Thường trú nhân sẽ không bị cấm cản nếu cần những dịch vụ xã hội cần thiết

Trong thời gian gần đây, rất nhiều đồng hương Việt Nam đã gọi điện thoại cho các văn phòng Robert Mullins International để hỏi về cái gọi là “biến cố” 15 tháng 10, liên quan đến một điều luật mới về Gánh Nặng Xã Hội do Hành pháp vừa đưa ra. Qua những thông tin phổ biến trên nhiều mạng xã hội, nhiều thường trú nhân có Thẻ Xanh thậm chí không dám về Việt Nam thăm gia đình vì “nghe nói” rằng có thể sẽ không được trở về Hoa Kỳ vì trước đây có nhận một vài ích lợi công cộng.

Tuy nhiên, có hai điều quan trọng mà chúng ta cần nhớ: (1) Các chánh án liên bang tại hai tiểu bang New York và California đã phán lệnh trên toàn quốc ngưng điều luật mới này. Ðiều này sẽ hoãn lại việc thi hành điều luật mới trong nhiều tháng và có thể trong nhiều năm; (2) điều luật mới không áp dụng cho những người đã là Thường Trú Nhân hoặc là công dân Hoa Kỳ.

Liệu chính phủ Hoa Kỳ có sẽ ngưng tất cả những lợi ích công cộng cho người di dân vào ngày 15 tháng 10 không? Chắc chắn là không. Người có Thẻ Xanh vẫn có thể tiếp tục sử dụng những lợi ích công cộng không? Chắc chắn là có thể. Có quá nhiều tin đồn sai lạc về quy luật mới này phải không? Chắc chắn như vậy. Liệu việc sử dụng những lợi ích công cộng có sẽ là một yếu tố xấu khi người ta xin Thẻ Xanh không? Trong một vài hồ sơ, có thể là yếu tố xấu.

Quy luật mới nói rằng một người không thể trở thành thường trú nhân nếu người này có khả năng trở thành một gánh nặng xã hội. Quy luật này chỉ áp dụng cho những cá nhân đang xin nhập cảnh Hoa Kỳ hoặc đang xin chuyển diện thường trú nhân. Quy định này theo pháp luật không áp dụng cho tất cả di dân. Quy luật gánh nặng xã hội không áp dụng trong tiến trình duyệt xét nhập tịch.

Quy luật mới về Gánh Nặng Xã Hội dự trù có hiệu lực vào ngày 15 tháng 10. Quy luật này mở rộng về việc định nghĩa ai được xem là  gánh nặng xã hội khi người này nộp đơn xin quy chế thường trú nhân. Quy luật này mở rộng về việc định nghĩa về Gánh Nặng Xã Hội liên quan đến những loại lợi ích công cộng nào mà một người muốn nộp đơn xin Thẻ Xanh có thể sử dụng và không nên sử dụng. Ðiều quan trọng cần ghi nhớ là quy luật này chỉ áp dụng cho các đương đơn xin Thẻ Xanh, không ảnh hưởng đến những người đã có Thẻ Xanh.

Xem thêm:   Những điều di trú nên và không nên lo...

Quy luật mới sẽ gây khó cho những di dân muốn nộp đơn xin quy chế thường trú nhân để có thẻ xanh nếu họ đã từng nhận những lợi ích công cộng như trợ giúp thực phẩm, trợ giúp nhà cửa và trợ giúp y tế không khẩn cấp, hoặc nếu họ có khả năng sẽ sử dụng những lợi ích công cộng đó sau khi được chấp thuận là thường trú nhân.

Trong suốt năm qua, việc bàn thảo về quy luật này đã làm cho người di dân hoang mang là họ có nên xin những trợ giúp về thực phẩm và y tế hay không. Ảnh hưởng này cũng xảy ra cho những thường trú nhân, mặc dù họ sẽ không bị ảnh hưởng bởi quy luật mới.

Một kết quả của sự sai lạc thông tin là nhiều người đã rút khỏi những lợi ích mà họ được quyền hưởng.

Theo quy luật mới, gánh nặng xã hội hiện nay được định nghĩa là một người có khả năng sử dụng những lợi ích xã hội chẳng hạn như nhà ở công cộng và tem phiếu thực phẩm sau khi trở thành một thường trú nhân. Thí dụ, một người cha di dân kết hôn với một công dân Hoa Kỳ và cùng với các con công dân Hoa Kỳ sẽ tự động bị phạt khi ông nộp đơn xin thẻ xanh nếu ông đã sử dụng tem phiếu thực phẩm một năm trong thời gian 3 năm.

Quy luật hiện nay ra sao?

