Với hơn 40 triệu người theo trên Instagram, cái tên Salt Bae cũng đã sôi nổi với cộng đồng mạng trong đôi năm qua, không phải đến khi người Việt xôn xao về clip phim một đại tướng công an Việt Nam ghé tiệm Nurs-Et ăn bò dát vàng thì Salt Bae mới được biết đến. Từ một cậu bé hàng thịt nhà nghèo, Salt Bae trở thành chủ nhân một hệ thống nhà hàng steakhouse thuộc hàng đắt tiền nhất thế giới cũng là câu chuyện thú vị.

nguồn vegas-eater-com 

Hầu hết những “celebrity chef” – những thợ bếp danh tiếng sở hữu những nhà hàng hay xuất hiện hay dẫn các sô truyền hình quen thuộc, ra sách nấu ăn là những đầu bếp tài ba. Từ Anthony Bourdain, Wolfgang Puck cho đến Rachael Ray,  Gordon Ramsay, mỗi người có những con đường riêng biệt dẫn đến tên tuổi và sự hấp dẫn của mình. Chỉ có Salt Bae, một đầu bếp nổi danh không phải vì khả năng làm bếp thiên khiếu, chẳng xuất hiện trên sô truyền hình hay viết sách rình rang, chỉ mỗi điệu bộ rắc muối lên thịt bò như một nghệ sĩ trình diễn thực thụ đã làm anh nổi danh thế giới.

Sinh năm 1983, Salt Bae là biệt danh của Nusret Gokce, là con trai một người thợ mỏ trong gia đình nghèo đông con tại Thổ Nhĩ Kỳ.  Bỏ học năm lớp sáu, 13 tuổi Salt Bae đã bắt đầu đi làm việc cho hàng thịt, phụ việc quét dọn lau nhà. Nhà nghèo, giấc mơ của Salt Bae cũng là đến được Mỹ để lập nghiệp. Khi ngoài 20, sau năm lần bảy lượt bị Mỹ từ chối cấp visa việc làm, cuối cùng Salt Bae cũng sang được New York để vào cắt thịt cho một nhà hàng tại đây.

Nusret Gokce thuở thiếu thời – nguồn youtube

Tài nghệ của  Salt Bae là… cắt thịt chứ không phải nấu ăn, khi những thợ bếp ở đây kể lại rằng kỹ năng cắt thịt nhanh và điêu luyện của anh phải làm họ ngạc nhiên. Chưa có ai cắt thịt lành nghề như anh. Nhưng không chỉ làm công việc cắt thịt, cũng chính từ nhà hàng này mà Salt Bae quan sát và học cách nấu ăn của những đầu bếp chính. Ý nghĩ  có một ngày sẽ làm chủ được một nhà hàng nho nhỏ bắt đầu manh nha trong đầu của chàng trai cắt thịt này. Trong 3 năm trời lang bạt từ Mỹ sang một vài quốc gia khác, Salt Bae xin vào cắt thịt nhưng chủ yếu để học lén các bí quyết nấu ăn của các đầu bếp khác nhau, cũng như học cách điều hành một nhà hàng như thế nào. Thậm chí Salt Bae đã xin làm không công tại vài nhà hàng sang trọng nhằm học nghề.

Xem thêm:   Sống chung hay chết chùm

Năm 2010, Salt Bae về lại Thổ Nhĩ Kỳ và cùng một người bạn là Mithat Erdem góp vốn để mở một nhà hàng Nusr-Et tại Istanbul từ số tiền dành dụm được. Nusr -Et nhanh chóng nổi danh cũng nhờ tài cắt thịt lả lướt của ông chủ, lần lượt phát triển thêm vài tiệm khác tại các thành phố du lịch của Thổ Nhĩ Kỳ. Chỉ 4 năm sau, Nusr-Et “lên đời”, mở một nhà hàng sang trọng tại Dubai, thế giới những ông chúa bà hoàng có dư tiền để thưởng thức những món ăn lạ bất kể giá nào.

