Xem phim “Ride the Thunder”

phim ridethethunder 01

“Ride the Thunder” là một cuốn phim thuộc thể loại “docu-drama”, viết tắt của hai chữ “documentary” và “drama”, nghĩa là nó gồm có hai phần: “tài liệu” và “kịch diễn”. Phim được dựa theo quyển sách “Ride the Thunder: A Vietnam War Story of Honor and Triumph” (Cưỡi Ngọn Sấm: Một Câu Chuyện Về Danh Dự Và Vinh Quang Trong Chiến Tranh Việt Nam) của tác giả Richard Botkin, xuất bản năm 2009.

Richard Botkin là một cựu sĩ quan Thủy Quân Lục Chiến. Tuy không tham chiến ở Việt Nam nhưng ông Botkin đã dựa trên một câu chuyện có thật về trận đánh ở Ðông Hà năm 1972 để viết nên quyển sách dày 650 trang. Câu chuyện xoay quanh ba nhân vật chánh: Thiếu Tá Lê Bá Bình, Tiểu Ðoàn trưởng Tiểu Ðoàn “Sói Biển” thuộc Trung Ðoàn 3 TQLC, Ðại Úy cố vấn John Ripley, và Ðại Tá cố vấn tham mưu Gerald Turley.

phim ridethethunder 01

Thiếu Tá Lê Bá Bình (Joseph Hiếu)NGUỒN RIDETHETHUNDERMOVIE.COM

Trong trận đánh để giữ Ðông Hà, Quảng Trị, khoảng 700 binh sĩ VNCH đã chống đỡ đợt tấn công của gần hai mươi ngàn lính Bắc Việt cùng hơn hai trăm chiếc xe tăng. Ðại Úy Ripley, với sự hỗ trợ của tiểu đoàn Sói Biển, đã bất chấp nguy hiểm phá nổ cây cầu bắc ngang sông Cửa Việt để chặn đường Nam tiến của địch quân mặc dù có lệnh từ Tổng Tham Mưu không cho phá cầu. Nhiều nhà quân sử về sau đã xem chiến tích này như một sự kiện cực kỳ quan trọng vì nó đã ngăn chận sự sụp đổ dây chuyền tất yếu sẽ xảy ra nếu Ðông Hà mất vào tay Cộng quân.

Sau khi về lại Mỹ, năm 1974 Ðại Úy Ripley được trao tặng huân chương Navy Cross và trở về với đời sống bình thường. Năm 1975 Sài Gòn thất thủ. Thiếu Tá Bình, giờ là Trung Tá, như vô số binh sĩ và sĩ quan VNCH khác bị gọi ra trình diện và đi tù “cải tạo”. Câu chuyện được dựng lại thành phim là hai dòng chảy song hành, khởi đi từ hai mốc thời gian và không gian đó: Ðại Úy Ripley bên Mỹ năm 74, và cựu Trung Tá Bình trong trại tù Nam Hà năm 1979.

Xen kẽ giữa các màn phim kịch (do diễn viên đóng) là phần phim tài liệu. Phần này gồm có những phát biểu của những người có liên hệ đến trận Ðông Hà hay đến cuộc chiến nói chung – như Ðại Tá Gerald Turley, người cố vấn đã bất tuân lệnh trên và cho phép phá cầu Ðông Hà, binh sĩ dưới trướng của John Ripley, một cựu tù binh Mỹ từng bị tra tấn trong tù CS, cựu Ðại sứ VN Bùi Diễm, tác giả Richard Botkin, v.v.