Hiện nay, vấn đề sử dụng chăm sóc sức khỏe, dinh dưỡng, với ngân sách công cộng, và chương trình thuê nhà giá rẻ hiện nay không bị xem là những yếu tố tiêu cực đối với quan điểm về gánh nặng xã hội. Kể từ ngày 15 tháng 10 năm 2019, quy luật mới sẽ xem một số những lợi ích công cộng này là gánh nặng xã hội. Ðây là sự thay đổi rất lớn từ chính sách đã có từ lâu đời.

Xem thêm:   Những sự kiện di trú trong năm 2020 và thập niên tới

Tại các Tòa lãnh sự Hoa Kỳ, các nhân viên dùng Cẩm Nang Ngọai Vụ (Foreign Affair Manual –  FAM) như bản hướng dẫn sẽ quyết định ra sao. Theo bản hướng dẫn này, các nhân viên lãnh sự điều tra nhiều hơn để xem khả năng người bảo lãnh có duy trì vấn đề bảo trợ tài chánh hay không.

Đối với lợi ích của những người đang tính việc nộp đơn xin quy chế thường trú nhân trong tương lai, chúng ta thử xem điều gì có trong quy luật mới nếu được thi hành.

Quy luật mới tái định nghĩa về gánh nặng xã hội. Hiện nay, quy luật mới định nghĩa rằng là một gánh nặng xã hội khi một người nhận bất cứ những lợi ích công cộng trên 12 tháng trong vòng 36 tháng. Mỗi lợi ích đã sử dụng sẽ được tính dần lên 12 tháng. Thí dụ, nếu một đương đơn nhận hai lợi ích công cộng khác nhau trong một tháng, sẽ được tính là đã sử dụng hai tháng lợi ích công cộng.

Quy luật mới nới rộng danh mục những chương trình sử dụng ngân sách công cộng mà các nhân viên di trú có thể quan tâm và quyết định nếu người này có khả năng trở thành gánh nặng xã hội. Theo quy luật mới, Trợ giúp y tế (Medicaid), Chương Trình Trợ Giúp Dinh Dưỡng (tức Food Stamp), trợ giúp thuê nhà theo Ðiều khoản Section 8 và chương trình liên bang trợ giúp thuê nhà sẽ được dùng như một bằng chứng cho thấy người xin thẻ xanh hoặc người xin chiếu khán (visa) sẽ không thể chấp nhận được theo nguyên tắc về gánh nặng xã hội.

Quy luật mới cũng quan tâm về những người sử dụng trợ giúp tiền mặt, kể cả chương trình Trợ Giúp Tạm Thời Những Gia Ðình Cần Thiết (TANF), hoặc Phụ Giúp Lợi Tức An Sinh (SSI) và bất cứ chương trình trợ giúp tiền mặt của địa phương hay tiểu bang, có thể bị xem là không thể chấp nhận theo nguyên tắc về gánh nặng xã hội.

Xem thêm:   Ứng cử viên tổng thống hứa gì về Di Trú năm 2020?

Những thành viên gia đình của người di dân nhận những lợi ích công cộng sẽ không nằm trong định nghĩa về gánh nặng xã hội. Thêm vào đó, những đương đơn nhận Trợ Giúp Y Tế (Medicaid) dưới 21 tuổi hoặc trong lúc mang thai không ở trong định nghĩa này. Tương tự, những di dân vẫn được phép nhận trợ giúp y tế khẩn cấp và cứu trợ thiên tai.

Ðiều quan trọng cần nhớ là việc nhận trợ cấp trước đây chỉ là một yếu tố trong bài kiểm tra về gánh nặng xã hội. Quy luật mới đưa ra các tiêu chuẩn để xem xét một số yếu tố nhằm đánh giá khả năng một người sẽ cần hơn 12 tháng lợi ích công cộng trong khoảng thời gian 36 tháng trong tương lai. Quy luật mới cũng thêm vào những tiêu chuẩn để xem xét tình trạng tài chính, số người trong gia đình, tuổi tác, giáo dục, kỹ năng và việc làm.

Quy luật mới cho phép nhân viên di trú  xem xét trình độ thông thạo tiếng Anh, điều kiện y tế và tình trạng bảo hiểm y tế tư nhân; và trong quá khứ có sử dụng chương trình miễn lệ phí nộp đơn di trú hay không. Quy luật này sẽ yêu cầu người di dân đính kèm một bản Tuyên bố Về Khả Năng Tự Túc khi nộp đơn xin thẻ xanh bên cạnh nhiều đơn khác đã được yêu cầu.

Nếu quy luật mới, nếu được thi hành, sẽ ảnh hưởng rất nhiều đối với những người xin quy chế thường trú nhân qua đơn bảo lãnh của thân nhân trong gia đình.

LMH

San Jose, CA.