Ràng buộc nửa tỉ

Hôm Thứ Hai tuần trước 6/7/2020, làng thể thao nhà nghề chấn động với tin đội banh bầu dục NFL Kansas City Chiefs gia hạn hợp đồng với ngôi sao chủ công “Quarterback” Patrick Mahomes #15 tới hết mùa banh 2031. Giao kèo 10 năm trị giá $503 triệu cao nhất xưa nay.

Mặc dù còn rất trẻ, tới tháng 9 này mới đủ 25 tuổi, Mahomes đã ném 76 cú “Touchdowns” chỉ bị đoạt banh “Interceptions” 18 lần; giúp đội Chiefs giật Super Bowl lần đầu tiên sau nửa thế kỷ; mỗi trận ném trung bình trên 300 yards; chưa kể 110 lần ôm banh chạy giành 500 yards và tự ghi 4 điểm “Touchdowns”… Nhưng điều ít người biết là bản hợp đồng nửa tỉ Mỹ kim nghiêm cấm Patrick Mahomes “enjoy” vô số thú vui đời thường: đá banh, chơi ping-pong, thả diều, lướt sóng, thảy banh rổ, đánh banh chày…

Patrick Mahomes (trái). Ảnh Phil Hicks  

Vua quảng cáo

Một tay cựu chủ công NFL khác cũng từng giữ nhiều  kỷ lục về các hợp đồng khổng lồ thời còn tung hoành sân cỏ là Peyton Manning, 44 tuổi. Anh giật cúp Super Bowl 2 lần, với Indianapolis Colts (2007) và Denver Broncos (2016).

Và mặc dù đã treo giày từ sau trận Super Bowl 50 năm 2016, đến tận ngày nay Manning vẫn đứng đầu sổ thu nhập tài trợ quảng cáo trong số các cầu thủ banh bầu dục (hiện tại lẫn cựu binh). Năm vừa qua,  Manning bỏ túi $3.4 triệu tiền công quảng cáo cho  các tên tuổi như Papa John’s Pizza, Nationwide, Nike, Reebok, Gatorade, MasterCard, DirecTV…

Ảnh broncotalk.net

Trong rủi có may

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 27 tháng 8 năm 2020

Từ khi dịch cúm Tàu tràn khắp thế giới, giải đá banh Hòa Lan cũng chịu cảnh trùm mền đóng cửa từ đầu tháng 3/2020. Nhưng đội banh huyền thoại Ajax Amsterdam không chịu bó tay, từ trung tuần tháng 6 đã tuyên cáo mở cửa một nhà hàng “dã chiến” mang tên Langs de Lijn ngay bên trong vận động trường Johan Cruyff Arena với 55,000 ghế ngồi.

Mỗi chiều tối, nhà hàng chỉ mở cửa phục vụ tối đa 100 thực khách. Bàn ăn được đặt bên lề sân, chỗ bình thường chỉ dành cho cầu thủ, HLV hoặc trọng tài. Ngoài bữa ăn tối, “customer” còn được thăm thú một vòng sân banh: phòng họp báo, phòng cầu thủ thay quần áo… Chỉ trong vài ngày đã bán sạch 2,200 vé, và “waiting list” đang có tên tối thiểu 10,000 người đang chờ.

Ảnh www.the-sun.com

Thêm nạn nhân của CoronaVirus

Hôm Thứ Tư 8/7/2020, giải đá banh nội địa Hoa Kỳ Major League Soccer tái ngộ khán giả TV toàn quốc dưới cái tên mới “MLS is Back Tournament” với trận mở màn Orlando City hạ Inter Miami 2-1.

Cũng không thiếu tin giật gân khi giờ chót đội FC Dallas đành phải rút lui sau khi hằng loạt cầu thủ và cả một huấn luyện viên bị xét nghiệm dính bệnh cúm Tàu. Trong số hơn 600 chân sút lẫn HLV đang tá túc  tại 2 khách sạn Walt Disney World gần Orlando tiểu bang  Florida để tranh hùng “MLS is Back Tournament”, chỉ có 13 ca nhiễm CoronaVirus, mà hết 10 của FC Dallas.

Xem thêm:   Tin thể thao ngày 20 tháng 8 năm 2020

Wimbledon chơi đẹp

Hôm Thứ Sáu 10/7/2020, giải Grand Slam banh nỉ khét tiếng của Anh Quốc Wimbledon làm một cử chỉ đẹp chưa từng thấy xưa nay. Họ công bố toàn bộ quỹ tiền thưởng  $12.6 triệu sẽ được chia hết cho khoảng 620 tay vợt đã ghi danh tranh tài.

Wimbledon từng dự trù diễn ra từ 29/6-12/7/2020, nhưng vì dịch cúm Tàu mà phải hủy bỏ (lần đầu tiên từ Ðệ Nhị Thế Chiến). Nay nhà tổ chức vẫn trả 256 tay vợt chánh trong “Main Draw” mỗi người $31,700. Còn 224 tay vợt được xếp đấu vòng loại “Qualifying Round” được trả khoảng $16,000 mỗi người.

“Chiến hữu”

Trên làng đá banh thế giới, ít thấy cặp bài trùng nào chung vai sát cánh lâu dài như thủ thành Gianluigi Buffon #77, 42 tuổi, và hậu vệ Giorgio Chiellini #3, 35 tuổi, cả trong màu áo Juventus lẫn đội banh quốc gia nước Ý.

Mới đây, cả 2 tên tuổi kỳ cựu này cũng cùng đồng ý gia hạn hợp đồng với nhà vô địch nước Ý Juventus thêm 1 năm, và sẽ tiếp tục gắn bó chí ít cho đến cuối mùa banh năm sau 2021.

Hậu vệ Chiellini (trái) và thủ thành Buffon. Ảnh www.juventus.com