phim ridethethunder 01

Đại Úy Cố vấn John Ripley (Eric St John)  – NGUỒN RIDETHETHUNDERMOVIE.COM

Ngoài ra, lồng vào trong câu chuyện kể về nhân vật John Ripley (do Eric St John thủ diễn) là những thước phim tài liệu lấy từ các chương trình TV vào thời điểm 1974. Chẳng hạn như các cuộc tranh luận và đối chất với những tên tuổi như John Kerry, Jane Fonda, Ronald Reagan, v.v. Ðây là những hình ảnh hết sức sống động về xã hội Mỹ thời bấy giờ, khi mà đa số người Việt trong nước còn biết rất ít về những gì đang xảy ra ở nước Mỹ xa xôi. Nhiều người Việt thời đó có thể đã đọc hoặc nghe kể về phong trào phản chiến bên Mỹ, nhưng có lẽ ít ai được mục kích những trận khẩu chiến giữa người Mỹ với nhau về chiến tranh VN trên đài truyền hình của họ. Trong bối cảnh của phim, những đoạn phim tài liệu này đã được đạo diễn Fred Koster đan xen rất tài tình và tự nhiên, không gượng ép. Ðây là một điểm son của phim “Ride the Thunder”.

Song song với câu chuyện của Ðại Uý Ripley là những ngày tháng u ám của cựu Trung Tá Lê Bá Bình (do Joseph Hiếu thủ diễn) trong trại tù Nam Hà. Phần này của phim có lẽ sẽ làm một số người xem thất vọng, nhất là những ai đã từng ở tù CS, bởi vì nó chưa lột tả hết được bao nhiêu điều bi thảm và tàn bạo của chế độ tù đày này. Nhưng phải công bằng mà nói, nếu thật sự muốn làm điều đó thì chắc chắn sẽ phải tốn rất nhiều công của cùng thời gian, chứ không thể nào tả hết trong vài mươi phút của một cuốn phim docu-drama như vầy được.

phim ridethethunder 01

John Ripley (Eric St John) và Lê Bá Bình (Joseph Hiếu) trong chiến hào  NGUỒN RIDETHETHUNDERMOVIE.COM

Tuy nhiên, đối với các thanh niên thuộc thế hệ thứ hai hoặc ba, không biết nhiều về chiến tranh Việt Nam hay những gì xảy ra sau “ngày Việt Cộng vô”, thì những hình ảnh tù cải tạo dàn dựng tuy còn thô sơ như vầy cũng sẽ giúp hé mở phần nào cánh cửa của lịch sử. Và biết đâu nó sẽ đánh động được sự tò mò rồi thúc đẩy họ tìm hiểu thêm. Riêng đối với khán giả Mỹ, đa số có lẽ biết rất ít về “re-education camp” nên cảnh trại tù cải tạo trong phim có thể sẽ ấn tượng hơn với họ.

Cho nên phải hiểu đây là một cuốn phim không chỉ dành cho lớp người đã từng sống qua cuộc chiến, mà quan trọng hơn vậy, nó là một thông điệp cho các thế hệ sau, cả Việt lẫn Mỹ. Nữ nghệ sĩ Kiều Chinh, một trong những nhà sản xuất phim (co-producer) đã phát biểu trong buổi ra mắt phim ở Cali vào Tháng Ba năm 2015, cuốn phim này là một “chiếc cầu nối những khoảng cách”. Cựu Ðại Tá Gerald Turley cũng lặp lại ý tưởng này trong bài diễn văn của ông hôm đó, kêu gọi các chiến binh Mỹ và Việt hãy chung tay “bridge the gap”.

phim ridethethunder 01

Cảnh tù cải tạo trong phimNGUỒN RIDETHETHUNDERMOVIE.COM

Tất nhiên, “the gap” đây không chỉ là khoảng cách giữa hai dân tộc Mỹ Việt, mà còn là khoảng cách giữa giới quân đội và xã hội dân sự một thời đã phản đối chiến tranh Việt Nam bằng những hành vi gây nguy hại cho người lính. Khoảng cách này còn đến từ những hiểu lầm về lịch sử và những ngộ nhận (do bị nhồi sọ, tuyên truyền hay lý do nào khác) về tinh thần chiến đấu của quân lực VNCH.

