả đông đảo hiếm thấy thời đại dịch. Khán giả được đo thân nhiệt, và phải cách xa tối thiểu 1.5m cũng như đeo mặt nạ. Liên đoàn đá banh Âu Châu UEFA dùng trận banh này như phương cách thử nghiệm trước khi bật đèn xanh cho đông đảo khán giả đá banh trở lại cầu trường. Trong mấy tuần qua, cả 5 giải đá banh lớn nhất Âu Châu đều đã mở màn mùa giải mới: Premier League (Anh), Ligue 1 (Pháp), La Liga (Tây Ban Nha), Bundesliga (Ðức), và Serie A (Ý).

Trận Bayern Munich hạ Sevilla 2-1. Ảnh sports.yahoo.com

Giải Ligue 1 của Pháp khởi tranh sớm nhất từ 21/8/2020. Hầu hết các trận banh cho tối đa 5,000 khán giả vào sân. Ðang có cân nhắc nâng lên 10,000 người, nhưng với số ca nhiễm bệnh tăng trở lại, Ligue 1 chưa xác định ngày áp dụng tăng số khán giả. Dù thế nào, ban tổ chức cũng đã tránh được tình huống xấu nhất từng được tiên báo, nếu cả mùa giải đá banh không khán giả, sẽ bị  lỗ $800 triệu.

Thể thao học đường USA 2020. Ảnh www.jsonline.com

Nước Anh mở cửa kế tiếp với English Premier League khai trương ngày 12/9/2020, nhưng khán giả hạn chế hơn hẳn, không quá 1,000 người mỗi trận. Premier League chịu ảnh hưởng một phần quy định nghiêm ngặt của chánh phủ Anh, giới hạn tụ tập thành nhóm, ngoài khung cảnh gia đình, không được quá 6 người. Từ đầu tháng 10/2020, nhà tổ chức hy vọng thúc đẩy lên  30% khán đài đầy chỗ.

Ảnh Lynne Sladky / AP Photo

Còn giải Bundesliga bên Ðức, tái mở cửa ngày 12/9/2020, cân bằng giữa Pháp-Anh, cho phép 20% khán giả vào sân, để tránh cảnh các đội mất mát $5 triệu mỗi trận đá banh không khán giả.

Trọng tài thời CoronaVirus. Ảnh abc7.com

Cũng cùng ngày 12/9, giải La Liga của Tây Ban Nha tái ra mắt với mỗi sân đón 30% lượng khán giả, dự trù đạt 100% vào đầu năm 2021. Real Madrid và Barcelona cùng  thoát nạn vì mỗi anh khổng lồ đã có thể thua lỗ trên $320 triệu chỉ trong mùa banh năm nay nếu mùa giải 2020 không cho khán giả vào sân.

Đường đua xe hơi NASCAR – Bristol Motor Speedway ở Tennessee. Ảnh AP

Còn giải Serie A của Ý cũng tránh được cảnh huống xấu nhất, thua lỗ $450 triệu nếu đá banh không khán giả. Cuối cùng Serie A cũng mở cửa ngày 19/9/2020 với các sân banh đón 30% lượng khán giả bình thường.

Cheerleaders thể thao sinh viên Hoa Kỳ 2020. Ảnh www.indystar.com

Tại Hoa Kỳ, giải thể thao nhà nghề hùng mạnh nhất, National Football League, khai mạc mùa giải mới ngày 10/9/2020 với trận Houston Texans-Kansas City Chiefs trước gần 16,000 khán giả. Qua 3 vòng đấu, mặt nạ ngừa cúm Tàu hứa hẹn sắp sửa thành chuyện dài nhiều tập. Ðã thấy 5 HLV bị NFL phạt $100,000 mỗi người vì không đeo mặt nạ, hoặc đeo không đúng cách (Vic Fangio, Jon Gruden, Sean Payton, Kyle Shanahan và Pete Carroll của các đội Denver Broncos, Las Vegas Raiders, New Orleans Saints, San Francisco 49ers và Seattle Seahawks).

Bác sĩ Anthony Fauci, cố vấn y tế Tòa Bạch Ốc, gây không ít sóng gió với bức hình này trong một trận banh chày MLB tháng 7/2020 ở Washington D.C. Ảnh AP Photo/Alex Brandon

Ðang lúc cả 5 ông HLV đều khiếu nại, hôm Thứ Tư 30/9/2020, NFL gởi thêm chỉ thị tới tất cả 32 đội banh, cảnh cáo các đội có thể bị tước phiếu chiêu mộ cầu thủ đại học “Draft Pick” nếu không tuân thủ quy định mọi cá nhân đều phải đeo mặt nạ trên sân, trừ các cầu thủ. Cũng cùng ngày, thông cáo báo chí NFL loan báo đình hoãn trận Pittsburgh Steelers-Tennessee Titans tuần tới đây vì có 4 cầu thủ và 5 chuyên viên thể thao của đội Titans vừa bị nhiễm CoronaVirus.

HLV đội New Orleans Saints, Sean Payton (trái) bị NFL phạt $100,000 vì không đeo mặt nạ. Ảnh Ethan Miller/Getty Images

Bên làng quần vợt nhà nghề, trong 2 giải Grand Slam mùa Hè, Wimbledon bị hủy bỏ hẳn, còn Roland Garros (French Open), mỗi năm thường đánh vào tháng 5 tháng 6, đã dời ngày mở màn đến hôm Chúa Nhật 27/9/2020 lúc Paris vào Thu. French Open 2020 ra mắt khán giả toàn cầu trong quang cảnh kỳ dị chưa từng thấy: trời mưa phùn, rét buốt, mọi người đeo mặt nạ, và các chai nước tẩy trùng có mặt khắp nơi. Các khán đài cũng trống vắng rợn người. Ban tổ chức trù định mở cửa đón khoảng 20,000 khán giả, nhưng số ca nhiễm cúm Tàu ở Pháp tăng vọt thình lình, khiến chỉ có loe ngoe vài người dự khán.

Xem thêm:   Diễn hành ủng hộ TT Trump

TTD