Vụ lùm sùm giữa Hiệp Hội Bóng Rổ NBA và nhà cầm quyền Trung Cộng mấy tuần qua cho thấy chơi (banh) với anh Tàu cũng hiểm trở không kém gì phóng… “Rockets” lên cung trăng!

Khán giả Houston ủng hộ dân Hồng Kông trong trận banh đầu mùa.houstonchronicle.com     

Tối thứ Năm tuần qua, trong trận mở mùa với đội Milwaukee Bucks tại sân Houston, nữ bác sĩ Trâm Hồ đã mua 30 vé mời bạn bè đến để cùng  một số fan của Houston Rockets giơ cao những khẩu hiệu ủng hộ người dân Hongkong đang biểu tình từ 20 tuần qua để đòi tự do dân chủ, đồng thời biểu đồng tình với Daryl Morey – General Manager của Houston, người đã làm Tập chủ tịch bầm gan tím ruột bằng một cái tweet ngắn ngủi:

“Ðấu tranh cho dân chủ, đồng hành với Hongkong!”

Yao Ming, cựu cầu thủ của đội Houston Rockets, nhận chức chủ tịch CBA (Hiệp Hội Bóng Rổ TQ) năm 2017. people.cn

Tuy ông Morey đã phải delete cái tweet của mình, nhưng Bắc Kinh vẫn điên tiết lên và giở thói ngang ngược ngay lập tức. Bầy dư luận viên đỏ được chủ thả ra sủa càn cắn bậy trên mạng xã hội, lớn tiếng đòi Houston phải đuổi ông Morey. Ðài truyền hình nhà nước CCTV ngưng chiếu các trận banh của Rockets. Yao Ming, cựu cầu thủ All-Star của Houston Rockets và hiện là chủ tịch của China Basketball Asociation (CBA), cắt đứt quan hệ với NBA. Trận banh giao hữu giữa Los Angeles Lakers và Brooklyn Nets tại Thượng Hải bị nhà cầm quyền doạ dẹp bỏ vào giờ chót mặc dù vé đã bán sạch. Các doanh nghiệp TQ ngừng hợp tác với NBA. Những tiệm Nike ở Thượng Hải và Bắc Kinh thu hồi hết tất cả giày dép áo quần  có in logo đội Rockets. Công ty Tencent không livestream các trận banh pre-season của NBA ở Trung Quốc mặc dù đã ký hợp đồng trị giá nghe đâu hơn 1.5 tỉ đô la. Nói tóm lại, đây là một chiến dịch đánh hội đồng “triệt để và xuyên suốt, rất đúng quy trình.”

Xem thêm:   Từ Simone đến Sunisa

Ðối với NBA thì Trung Hoa quả là một thị trường béo bở. Ba mươi năm qua NBA đã đầu tư rất nhiều công sức cũng như tiền bạc vào đó, và kết quả phải nói là thành công quá sức tưởng tượng. Bóng rổ là môn thể thao thịnh hành nhất TQ. Theo thống kê mới nhất, trong mùa 2017-2018, số dân Tàu coi NBA trên TV lên đến hơn 640 triệu người. Những sản phẩm dán nhãn NBA như áo mang tên các siêu sao James Harden (Rockets), Lebron James (Lakers), Steph Curry (Warriors)… bán đắt như tôm tươi.

Shanghai: Anh thợ (trong vòng tròn) xé gỡ tấm bảng quảng cáo trận banh giữa L.A và Brooklyn. Ap

Bởi vậy cho nên sau “cú tweet đáng tiếc” của Morey các nhà lãnh đạo NBA đã phải vội vàng chữa lửa. Tỉ phú Tilman Fertitta – chủ đội Houston Rockets, tìm cách hạ nhiệt bằng cách cho rằng đấy chỉ là ý kiến cá nhân, không phải của đội banh vốn “không có lập trường chính trị” (!!) Phòng PR của NBA còn tệ hơn nữa, hạ mình xin lỗi Trung Quốc rồi bồi thêm câu “chúng tôi luôn luôn tôn trọng văn hoá và lịch sử của dân tộc Trung Hoa” blah blah…

Nhớ lại trước đây không lâu, khi cầu thủ football Colin Kaepernick bị quý chủ nhân ông NFL đì chết tươi chỉ vì dám quỳ (trong im lặng) để phản đối cảnh sát da trắng phân biệt đối xử và bạo hành người da đen, NBA đã vỗ ngực tự hào Hiệp Hội của họ không như thế, rằng thì là NBA tôn trọng sự bình đẳng và quyền tự do ngôn luận v.v. Nhưng giờ đây đụng phải anh Tàu Cộng với cái hầu bao tổ bố, cả đám bỗng dưng co vòi. King James (tức Lebron James) còn châm thêm dầu vào lửa bằng một cú tweet chỉ trích Daryl Morey là “thiếu hiểu biết”. Hậu quả của câu tuýt nảy lửa này là người dân Hongkong … tiếp tục xuống đường, tiện tay đốt luôn mớ áo Lebron James cho bõ ghét!