Nusret được đào tạo với những người bán thịt ở Istanbul trước khi chuyển đến Argentina (Ảnh: @nusr_et)

Không phải Salt Bae phất lên mau chóng như vậy mà có lẽ vận may đã đến với anh khi được chủ tịch một tập đoàn tình cờ đến ăn tối và đề nghị bỏ tiền hợp tác phát triển. Ðó là tỉ phú Ferit Sahenk, Chủ Tịch tập đoàn Turkey’s Dogus, một trong những người giàu có nhất Thổ Nhĩ Kỳ. Khác với mọi người lầm tưởng, dù mang tên mình và là nhân vật chủ chốt làm nổi danh nhà hàng này, Salt Bae chỉ sở hữu 25 % hệ thống, Mithat Erdem nắm 35% và  Ferit Sahenk, người đầu tư nắm đến 40% sở hữu. Câu chuyện còn lại là Nusr-Et nhanh chóng phát triển thành một hệ thống steakhouse trên dưới 20 nhà hàng, có mặt tại nhiều thành phố lớn như New York, Miami, Beverly Hills, Dubai, London… Câu chuyện của Salt Bae tưởng có lẽ chỉ dừng lại ở đó, bởi sự thành công ắt cũng đã đủ cho một câu chuyện.

Nusret Gokce và Mithat Erdem nguồn newsdaily

Nhưng mọi chuyện dường như cũng có những cơ may bất ngờ của nó. Năm 2017, khi Salt Bae trình làng miếng thịt bò thật lớn tại Dubai và thước phim ngắn chỉ 36 giây quay điệu bộ đầy kịch nghệ vung tay rắc muối như điệu múa một con thiên nga rồi cắt miếng thịt lả lướt được đưa lên mạng đã tạo ra một cơn sốt bất ngờ. Chính Salt Bae cho biết anh cũng không ngờ nó lại thu hút người ta nhiều đến vậy. Vô số trang mạng xã hội chia sẻ lại clip phim, trong   một thời gian ngắn đã có hàng chục triệu lượt xem và vài chục ngàn lời bàn tán. Tài khoản Instagram của anh từ vài trăm ngàn người theo tăng lập tức lên ba triệu người chưa đầy một tháng. Và biệt danh Salt Bae, mà người Việt gọi là “Thánh Rắc Muối” chính thức khai sinh. Ðến bây giờ anh đã có hơn bốn chục triệu người theo, một phần cũng nhờ vô số nhân vật nổi tiếng khác đã ghé nhà hàng anh ăn và chụp ảnh lưu niệm. Và giới giàu sụ cứ đến để Salt Bae rắc muối cho hóa đơn hàng chục ngàn đô la chẳng những biến muối hóa vàng mà càng có thêm câu chuyện bàn tán, tạo thêm danh tiếng cho Salt Bae.

Từ trái: Mithat Erdem, Nusret Gokce và tỉ phú Ferit Sahenk đồng sở hữu chuỗi Steakhouse Nusr-Et – nguồn newsdaily

Không ai biết hay tự nhận rằng mình đã đặt biệt danh “Salt Bae” cho anh và với ý nghĩa gì? “Salt” là muối đã gắn liền với cách vẩy muối của anh. Còn “Bae” hiểu theo nghĩa thông thường là “Babe”, cách gọi âu yếm, thân mật giữa các đôi tình nhân hay thân thiết cũng không đúng. Có giải thích rằng Bae là viết tắt của tiếng Thổ Nhĩ Kỳ “Birleşik Arap Emirlikleri”, tức Các Tiểu vương quốc Ả Rập,  nơi anh thành danh…. Hoặc “Bae – Before anyone else” xem ra cũng có phần hợp lý. Bởi Salt Bae, người “đi trước hơn ai hết” về sự thành công trong kỹ nghệ nhà hàng nhờ kỹ thuật trình diễn và thức ăn cực đắt, phần lớn dành cho thực khách tò mò giàu có, hơn là sự xuất sắc của món ăn theo các đánh giá ẩm thực.

Xem thêm:   Lạm phát

Mà điều này cũng chẳng quan trọng gì, bởi từ chàng thanh niên cắt thịt với mức lương dưới 200 đô, Salt Bae hiện là cái tên lừng lẫy gắn liền với miếng bò dát vàng hàng ngàn đô la mới là điều khác thường và không dễ ai khác làm được. Ngoài một Salt Bae khác người.

Tô Lâm bộ trưởng công an Việt Nam và bữa ăn tai tiếng – nguồn scmp.com

ĐYT