Tái bản Di Chúc

Bà Katie Bell mất vào ngày 29 tháng 6 năm 1956 khi đã 88 tuổi.  Suốt đời bà sống tằn tiện trong cô đơn và bất hạnh.  Chưa bao giờ lập gia đình, cũng chẳng hề có con, bà nhìn thấy những mảnh đời côi cút bị bỏ rơi ở nhà nuôi dạy trẻ mồ côi với một sự thương cảm đặc biệt. Ðó cũng là lý do bà lập di chúc năm 1937, và bản hiệu đính (codicil) vào năm 1938 để lại toàn bộ gia tài $5,000 của bà cho Viện Trẻ Mồ Côi Buckner (Buckner Orphan’s Home).

Nhưng rồi cuộc sống đổi thay và có lẽ tâm tư tình cảm của bà Katie cũng thay đổi. Năm 1948 bà lại viết một tờ di chúc khác để lại toàn bộ tài sản của bà cho ông M.G. Aven.  Liên tiếp hai năm sau đó bà viết 2 bản hiệu đính, một là vào năm 1949 và một là vào năm 1950 liên quan đến tờ di chúc năm 1948.

Sau khi bà Katie qua đời, ông Aven nhanh chóng nộp hồ sơ cho tòa án để hoàn tất thủ tục hành chánh theo đúng quy định của luật di chúc và xin tòa công nhận chính thức tờ di chúc và 2 bản hiệu đính của bà Katie mà ông sở hữu trong tay.  Ðồng thời qua đó xin tòa cấp giấy cho ông quyền giải quyết vấn đề phân chia tài sản dựa theo tờ di chúc đó.  Nhưng đáng tiếc thay mọi việc không được dễ dàng như ông Aven dự tính. Những viên chức của Viện Trẻ Mồ Côi Buckner đã nộp hồ sơ chống lại ông Aven.  Ðồng thời họ cũng đưa ra tờ di chúc mà bà Katie hoàn tất vào năm 1937 và bản hiệu đính năm 1938 để xin tòa công nhận và cấp giấy cho quyền giải quyết việc phân chia tài sản.

Tòa án đầu tiên ở quận hạt Coryell đã xử cho Viện Trẻ Mồ Côi Buckner được thắng với lý do rằng ông Aven đã gián tiếp bỏ vụ kiện của mình khi không làm đúng thủ tục tòa án để đưa ra những bằng chứng cần thiết theo yêu cầu của tòa án. Ðồng thời tòa cũng nêu ra người nhân chứng duy nhất bên ông Aven lại không hề xuất hiện trước tòa để đối phương có thể tra vấn lời khai của nhân chứng. Mà người nhân chứng chỉ viết một tờ văn bản công nhận sự hiện hữu của bản hiệu đính mà không hề đề cập đến tờ di chúc và đem công chứng văn bản đó trước khi nộp cho tòa.  Tòa nghi ngờ tính xác thực của tờ văn bản của người nhân chứng và đánh giá thấp giá trị của tờ văn bản này. Bên cạnh đó tòa còn đưa ra chi tiết rằng bà Katie là một người cô độc và già yếu trước khi bà hoàn tất tờ di chúc năm 1948, bác sĩ đã từng chứng nhận rằng bà không còn đầu óc tỉnh táo và sáng suốt để có thể đưa ra những quyết định quan trọng, đặc biệt là những quyết định liên quan đến luật pháp.

Vụ kiện này sau đó được tiếp tục kháng cáo bởi phía ông Aven. Tòa kháng cáo lại một lần nữa xử cho phía Viện Trẻ Mồ Côi được thắng với những lý do được nêu ra bởi tòa án ở quận hạt Coryell.  Nhưng ông Aven rất cương quyết trong việc tranh giành quyền lợi cho chính mình vì ông là người duy nhất được nêu tên thừa hưởng toàn bộ tài sản của bà Katie.  Ông lại tiếp tục kháng cáo lên đến tòa án tối cao của tiểu bang Texas. Thật bất ngờ, lần này tòa án tối cao lại xử cho ông Aven được thắng kiện.

Tòa án tối cao đưa ra lý luận như sau: câu hỏi liên quan đến vụ kiện này không hề liên quan đến việc vi phạm thủ tục hành chánh của tòa án về phía ông Aven, và cũng không phải là việc người nhân chứng không ra đối chứng trước tòa hay tình trạng sức khỏe của bà Katie. Tòa án tối cao chỉ định rằng vấn đề duy nhất mà tòa cần quyết định là nếu có bằng chứng để chứng minh bản hiệu đính thì thông qua bản hiệu đính đó, tờ di chúc cũng được xác minh hay không.

