THÔNG CÁO: Mục thể thao trên báo trẻ sẽ tạm ngưng một thời gian trong lúc các sự kiện thể thao trên nước Mỹ cũng như khắp thế giới bị đình hoãn bởi dịch COVID-19. Chúc các bạn luôn mạnh khoẻ, vui vẻ và tươi trẻ. Tránh sờ lên mặt; giữ khoảng cách an toàn; nhớ rửa tay thường xuyên.

Một trong những địa điểm tổ chức giải NCAA Basketball Tournament, nay vắng tanh như Chùa Bà Đanh. nguồn: NCAA   

Nghe sợ chưa!? Ðùa tí thôi. Tình hình tuy nghiêm trọng thiệt, nhưng … chưa đến nỗi. Trừ những người sống giữa rừng hay trong hang động — không có TV, internet, điện thoại thông minh 4Gờ-5Gờ này nọ… còn thì ai cũng biết mấy tháng nay có con siêu vi trùng mắc dịch dân ta gọi yêu là Cô Vy (SARS-CoV2) đang du hành vòng quanh trái đất gây bao chuyện nhức đầu, rát phổi. Nó lan tới đâu thiên hạ nhiễm bịnh tới đó. Tuy chưa đo được chính xác tỉ lệ tử vong — vì bịnh dịch còn quá mới, nhưng có vẻ số người thiệt mạng còn tăng nữa. Do đó mấy tuần nay nhiều sự kiện thể thao trên thế giới đã bị đình chỉ hoặc huỷ bỏ, khiến lắm người mê xì-pọt như tui phải bắt rầu.

Trong số báo hai tuần trước tui có liệt kê sơ vài ba sự kiện lớn ở Châu Á đang lâm nguy — như các giải đá banh, tennis, golf… và nhứt là Thế Vận Hội Mùa Hè 2020 ở Tokyo. Thời điểm ấy mặt trận miền Viễn Tây, tức Huê Kỳ, vẫn còn tương đối tĩnh lặng. Dịch COVID-19 lúc đó chỉ mới đậu xuống vùng Seattle ở tiểu bang Washington. Bà con người Việt ta dĩ nhiên nhanh tay nhanh chưn lo trữ gạo, mì gói, nước mắm trước. Còn dân Mỹ chánh cống thì cứ lề mề; chuyện đâu còn có đó. Huê Kỳ chứ có phải thế giới thứ ba thứ tư đâu mà phải “xoắn cả lên!?”

Mà nghĩ cũng đúng. Xứ Mỹ đồ đạc ê hề, thức ăn ứ hự. Trong khi người mình từ khi nếm mùi bao cấp do dân Ðàng Ngoài đem vô bỗng sanh tật sợ đủ thứ, qua tới Mỹ rồi mà cũng còn sợ đói. Cách đây gần tháng, trên đường về nhà tui ghé chợ mua cho vợ bao gạo; bước vô bỗng chưng hửng khi thấy hàng gạo trống trơn. Thứ gạo mình thường ăn giờ chỉ còn lác đác vài bao loại 50lbs bự chần dần, mà giá cũng mắc hơn đâu khoảng gấp rưỡi. Thấy dấu hiệu không tốt, tui mua luôn hai bao; lỡ dịch bùng phát ít ra mình cũng có cơm ăn vài tháng.

Xem thêm:   World Cup

Nhưng rồi cơn sốt gom hàng cũng qua. Tổng thống Huê Kỳ lên Twitter trấn an dân chúng nào là “mọi chuyện đều trong vòng kiểm soát”, “sang tháng Tư virus sẽ biến mất”, “ai cần test sẽ được test” v.v. và v.v. Nghe cũng lọt lỗ nhĩ. Sàn giao dịch Dow Jones yên bụng trèo lên mốc kỷ lục… Mới cách đây ít bữa ghé chợ mua hai bó ngò om ngò gai về ăn phở, thấy gạo chất cả đống, giá cũng sụt xuống mức (tương đối) bình thường. Mừng thầm trong bụng, nghĩ chắc cơn bĩ cực qua rồi, đỡ hết sức.

Trận bóng chày giữa Baltimore Orioles và Chicago White Sox hồi tháng Tư, 2015; không có khán giả vì thành phố bị “giới nghiêm” sau các vụ xuống đường. Trong tình hình dịch bệnh hiện nay, có thể nhiều cuộc tranh tài sẽ diễn ra như vầy. nguồn: AP

Ai dè Cô Vy không phải thứ thường. Hôm đầu tuần chính phủ Ý đã phải cấp tốc ra lệnh cách ly toàn quốc 60 triệu người vì dịch bịnh lan quá nhanh. Tổng thống tuyên bố cấm du khách Âu Châu vào nước Mỹ. Dow Jones tuột cái ào như xe đứt thắng (hai ba lần). Kỹ nghệ du lịch, hàng không đứng chựng, xăng dầu mất giá… Hàng ngàn tỉ đô la tư bản bốc hơi trong chớp mắt!

Nhưng chả hiểu sao, dân Mỹ vẫn không nao núng. Tối giữa tuần mà cái Sports Bar gần nhà đông nườm nượp.

