Sau hơn một tháng kể từ lô độc đắc Mega Millions gần 1.4 tỉ đô la được thông báo có một vé duy nhất trúng thưởng được bán ra tại tiểu bang Illinois, thì vẫn chưa có người hay nhóm nào xuất hiện để nhận giải thưởng. Bất kể ai là người may mắn này, đây là khoảng thời gian vô cùng khó khăn, lẫn lộn giữa vô số cảm xúc mừng vui, lo lắng hay sợ hãi trước số tiền thưởng to lớn bất ngờ này. Câu chuyện thật của một cặp vợ chồng trúng độc đắc 1.5 tỉ đô la tại South Carolina trước đây đã kể lại hành trình trải qua của họ như thế nào.

Xếp hàng mua vé số – nguồn record-journal

Buổi sáng, sau đêm kết quả lô độc đắc được công bố của một ngày tháng 10 năm 2018, một phụ nữ lặng lẽ lái xe đến tiệm KC Mart No. 47 tại Simpsonville, SC để quan sát, nghe ngóng tình hình trong sự hồi hộp và nỗi bất an. Ðó là tiệm tạp hóa mà bà đã mua tấm vé số. Bà đã xem kết quả trên truyền hình cùng các phương tiện truyền thông nhưng vẫn không tin mình là người duy nhất đã trúng lô độc đắc, chính xác là 1.537 tỉ đô la và là giải lớn nhất thế giới này.

Nếu tiệm vẫn im ắng, vẫn hoạt động mua bán bình thường thì có nghĩa bà đã nhầm, mọi chuyện và đời sống vẫn sẽ lại bình thường. Nhưng mọi việc đã diễn ra đúng như vẫn thường diễn ra mỗi khi có cây xăng hay tiệm tạp hóa nào bán được vé độc đắc: vô số phóng viên, máy ảnh, ống kính truyền hình trước tiệm với hàng trăm người tụ tập, bàn tán xôn xao. Có cả trực thăng của hãng truyền hình đang bay lượn trên cao. Như vậy tấm vé số của bà đã dò đến dò lui hàng chục lần đêm trước thật sự là tấm vé đã trúng lô độc đắc. Người phụ nữ ngồi im trong xe, tay chân run rẩy và tim đập mạnh, có cảm giác như mọi người đến để đợi và biết bà là người đã trúng số.

Xem thêm:   Thời của xe điện

Ðó là lời khai của bà Beth Smith, một cái tên giả khi ra tòa làm chứng chống lại người luật sư đại diện là Jason Kurland đã lấy của bà hơn 80 triệu đô la sau khi trúng lô độc đắc.

Bà Beth kể lại rằng, cảm giác đầu tiên khi tấm vé số của bà trùng khớp với tất cả con số lô độc đắc Mega Millions là sự kinh ngạc, không tin, mừng vui và hồi hộp, sợ hãi. Ở tuổi gần 60 và có chồng là một luật sư, cuộc sống hôn nhân đầm ấm và đầy đủ với con cái đã trưởng thành sau 36 năm chung sống khiến họ như không còn muốn có gì thay đổi hay cần phải có thêm thật nhiều tiền.

Vậy mà tấm vé số trúng độc đắc đến như một định mệnh và đã làm thay đổi, xáo trộn hoàn toàn cuộc sống của cả hai.

Một gia đình trúng vé số tại Columbiaville- nguồn michigan lottery connect

Lẫn lộn giữa niềm vui là sự lo sợ về sự an toàn của vợ chồng cùng con cái bà. Ðiều đầu tiên bà nghĩ đến là phải giữ tuyệt đối bí mật về việc trúng số, cất tấm vé số vào két sắt gia đình. Vợ chồng bà bàn bạc, nghĩ đến việc tìm luật sư, tìm cố vấn tài chính, những CPA thuế vụ, những hãng đầu tư. Ai là những người họ có thể tín cẩn và sẽ giữ bí mật danh tính cho họ? Có vô số điều bất ngờ mà bà chưa bao giờ từng lo nghĩ đến cùng lúc như vậy.

Họ chưa bao giờ biết hay nghe tên luật sư Jason Kurland tại New York cho đến khi thấy anh ta xuất hiện trên truyền hình hướng dẫn về việc trúng vé số. Ở tuổi ngoài 40, Jason từng đại diện cho hai thân chủ trúng giải đến hơn ba trăm triệu đô la trước kia. Nhìn cách Jason tự tin trình bày, dẫn giải, họ tin rằng Jason là một “luật sư vé số” thật sự, biết đại diện và cố vấn cho những người trúng thưởng lớn.

