Đa số các thuốc dùng ngoài da và các chất dưỡng ẩm (moisturizers) đều dưới dạng cream hoặc ointment. Hai dạng này khác nhau ra sao và sử dụng loại nào là tốt nhất?

Cream (kem) là một hỗn hợp pha trộn bằng phân nửa nước và phân nửa dầu, thường đậm đặc nên được đựng trong ống chứ không phải trong chai bơm được như lotion. Nó dễ bôi (xức), thẩm thấu tốt và rửa sạch bằng nước.

Thường thì người ta ưa dùng cream vì nó ít dính trên da, nhiều nước nên dễ bốc hơi, có thể dàn trải mỏng ra nên xức được trên một vùng da rộng lớn, hoặc da ướt cũng dùng được.

Ointment (thuốc mỡ) hầu hết là 80% dầu và 20% nước; thành phần dầu làm từ hydrocarbons như dầu khoáng (mineral oil) hoặc petroleum jelly. Ointment không thẩm thấu tốt, cứ nằm trên bề mặt da, tạo ra cảm giác “nhờn”.

Ointment dùng tốt nhất để xức trên da khô, giữ được độ ẩm nhưng không hấp thụ ngay vào da, do đó giữ cho da được ẩm lâu, đồng thời thúc đẩy thuốc thẩm thấu hoàn toàn vào cơ thể. Ointment cũng ít gây ra phản ứng dị ứng nơi da.

Sau đây là một số hướng dẫn để quyết định khi nào nên sử dụng cream,  khi nào nên dùng ointment:

1 Khi cần xức trên một vùng da rộng lớn, hoặc để tránh nhiều chất nhờn, thì nên dùng cream.

Xem thêm:   Whistleblower và Leaker

2 Vùng da bị tổn thương mà ướt chứ không khô, chẳng hạn như bị eczema hoặc poison ivy, thì nên dùng cream hoặc gel.

3 Ointment dùng tốt nhất khi điều trị các tình trạng da khô, như psoriasis (bệnh vảy nến).

4 Ointment cho phép hoạt chất trong thuốc (dù là thuốc trụ sinh, steroid, chống nấm…) thâm nhập nhiều hơn vào da.

5 Ointment dùng tốt trên làn da nhạy cảm, vì nhiều loại cream có chứa chất bảo quản dễ gây phản ứng trên da.

6 Các thuốc dưỡng ẩm tốt nhất đều ở dạng ointment.

Các thành phần nước và dầu trong cream và ointment dùng như “chiếc xe” chuyên chở hoạt chất hoặc thuốc vào cơ thể.