Xem thêm:   Cuộc đua giành chỗ

Thiên hạ kéo nhau ra quán uống bia, ăn tối, xem thể thao trên mấy chục cái màn hình. Trông họ hồn nhiên ồn ào, không ai dám nghĩ đang có nạn dịch. Chuyện gì phải đến cũng đã đến: Một cầu thủ bị xét nghiệm dương tính dịch khuẩn corona; Hiệp hội Bóng rổ Nhà nghề NBA tuyên bố ngưng mùa banh. Thế là:

Tin đâu như sét đánh ngang

Ðang coi bóng rổ chuyển sang… bóng rồ

Ủa, là sao?!? À, là đổi từ bóng rổ chuyên nghiệp sang … bóng rổ đại học ấy mà!

Số là hàng năm cứ đến tháng Ba, trên nước Mỹ có cuộc tranh tài cực kỳ hào hứng và náo nhiệt tên là NCAA Basketball Tournament, còn được gọi là “March Madness” (Rồ tháng Ba). 68 đội banh đại học khắp nước tranh tài cả tháng trời để đoạt giải quán quân.

Nó gay cấn và hồi hộp ở chỗ ai thua một trận là bị loại cái rụp, không có “second chance”, cơ hội thứ nhì gì ráo trọi. Trong các nơi làm việc tụi Mỹ hay có  trò đoán thắng thua từ bảng bracket 68 đội, xem ai bắt đúng hết.

Trận banh Europa League giữa Eintracht Frankfurt và FC Basel ngày 12/3/2020 diễn ra không có khán giả. nguồn youtube.com

Chơi cái này khó vô cùng, vì ta phải nắm rõ lý lịch và thể lực từng đội. Nghe nói khả năng đoán trúng là 1 trên 2.4 ngàn tỉ lận! Ðã vậy năm nào cũng có những trận upset bất ngờ khi một đội hạng thấp triệt được đội hạng cao, làm cho Vegas mất bộn tiền. Thỉnh thoảng một đội tép riu chui lọt vô tới trận chung kết khiến khối người quan tâm theo dõi, TV tha hồ hốt bạc. Nhưng những trường hợp Cô Bé Lọ Lem “Cinderella” như vậy rất hy hữu.

Lần này thì Rồ Tháng Ba đụng phải một đối thủ nhỏ con hơn tép riu cả triệu lần nhưng võ nghệ lại cực kỳ cao cường. Vì nó mà Hiệp hội Thể thao Ðại học Toàn quốc NCAA (National Collegiate Athletics Association) phải dẹp luôn giải vô địch bóng rổ vào giờ chót vì không muốn tạo điều kiện cho dịch khuẩn lây lan.

Xem thêm:   Vua sân đất nện

Như giọt nước tràn ly, quyết định sáng suốt nhưng táo bạo này đã làm cho dân Mỹ rúng động. Lần đầu tiên kể từ khi dịch COVID-19 đáp xuống nước Mỹ hồi đầu năm, người Mỹ bắt đầu hoảng sợ. Chỉ trong vòng một ngày, chợ búa bắt đầu cạn sạch nhu yếu phẩm. Người ta hốt hết bánh mì, trứng, thịt gà, đồ đông lạnh, đồ hộp, nước uống v.v.  Và không hiểu tại sao, mạnh ai nấy hốt cả đống giấy đi cầu. Nhiều chợ phải ghi bản mỗi người chỉ được mua hai bịch (chừa giấy cho người khác chùi với chớ!)

Té ra đối với dân Mỹ thì thị trường chứng khoán hay chính trị gia làm ăn mần răng họ cóc cần biết. Nhưng đụng tới thể thao một cái là họ cuống lên liền. Rồ Tháng Ba năm nay không còn là một khẩu hiệu chơi chữ cho vui nữa, mà đã trở thành một cơn cuồng thật sự ngoài đời.

“Chuyên gia” Andy Katz định tiên đoán kết quả giải “Rồ tháng Ba” 2020. Rất tiếc chúng ta sẽ không bao giờ được biết anh đúng hay sai. nguồn: NCAA.com

Người Mỹ nghĩ cũng ngộ thiệt, nhưng cũng rất hay. Hàng loạt cầu thủ và chủ nhân các đội banh NBA cho biết sẽ góp tiền giúp nhân viên làm việc tại các vận động trường được hưởng lương trong lúc mùa banh bị tạm ngưng.

Siêu sao Antetokounmpo của đội Milwaukee cho $100,000; thấy vậy Blake Griffin của Detroit cũng bắt chước theo, tạo nên phong trào lan rộng. Tính tới nay đã có trên 20 đội banh NBA tham gia vào việc này, kể cả đội Dallas Mavericks. Chủ nhân Mark Cuban nói ông đã tính đến biện pháp này từ trước rồi, nhưng vẫn cố nuôi hy vọng sẽ không phải thực hiện nó. Ai ngờ Cô Vy quá dữ…

Nhưng về phần các đội banh đại học thì không có gì có thể đền bù được cho những cầu thủ sinh viên bỗng dưng mất cơ hội tranh tài trong giải banh lớn nhất đời sinh viên của mình. Âu cũng là mệnh trời, biết nói sao đây.

Bà con ráng bảo trọng nghen, mọi chuyện rồi cũng sẽ qua; tui đi rửa tay (đúng 20 giây) đây. Tháng Ba năm nay rồ thiệt.

BB

* Độc giả nào tự cách ly không đi lấy báo được vẫn có thể coi bài trên mạng, hoặc ghi danh nhận báo pdf qua email tại https://baotreonline.com/newsletter