Xem thêm:   Nữ hoàng Elizabeth II 70 năm trên ngai vàng

Chồng bà gọi đến Jason qua một điện thoại ma, không cho biết danh tính của người sử dụng. Một cuộc hẹn tại Las Vegas được hai bên thỏa thuận sau cuộc nói chuyện.

Luật sư Jason sẽ đại diện họ để nhận giải thưởng, phân chia cho các tổ chức từ thiện, con cái và thân nhân gia đình mà cả hai muốn cho tiền. Ðiều quan trọng nhất vẫn là không để lộ danh tính của họ, chỉ mỗi luật sư Jason là người đứng ra lo mọi chuyện.

Những cuộc nói chuyện, thảo luận kéo dài hơn 5 tháng. Ðến tháng Ba năm 2019, vợ chồng bà Smith, như đã nói bên trên là tên họ giả của cả hai khi danh tính của họ vẫn còn được giấu kín với công chúng, đã cùng luật sư hẹn gặp cùng phía ban xổ số tiểu bang. Xe an ninh có vũ trang đón ba người tại một địa điểm bí mật hẹn trước và chở về văn phòng Sở xổ số. Cửa rèm che lại, các máy thu hình tắt đi, hai vợ chồng trình ra tấm vé số độc đắc.

Số tiền trước khi đóng thuế họ nhận được một lần là 878 triệu đô la. Luật sư Jason Kurland được trả công là 200 ngàn đô la cho riêng việc sắp xếp này.

Câu chuyện đến đây đã có thể chấm dứt. Nhưng không!

Luật sư Jason Kurland – nguồn law.com

Số tiền được vợ chồng bà hiến tặng một phần cho nhiều tổ chức từ thiện khác nhau. Phần còn lại, luật sư Jason mở 4 tài khoản  khác nhau tại 4 ngân hàng lớn với 300 triệu đô và sẽ giao cho các giám đốc tài chính tại các ngân hàng này đầu tư và quản trị. Vợ chồng bà chỉ muốn những đầu tư hết sức an toàn, tiền lời có thể thấp nhưng không có bất cứ rủi ro nào. Ông bà giữ lại một số tiền khác.

Mọi chuyện như suôn sẻ, dễ dàng. Ngoại trừ tất cả các tài khoản ngân hàng này đều do luật sư Jason đứng tên và có quyền vào tài khoản, xem xét các chứng từ với thù lao là 50 ngàn đô la mỗi tháng. Còn vợ chồng bà thì không.

Xem thêm:   Cuộc sống không thay đổi

Jason bắt đầu cố vấn đầu tư vào các quỹ đầu tư và doanh nghiệp khác nhau số tiền còn lại. Ðầu tiên là vào hai quỹ tín dụng chuyên cho các tiểu thương vay, phân lời là 9%. Tiền lời hàng tháng sẽ chia cho 10 thành viên gia đình. Jason tiếp tục giới thiệu đến một hiệu buôn kim cương, trả hai triệu đô tiền lời mỗi sáu tháng cho mỗi 12 triệu cho vay. Jason tiếp tục đề nghị đầu tư vào ngựa đua với mức lời cũng đầy hấp dẫn. Rồi đầu tư vào một hãng nhựa cung cấp cho California. Vào khách sạn…

Nhưng rồi các tiền lời  từ các nguồn đầu tư chia cho các thành viên gia đình bắt đầu thất thường và không cố định số tiền như thỏa thuận. Rồi vợ chồng bà nghe tin hiệu buôn kim cương đang bị điều tra với dấu hiệu lừa đảo. Rồi cuối cùng chủ nhân cùng cả luật sư Jason cũng bị FBI bắt.

Vợ chồng bà hoảng sợ. Không biết những khoản tiền của mình ở đâu và sẽ như thế nào. Vì chỉ mỗi luật sư Jason đứng tên và được xem hồ sơ. Việc chứng minh mình là chủ nhân thật sự của những tài khoản ngân hàng khá nhiêu khê nhưng cuối cùng vợ chồng bà cũng sở hữu các tài khoản này nhờ sự giúp đỡ của Sở xổ số, các giấy tờ liên quan giữa vợ chồng bà cùng luật sư Jason.

Té ra luật sư Jason Kurland cùng các nhân viên của anh ta đã thâm lạm, tiêu xài tiền của thân chủ vào nhiều thứ xa xỉ khác nhau. Tổng cộng ba nạn nhân trúng số đã mất khoảng hơn 100 triệu đô la. Jason bị truy tố tội lừa đảo cùng nhiều tội danh khác.

Còn vợ chồng ông bà Smith, giữa sự sung sướng,  vui mừng là vô số đêm mất ngủ cùng nỗi lo lắng kể từ sau ngày trúng số độc đắc.

nguồn The State

ĐYT – theo The State