Thêm vào đó là khoảng cách giữa “thế hệ Việt Nam” (the Vietnam generation) và lớp thanh niên lớn lên sau chiến tranh. Và điều này chính là một trong những mục đích của ông Richard Botkin, tác giả quyển sách và cũng là nhà sản xuất phim (executive producer). Khi tôi phỏng vấn ông để viết bài điểm phim này, ông nhấn mạnh rằng cả quyển sách và cuốn phim là một nỗ lực của ông để “chỉnh lại lịch sử” (set the record straight) và lấy lại danh dự cho người lính Mỹ và VNCH.

phim ridethethunder 01

Lê Bá Bình, Kiều Chinh và Richard Botkin trong buổi ra mắt phim tại Westminster, CA (2832015)

Về mặt diễn xuất, phải cho điểm các diễn viên, nhất là hai nhân vật Bình và Hoà (Pierre Nguyễn), đã thủ diễn rất ấn tượng. Tuy rằng đây không phải phim thuộc dạng “bom tấn” blockbuster của Hollywood với nguồn tài chánh dồi dào, nhưng các phần kỹ thuật như bố cục, ánh sáng, đối thoại v.v. đều khá chuẩn. Và cũng có lẽ vì lý do tài chánh nên trận đánh Ðông Hà được dàn dựng khá sơ sài mặc dù theo các bài điểm sách trên Amazon (đa số chấm điểm quyển sách 5 sao) thì trận đánh chiếm phần lớn câu truyện và được mô tả rất chi tiết. Ngoài ra, quyển sách còn đề cập nhiều đến vai trò quan trọng của Ðại Tá cố vấn Gerald Turley mà trong phim nói đến rất ít (có lẽ vì lý do thời gian).    

Hy vọng sau này sẽ có những nhà đạo diễn dựng được những cuốn phim về chiến tranh Việt Nam hoành tráng hơn, có thể đào sâu hơn vào những đề tài lịch sử nhức nhối nhưng chưa được khai thác đến nơi đến chốn — như nhà tù CS, hoặc những cuộc vượt biên vượt biển của thuyền nhân. Trong khi chờ đợi, người Việt ở hải ngoại có thể dẫn gia đình và con em mình đi xem phim “Cưỡi Ngọn Sấm” để giúp phần nào “nối lại những khoảng cách”.

phim ridethethunder 01

IB – 10/2015

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Năm ngày 30 tháng 11 năm 2016

