Chelsea vô Champions League

Vòng cuối cùng giải English Premier League 2019-20 kết thúc cuối tuần qua. Ðội Chelsea hạ Wolverhampton Wanderers 2-0, về hạng tư chung cuộc, cùng lúc giật vé tranh hùng Champions League sang năm. Trận này, ngôi sao tiền vệ 21 tuổi  người Hoa Kỳ, Christian Pulisic #22, đá chánh thức, liên tục khuấy đảo hàng phòng thủ đội Wolves, đặc biệt góp công lớn trong bàn thắng thứ 2 ngay trước khi hết hiệp 1.

Năm ngoái, Pulisic chuyển về Chelsea với giá $73 triệu sau gần 5 năm rất thành công với Borussia Dortmund bên Ðức. Trong mùa banh đầu trên đất Anh, Pulisic đá 26 trận, ra sân chánh thức 20 lần, tung lưới 9 lần, và có 6 lần chuyền banh cho đồng đội Chelsea ghi bàn. Nhiều người dự báo tương lai sáng sủa không chỉ riêng cho Christian Pulisic mà cả đội banh Mỹ Quốc.

Christian Pulisic. Ảnh Daniel Leal-Olivas      

NFL không đá Pre-Season

Các trại huấn luyện mùa Hè của 32 đội banh bầu dục nhà nghề National Football League năm nay sẽ dài dị thường, từ 28-8-2020 tới tận lúc mở màn mùa giải mới 13/9/2020. Ðại dịch cúm Tàu khiến giới chủ NFL và nghiệp đoàn cầu thủ thỏa thuận bỏ hẳn các trận đá tập thử đội hình trước mùa thường niên Regular Season, mà lâu nay quen gọi là “Pre-Season”.

Sẽ có thiệt hại cho không ít bên. Nhiều đấu thủ kỳ cựu nhờ các trận “Pre-Season” để chứng tỏ họ chưa tới cỡ… xế chiều, để được tái ký hợp đồng. Với nhiều cầu thủ đại học măng tơ, “Pre-Season” là cơ hội duy nhất để chứng tỏ tài năng, kiếm bản hợp đồng đầu đời. Ðài NFL Network thì mất nguồn thu nhập quảng cáo chánh trong tháng 8 mỗi năm nhờ 65 trận “Pre-Season”.

Các tân HLV, như ông Mike McCarthy của Dallas Cowboys, cũng sẽ mất cơ hội vàng “Pre-Season” để tận mắt xem giò cẳng các cầu thủ ở đội mới. Ảnh AP

 Đội banh không tên

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 3 tháng 9 năm 2020

Ngoài nạn dịch cúm Tàu, hủy Pre-Season… riêng đội NFL Washington Redskins còn phải đi tìm tên mới thay  nhãn hiệu “Redskins” mới bị… lột da sau gần 90 năm tồn tại. Một rắc rối không nhỏ là bản quyền đặt tên, vì có những cá nhân từ lâu đã ra tòa cầu chứng độc quyền nhiều cái tên hay ho. Chi phí ghi danh mỗi “Trademark” chỉ có $275, nên có người đã mua tối thiểu 43 cái tên, bao gồm Washington Warriors, Red Wolves, Red Tails, Veterans, Senators…

Mấy tay lém lỉnh này có biệt tài… dự báo thời thế, mau lẹ tích trữ “gạo muối”, nay có thể đang… rung đùi chờ… sang nhượng lại bản quyền sử dụng “Trademark” đổi lấy huê hồng thơm phức. Chủ nhân đội banh có giải pháp đơn giản, trong tuần vừa qua ra tuyên cáo sẽ tạm thời dùng tên “Washington Football Team” cho tới khi có tên mới.

“Ông già gân”

Bão tố cuối tuần bắt đầu cuồn cuộn sau một tuyên bố xanh rờn của HLV banh bầu dục huyền thoại Mike Ditka (80 tuổi), từng dẫn dắt đội Chicago Bears giật cúp Super Bowl XX-1986. Ở Hoa Kỳ hiện tại, vô số người phải… uốn lưỡi 7 lần trong khung cảnh biểu tình cướp phá,  “Black Lives Matter”, “Me Too”, thần tượng hóa cộng sản, lãng mạn hóa xã hội chủ nghĩa…

Nhưng tuần qua khi một đài Radio phỏng vấn ông, cựu HLV Mike Ditka nói huỵch toẹt ý của ông là “các lực sĩ không chịu đứng nghiêm tỏ lòng tôn trọng (nghi thức) chào quốc kỳ hát quốc ca Hoa Kỳ là (những người) đang chống lại một xứ sở bao dung đã trao ban cho họ bao điều tốt đẹp”.

Cựu HLV Mike Ditka. Ảnh KIICHIRO SATO / AP

Mike Tyson tái xuất

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 3 tháng 9 năm 2020

Có một Mike khác cũng đang làm dậy sóng truyền thông. Hôm Thứ Năm 23/7/2020, cựu vô địch thế giới quyền anh hạng siêu nặng Mike Tyson, 54 tuổi, tuyên bố sẽ thượng đài đấu Roy Jones Jr., 51 tuổi, tại võ đài Dignity Health Sports Park, thành phố Carson, tiểu bang California, vào ngày 12/9/2020 tới đây.

Trận so găng sẽ được chiếu qua hệ thống Pay-per-View, đi kèm phim tài liệu 10 tập về đời đấm bốc của “Iron Mike”. Mặc dù lần cuối cùng thượng đài đã 15 năm trước, mấy tháng nay, Mike “thép” thường tung lên Internet nhiều hình ảnh tập luyện trở lại.

Ảnh Mike Tyson/PTI/Twitter

Muôn kiểu quảng cáo

Có nhiều “fans” háo hức chào đón “Iron Mike”, nhưng cũng không ít dư luận chỉ trích chiêu câu khách tài trợ thời thương mại hóa toàn cầu. Một thí dụ là các trang mạng xã hội cá nhân, trong đó có Instagram, vẫn thường trả thù lao rất lớn cho các ngôi sao thể thao  để quảng bá sản phẩm thương mại.

Trong 10 tên tuổi thu nhập cao nhất nhờ “Social Media” có đến 8 là cầu thủ đá banh, một người chơi banh rổ (LeBron James của Hoa Kỳ) và một đấu thủ banh chày kiểu Ấn “Cricket” (Virat Kohli người Ấn Ðộ). Có người đang nổi tiếng như Lionel Messi (Argentina), nhưng cũng có các chân sút đã treo giày từ lâu như David Beckham (Anh) hay Ronaldinho (Brazil). Dẫn đầu danh sách là siêu sao đá banh Cristiano Ronaldo (Bồ Ðào Nha), được trả $889,000 mỗi “post” có vài dòng ưu ái riêng một sản phẩm hay dịch vụ nào đó .

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 27 tháng 8 năm 2020