Mây đen đại dịch

Ngày 1/3/2020 tới đây có giải chạy bộ đường trường Tokyo Marathon 2020. Ðột ngột tuần trước, nhà tổ chức hủy hồ sơ ghi danh của chừng 38,000 tay đua tài tử vì quan ngại Coronavirus lây lan. Dự trù cuộc đua vẫn diễn ra nhưng chỉ gồm các tay đua PRO mà thôi. Giải Tokyo Marathon nằm trong khuôn khổ World Marathon Majors – 6 giải Marathon lớn nhất thế giới. Cũng vì e ngại đại dịch Coronavirus, hôm Thứ Tư tuần trước, 12/2/2020, Formula 1 đã tuyên cáo đình hoãn vòng đua xe Chinese Grand Prix, vốn đã lên lịch tranh tài ngày 17-19 Tháng Tư năm nay. Về phần Olympic, 2 tuần qua có rất nhiều nỗ lực trấn an dư luận. Thậm chí ngay cả Tổ Chức Y Tế Thế Giới (World Health Organization hay WHO) cũng nhân danh International Olympic Committee  ra tuyên cáo rằng Coronavirus hoành hành đại lục China chưa đủ nguy hiểm để hủy bỏ hoặc dời TVH Tokyo 2020.

Trước thềm Major League Soccer 2020

Không đầy 2 tuần nữa, mùa giải đá banh nội địa Hoa Kỳ 2020 sẽ khai diễn ngày 29/2. Năm nay có mặt thêm 2 đội mới, Nashville SC và nhất là Inter Miami CF. Tin nóng hổi: chủ nhân đội Miami FC, David Beckham, khoe mới lấy được hợp đồng tài trợ $235 triệu với The Qatar Foundation, từng là Sponsor của Barcelona FC. Danh sách đội Inter Miami CF mùa giải ra mắt có tên ngôi sao tiền vệ người Mỹ gốc Việt, Lee Nguyễn, 33 tuổi. Mùa giải năm ngoái, Lee Nguyễn khoác áo Los Angeles FC. Trong trận banh thân hữu mới nhất với Philadelphia Union hôm Thứ Bảy 15/2/2020, Lee Nguyễn chuyền banh cho đồng đội tung lưới phút 33, nhưng chung cuộc Inter Miami CF phải chịu thua 1-2.

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 4 tháng 6 năm 2020

Thể thao cường thịnh

Với 2 đội banh mới, Major League Soccer nay có tổng cộng 26 đội banh. Năm 1996, MLS chào sân chỉ có 10 đội. Ngày nay, trung bình mỗi trận banh đón khoảng 22,000 khán giả, chỉ kém banh bầu dục NFL và banh chày MLB. Ðây là một phần lý do Adidas vừa gia hạn hợp đồng tài trợ MLS thêm 6 năm trị giá $700 triệu. Trong 10 năm qua, lương trung bình cầu thủ MLS từ $112,000 tăng lên $375,000 mỗi mùa. Năm 2008, trung bình mỗi đội banh MLS trị giá $37 triệu, nay là $240 triệu. Thời đó, đội LA Galaxy cao giá nhất với $100 triệu, nay Atlanta United đứng đầu sổ với $330 triệu. Nhưng mãnh lực MLS cũng chỉ vào loại… hạng ruồi nếu so với “Big Four”. Trị giá trung bình một đội banh rổ NBA mới đây đạt đến $2.1 tỉ, cao nhất có New York Knicks với $4.6 tỉ. Trong thập niên qua, giải NBA tăng trưởng 476% (gần gấp 5 lần). Kế tiếp, giải banh chày MLB tăng trưởng 262%, và giải khúc côn cầu trên băng NHL 192%.

NFL & viễn cảnh 17 trận Regular Season

Trong 10 năm qua, giải banh bầu dục nhà nghề NFL tăng trưởng 179%. Một thập niên qua đi cũng có nghĩa sắp đến thời điểm tái ký hợp đồng lao động CBA (Collective Bargaining Agreement) với giới cầu thủ. Một trong những điểm mấu chốt là giới chủ nhân NFL muốn tăng số trận banh mùa thường niên từ 16 lên 17 trận mỗi năm. Nghiệp đoàn cầu thủ thì muốn trì hoãn tới 2022 hay 2023, một phần vì có chừng 70 cầu thủ hiện đang còn… mắc kẹt với các hợp đồng kéo dài tới lúc đó. Nhưng NFL muốn nâng lên 17 trận lập tức vì lý do lợi nhuận. Dự báo sẽ có thoả hiệp vào tháng 4/2020 lúc đôi bên ký giao kèo, và CBA mới sẽ bao gồm điều khoản 17 trận Regular Season.

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 2 tháng 7 năm 2020

Tổng thống biểu diễn

Hôm Chúa Nhật 16/2/2020, vòng đua xe Daytona 500 đón một vị khách VIP đặc biệt: TT Donald Trump. Ông trở thành vị Tổng thống Hoa Kỳ đầu tiên trong lịch sử ngồi trong xe lăn bánh trên đường đua Daytona 500. Trước khi đua xe, ông TT và Ðệ Nhất Phu Nhân Melania Trump biểu diễn lả lướt quanh đường đua trong chiếc “The Beast” nặng 22,000 pounds với thân xe lẫn kiếng xe đạn bắn không lủng. Khán giả vỗ tay rầm trời. Hên xui làm sao không biết, ngay sau đó nhà tổ chức Daytona International Speedway tuyên bố dời cuộc đua sang chiều Thứ Hai đầu tuần vì lý do trời mưa.

Nike thoát nạn

Anh khổng lồ sản xuất vật dụng thể thao NIKE vừa thắng lớn trên pháp đình. Hôm Thứ Sáu 14/2/2020, sau phiên toà kéo dài 3 tuần tại Manhattan, New York, bị cáo Michael Avenatti,  48 tuổi, đã bị kết tội tống tiền Nike, có thể phải nhận án tù lên tới 42 năm. Trước toà, công tố viện cáo buộc Avenatti từng hăm doạ dùng báo chí truyền thông hạ uy tín và giá chứng khoán Nike nếu không chịu trả ông ta $25 triệu. Mấy năm trước, Michael Avenatti từng gây đình đám trong vai trò luật sư đại diện một nữ tài tử phim SEX phát kiện TT Donald Trump, và cũng chính Avenatti có lúc tính tự mình ra làm ứng cử viên đảng Dân Chủ tranh cử Tổng Thống 2020.