Jeremy Lin ra mắt khán giả Tàu tại Bắc Kinh. radiichina.com

Phản ứng của công chúng Mỹ  sau những phát biểu “thiếu tế nhị” trên cũng ầm ĩ không kém. Ðến các nhà chính khách cũng nhập cuộc. TNS Cộng Hoà Ted Cruz của Texas công khai ủng hộ phong trào bằng cách mặc áo quần đen khi ông ghé HK vào tuần trước. Bà Nancy Pelosi chủ tịch Hạ Viện ra biểu quyết lên án việc chính quyền TQ đàn áp người biểu tình, được sự ủng hộ đông đảo của cả hai đảng – một sự kiện hiếm thấy trong không khí căng thẳng ở Hoa Thịnh Ðốn hiện nay do vụ đàn hặc. Phó tổng thống Mike Pence lên tiếng chê bai các nhà lãnh đạo của NBA đã vì ham tiền mà bỏ qua các giá trị căn bản của xã hội văn minh dân chủ. Chỉ có TT Trump là chưa thấy tweet gì; có lẽ ông sẽ không phát biểu vì trước đây đã lỡ chỉ trích  Kaepernick rồi, nên giờ cũng … kẹt.

Xem thêm:   Rugby World Cup 2019

Nhưng nói chung cuộc chiến giữa tự do ngôn luận và tư bản đỏ đến nay vẫn chưa ngã ngũ. Sau khi bị dư luận tấn công tới tấp NBA bèn đấu dịu, cho biết họ luôn luôn tôn trọng quyền tự do phát biểu ý kiến của nhân viên và cầu thủ. Tuy nhiên Trung Cộng dễ gì để họ yên. CCTV, cái loa phường của đảng CS TQ, ngang nhiên tuyên bố: “Tự do ngôn luận không đồng nghĩa với can thiệp vào chuyện nội bộ và quyền tự chủ của một nước khác.” (Nghe sao quen quá!)

Shaq trao TT W. Bush quả banh có chữ ký sau khi đội Miami Heat đoạt cúp vô địch NBA 2005. Eric draper/georgewbush.gov

Ngược lại, cũng có những người dám đặt thẳng vấn đề mà không sợ bị … mất job. Ðó là trường hợp Shaquille O’Neal (Shaq), từng là siêu sao bóng rổ tại đại học LSU và thắng 4 giải vô địch NBA. Hiện đang là nhà phê bình bóng rổ trên đài TNT, Shaq nhận xét thẳng thừng: “Ông Morey làm điều đúng. Hoa Kỳ làm ăn buôn bán rất nhiều với Trung Quốc. Người Tàu biết và hiểu những giá trị tinh thần của chúng ta. Ngược lại, chúng ta cũng rành về những giá trị tinh thần của họ. Một trong những giá trị căn bản của nước Mỹ là tự do ngôn luận. Chúng ta có quyền nói bất cứ điều gì ta muốn, chúng ta có quyền vạch ra những bất công trong xã hội mà ta nhìn thấy. Ðó là lẽ đương nhiên.”

Cách đây mấy hôm, cầu thủ Mỹ gốc Ðài Loan Jeremy Lin vừa ký hợp đồng với CBA để chơi bóng rổ ở Trung Quốc. Hãy chờ xem chàng trai trẻ vốn dòng Harvard này sẽ lèo lái ra sao giữa hai luồng văn hoá mang nặng những “giá trị tinh thần” khá ư đối nghịch. Thật ra không chỉ mỗi NBA bị Trung Quốc hiếp đáp. Thể thao điện tử cũng nằm trong tầm ngắm của Tập đoàn. Hôm 8/10 vừa qua một game-thủ gốc Hongkong đã bị công ty Blizzard (California) lấy lại tiền thưởng và cấm tham dự thi đấu một năm, chỉ vì anh ta đã tweet sau khi thắng giải: “Tự do cho Hongkong, cuộc cách mạng của thế hệ chúng ta!” Cho nên chớ ngạc nhiên khi thấy bọn cộng sản ngày càng lừng.

Một cảnh trong show Southpark thứ 300 đã khiến nhà cầm quyền TC điên tiết. comedy central

Nhưng nếu trực chiến với nó khó có ép-phê vì thằng bully này quá … mập, đôi khi ta có thể chọc quê hắn chơi. Ðó là chiêu pháp của Trey Parker và Matt Stone, tác giả show hoạt hoạ “Southpark” trên đài Comedy Central. Với chất giọng hài hước cố hữu, họ vừa cho ra một thông cáo như sau:

Xem thêm:   Rugby World Cup 2019

“Không khác gì NBA, chúng tôi cũng xin được đón tiếp ban kiểm duyệt Trung Quốc vào nhà mình với tất cả tấm lòng. Chúng tôi cũng yêu tiền bạc hơn tự do dân chủ. Chúng tôi thấy Tập chủ tịch không giống chú gấu Winnie the Pooh tí nào. Mời các bạn đón xem Hồi thứ 300 của chương trình vào tối thứ Tư lúc 10 giờ. Ðảng cộng sản Trung Hoa quang vinh vĩ đại muôn năm! Mong vụ lúa miến năm nay đặng mùa. Ðược chưa ạ, thưa ngài China?”

Thế là “Southpark” cũng bị TQ cấm luôn. Kẻ hèn này chợt nghĩ tới cú điện thoại bất hủ từ phi hành đoàn Apollo 13 khi phát hiện phi thuyền vừa bị lủng một lỗ to: “Houston, we have a problem!”

BB

Dallas – TX