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Các đời HLV đội banh Mỹ Quốc (Thể thao) Trần Trí Dũng
  • Tin thể thao (Thể thao)
  • Tàn mộng (Truyện ngắn) Cẩm Giang
  • Chính trị trên bàn tiệc mùa Lễ (Kiến thức trẻ) Đinh Yên Thảo
  • The Head and The Heart (Âm nhạc) Nhã Vy
  • Hy vọng cho ngày mai
  • Cám ơn! (Duyên sài gòn) Du Uyên
  • Nhà độc tài bịp bợm (Ghi nhận trong tuần) Vũ Hiến
  • Lịch sự nơi công cộng (Giao tiếp) Minh Hải
  • Khi trở lại nhà (Tạp ghi) Trần Mộng Tú
  • Whiskey, brandy, vodka, gin (Kiến thức phổ thông) Phượng Nghi
  • Tưởng nhớ gã Beatles trầm lặng (Bên tách cà phê) Tim Nguyễn
  • Yến sào (Chuyện trò thấy thuốc) Nguyễn Ý Đức
  • Sử dụng bằng lái xe (An toàn giao thông)
  • Thưở đó chúng mình (Tạp ghi) Sean Bảo
  • Đường hóa học (Thế giới của dế mèn) Trần Lý Lê
  • Thơ phạm cao hoàng (Thơ)
  • Tưởng niệm nhạc sĩ Anh Bằng Người cuối sân ga (Tạp ghi) Trịnh Thanh Thủy
  • Có nên mua bảo hiểm sức khỏe qua các đại lý ? (Bạn có biết) Dạ Thảo
  • Cơm chiên Dương Châu kiểu Bạc Liêu (Tạp ghi) Tạ Phong Tần
  • Lệ phí đơn của Sở Di Trú tăng trong Mùa Lễ (Di trú) Lê Minh Hải
  • Cơn sốt chim cút Sài Gòn (Tạp ghi) Trang Nguyên
  • Mua hàng online mùa lễ (Bạn có biết) Hoàng Hương
  • Quà tặng mùa lễ (Sổ tay khách hàng) Hạnh Việt
  • Tình bạn thời đi học (Những bông hoa cuộc sống) Như Sao
  • Sơn máy và sơn lăn - sơn dầu và sơn nước (Bạn có biết) Xe-Ba-Gác Handyman
  • Coi chừng ứng dụng giả (Fake APP) (Bạn có biết) Hạnh Việt
  • Đi hát karaoke ở Hà Nội (Facebook có gì ngộ) Daniel Văn
  • Spa tại gia (Trang phụ nữ) Sông Hương
  • Phần chìm của tảng băng (Để gió cuốn đi) Hải-Vân
  • An toàn thực phẩm trong tiệm ăn (phần 2) (Phỏng vấn) Hương Võ
  • Cuba của Fidel (Tạp ghi) Mạnh Kim
  • Minimalism Phong cách tối giản (Thời trang) Điệu Cô Nương
  • Thế giới qua ống kính
  • Một vòng chợ hoa nước Mỹ (Phóng sự) Ngọc Linh
  • Cử tri viện Electoral College (Tạp ghi) Ianbui
  • An toàn nhà cửa khi du lịch mùa lễ (Bạn có biết) Quỳnh Như
  • Mr. Thất bại (Chuyện không đâu) Hồng Nguyên Hoàng
  • Mỗi tuần 1 con số
  • Đi bộ 9,000km gây quỹ giúp đỡ trẻ lang thang (Thế giới quanh ta) Dương Hùng
  • Bàn tiệc mùa Thu (Cái nhà của ta) Thiên Hương
  • Fantastic Beasts and Where to Find Them (Thế giới điện ảnh) Movie Phan
  • Olalacare (Chuyện Khó Tin Có Nhưng Thật)
  • Nên làm gì với vé máy bay sau chuyến bay? (Ứng dụng thường ngày) P324530
  • Những người đàn bà tôi gặp trên cầu (Truyện ngắn) Nguyễn Quang Tấn
  • Tìm em bé H.mong (Tạp ghi) Uyển Ca
  • Diễn hành lễ Tạ Ơn (Vui lạ khắp nơi)
  • Ipad - người bạn đường của tôi (Góc nhiếp anh) Andy Nguyễn
  • Thảo Trường: Bỡn cợt với cả những điều nghiêm chỉnh (Tài liệu văn học) Nguyễn & Bạn Hữu
  • Xe taxi tự động (Sản phẩm mới) Bảo Sơn
  • “Ô hô! Fidel Castro!” (Phiếm) Đoàn Xuân Thu
  • Đêm havana & ngày hà nội (Sổ tay thường dân) Tưởng Năng Tiến
  • Những thảo dược phụ trợ không nên dùng (Y tế và đời sống) Triệu Minh
  • Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam (Trong hầm rượu) Trần Vũ
  • Người tốt (Câu lạc bộ tiếu lâm) N/A
  • El Nino và Canh Cua Rau Đay (Chuyện đời thường) Huy Phương
  • Vé số dạo (Tạp ghi) Nguyễn Sinh
  • Bánh xèo bánh chuối chiên (Tạp ghi) Hỷ Long
  • Ác mộng đêm Halloween (Chuyện vụ án) Nam Nhật
Facebook Comments
SHARE