Từ vụ kiện này tòa án tối cao ở Texas đã xác minh và đưa ra một luật mới trong vấn đề di chúc rằng, khi bản hiệu đính được hoàn tất theo đúng tất cả các quy định của luật pháp, và bản hiệu đính đó rõ ràng đề cập về một tờ di chúc hoàn tất trước đó thì bản hiệu đính có thể “vực dậy” tờ di chúc trước đây và nó trở thành tờ di chúc mới nhất không cần biết có bao nhiêu tờ di chúc đã hoàn tất trước hoặc sau tờ di chúc đó mặc dù có thể những tờ di chúc hoàn tất sau có tuyên bố hủy bỏ tất cả các di chúc trước đó đi nữa. Qua đó chúng ta rút ra một bài học liên quan đến vấn đề viết di chúc rằng di chúc viết trước hoặc viết sau chỉ phần nào quyết định sự hợp pháp của tờ di chúc, những bản chỉnh sửa, thay đổi sau này cũng có thể thay đổi hoàn toàn sự hữu hiệu của tờ di chúc không cần biết là nó được hoàn tất trong thời gian nào.  Do đó chúng ta nên cẩn thận và tham khảo luật sư khi có những thay đổi trong vấn đề di chúc mà đừng tự viết những bản hiệu đính mà chính mình cũng không hiểu rõ hậu quả trước luật pháp.

LS AT

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 15 tháng 2 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Lực sĩ tắm hơi (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • Chọn vợ hiền (Truyện Ngắn) - Ng. T. Thanh Dương
  • Pháp quyền trong xã hội dân chủ (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • Phóng thích hay thích phóng (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • Hoa Kỳ & trục Đông Á (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • Văn hóa ứng xử ở Nhật (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • An sinh xã hội (Đời Sống) - Angie Hồ Quang
  • Những mẩu chuyện tình yêu cho mùa Valentine (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • Vệ sinh về giấc ngủ (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • Chuyện 3 bà (Bên Lề Chính Trường) - Si Nguyên
  • Chuyện mấy cái vỏ chai (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • Thơ Võ Quốc Linh (Thơ) - Thận Nhiên
  • Những người rừng huyền thoại (Tùy Bút) - Sean Bảo
  • Cá ngừ kho khóm (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • Luật mới năm 2017 và những tội có thể bị trục xuất (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • Xi-nê Sài Gòn (Tạp Ghi) - Trang Nguyên
  • Giữ gìn đá Marble (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • Cúc vàng (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • Cánh cửa gỗ bị phai màu (Bạn Có Biết) - Xe-Ba-Gác Handyman
  • Khám sức khỏe tổng quát thường niên gồm có những gì ? (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • Ta đi phó hội (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • Làm đẹp da với mật ong (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • Valentine (Để Gió Cuốn Đi) - Hải Vân
  • Về việc “Xin giúp đỡ Phu nhân cố Chuẩn tướng Lê Văn Hưng” (Mục Đặc Biệt) - Trẻ
  • Tuổi 40+ (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • Huntsvill "thủ đô" của án tử hình (Phóng Sự) - Ngọc Linh
  • Bốn truyện cực ngắn của Marco Denevi (Truyện Ngắn) - Phan Quỳnh Trâm
  • Nói “I love you” Không dễ! (Góc Hoàng Hoa) - Hoàng Hoa Anh Thư
  • Ung thư thực quản và dạ dày (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • Cần biết cho mùa thuế 2017 (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • Triển lãm kỹ thuật phim hoạt họa (Phóng Sự) - Andy Nguyen
  • Google Home và Amazon Echo (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • Vườn treo (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • Moonlight (Thế Giới Điện Ảnh) - Song Chi
  • GIỚI thiệu TÙY BÚT VÕ PHIẾN: Trưa nào cũng bay (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • Năm Dậu, chuyện Gà (Kiến Thức Phổ Thông) - Phượng Nghi
  • Chiếc ghế (Truyện Ngắn) - Hoshi Shinichi
  • Chó cứu chủ (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • Chụp tĩnh vật ở nhà (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • Jeju có gì lạ (Phóng Sự) - Linh Uyên
  • Tháng giêng thơm trong tóc (Thơ) - Trần Mộng Tú
  • Háo danh! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • Ba o hà tĩnh (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam đấu tranh chống Pháp (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • IQ của một số Tổng Thống Mỹ (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • Yêu anh (Thơ) - Thủy Ngọc
  • Tình chàng ý thiếp (Đời Sống) - Ngân Bình
  • Đại nhạc hội “cám ơn anh người thương binh vnch” kỳ xi (Chuyện Đời Thường) - Huy Phuong
  • Con tin (Chuyện Vụ Án )
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Dấu hiệu giao thông (An Toàn Giao Thông)
  • Thế giới qua ống kính (Thế Giới)
  • Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • Sàn nhà ba chiều (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • Mỗi năm một lần (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
  • Lời thật (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
Facebook Comments
SHARE