Tái bản Di Chúc

Bà Katie Bell mất vào ngày 29 tháng 6 năm 1956 khi đã 88 tuổi.  Suốt đời bà sống tằn tiện trong cô đơn và bất hạnh.  Chưa bao giờ lập gia đình, cũng chẳng hề có con, bà nhìn thấy những mảnh đời côi cút bị bỏ rơi ở nhà nuôi dạy trẻ mồ côi với một sự thương cảm đặc biệt. Ðó cũng là lý do bà lập di chúc năm 1937, và bản hiệu đính (codicil) vào năm 1938 để lại toàn bộ gia tài $5,000 của bà cho Viện Trẻ Mồ Côi Buckner (Buckner Orphan’s Home).

Nhưng rồi cuộc sống đổi thay và có lẽ tâm tư tình cảm của bà Katie cũng thay đổi. Năm 1948 bà lại viết một tờ di chúc khác để lại toàn bộ tài sản của bà cho ông M.G. Aven.  Liên tiếp hai năm sau đó bà viết 2 bản hiệu đính, một là vào năm 1949 và một là vào năm 1950 liên quan đến tờ di chúc năm 1948.

Sau khi bà Katie qua đời, ông Aven nhanh chóng nộp hồ sơ cho tòa án để hoàn tất thủ tục hành chánh theo đúng quy định của luật di chúc và xin tòa công nhận chính thức tờ di chúc và 2 bản hiệu đính của bà Katie mà ông sở hữu trong tay.  Ðồng thời qua đó xin tòa cấp giấy cho ông quyền giải quyết vấn đề phân chia tài sản dựa theo tờ di chúc đó.  Nhưng đáng tiếc thay mọi việc không được dễ dàng như ông Aven dự tính. Những viên chức của Viện Trẻ Mồ Côi Buckner đã nộp hồ sơ chống lại ông Aven.  Ðồng thời họ cũng đưa ra tờ di chúc mà bà Katie hoàn tất vào năm 1937 và bản hiệu đính năm 1938 để xin tòa công nhận và cấp giấy cho quyền giải quyết việc phân chia tài sản.

Tòa án đầu tiên ở quận hạt Coryell đã xử cho Viện Trẻ Mồ Côi Buckner được thắng với lý do rằng ông Aven đã gián tiếp bỏ vụ kiện của mình khi không làm đúng thủ tục tòa án để đưa ra những bằng chứng cần thiết theo yêu cầu của tòa án. Ðồng thời tòa cũng nêu ra người nhân chứng duy nhất bên ông Aven lại không hề xuất hiện trước tòa để đối phương có thể tra vấn lời khai của nhân chứng. Mà người nhân chứng chỉ viết một tờ văn bản công nhận sự hiện hữu của bản hiệu đính mà không hề đề cập đến tờ di chúc và đem công chứng văn bản đó trước khi nộp cho tòa.  Tòa nghi ngờ tính xác thực của tờ văn bản của người nhân chứng và đánh giá thấp giá trị của tờ văn bản này. Bên cạnh đó tòa còn đưa ra chi tiết rằng bà Katie là một người cô độc và già yếu trước khi bà hoàn tất tờ di chúc năm 1948, bác sĩ đã từng chứng nhận rằng bà không còn đầu óc tỉnh táo và sáng suốt để có thể đưa ra những quyết định quan trọng, đặc biệt là những quyết định liên quan đến luật pháp.

Vụ kiện này sau đó được tiếp tục kháng cáo bởi phía ông Aven. Tòa kháng cáo lại một lần nữa xử cho phía Viện Trẻ Mồ Côi được thắng với những lý do được nêu ra bởi tòa án ở quận hạt Coryell.  Nhưng ông Aven rất cương quyết trong việc tranh giành quyền lợi cho chính mình vì ông là người duy nhất được nêu tên thừa hưởng toàn bộ tài sản của bà Katie.  Ông lại tiếp tục kháng cáo lên đến tòa án tối cao của tiểu bang Texas. Thật bất ngờ, lần này tòa án tối cao lại xử cho ông Aven được thắng kiện.

Tòa án tối cao đưa ra lý luận như sau: câu hỏi liên quan đến vụ kiện này không hề liên quan đến việc vi phạm thủ tục hành chánh của tòa án về phía ông Aven, và cũng không phải là việc người nhân chứng không ra đối chứng trước tòa hay tình trạng sức khỏe của bà Katie. Tòa án tối cao chỉ định rằng vấn đề duy nhất mà tòa cần quyết định là nếu có bằng chứng để chứng minh bản hiệu đính thì thông qua bản hiệu đính đó, tờ di chúc cũng được xác minh hay không.

Từ vụ kiện này tòa án tối cao ở Texas đã xác minh và đưa ra một luật mới trong vấn đề di chúc rằng, khi bản hiệu đính được hoàn tất theo đúng tất cả các quy định của luật pháp, và bản hiệu đính đó rõ ràng đề cập về một tờ di chúc hoàn tất trước đó thì bản hiệu đính có thể “vực dậy” tờ di chúc trước đây và nó trở thành tờ di chúc mới nhất không cần biết có bao nhiêu tờ di chúc đã hoàn tất trước hoặc sau tờ di chúc đó mặc dù có thể những tờ di chúc hoàn tất sau có tuyên bố hủy bỏ tất cả các di chúc trước đó đi nữa. Qua đó chúng ta rút ra một bài học liên quan đến vấn đề viết di chúc rằng di chúc viết trước hoặc viết sau chỉ phần nào quyết định sự hợp pháp của tờ di chúc, những bản chỉnh sửa, thay đổi sau này cũng có thể thay đổi hoàn toàn sự hữu hiệu của tờ di chúc không cần biết là nó được hoàn tất trong thời gian nào.  Do đó chúng ta nên cẩn thận và tham khảo luật sư khi có những thay đổi trong vấn đề di chúc mà đừng tự viết những bản hiệu đính mà chính mình cũng không hiểu rõ hậu quả trước luật pháp.

LS AT

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Năm ngày 22 tháng 06 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Những cú knock-out chớp nhoáng (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • - Ai Cập (Truyện Ngắn) - Lưu Na
  • - Nguyễn Khánh Linh thách thức với chính mình (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • - Ngoéo tay khởi đầu một niềm tin (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • - Otto Warmbier bài học đắt giá (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • - Bố và mẹ và con trai nhỏ (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • - Những chiếc buýt màu vàng của Sài Gòn xưa (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • - Ấn tượng... Saigon (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • - Khi nào gọi là già (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • - Những điều không nên hỏi tiếp viên hàng không (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • - Rong chơi cuối đời quên lãng (Bên Lề Chính Trường) - Sĩ Nguyên
  • - Cuba còn ngái ngủ (Thế Giới Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • - Thơ phạm nhuận (Thơ) - Sao Khuê
  • - Mở mang bờ cõi (Theo Dòng Thời Gian) - Sean Bảo
  • - Mùa hè phải có canh giò (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • - Một số tin tức di trú đáng chú ý (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • - Chợ bến thành ngày xưa (Việt Nam Ngày Cũ) - Trang Nguyên
  • - Khử mùi hôi cho quần áo (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • - Cabernet sauvignon (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • - Tại sao cần che đèn LED của máy điện toán? (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • - Cập nhật từ điển: Xóa Mù Bơi (Facebook Có Gì Ngộ) - Du Face
  • - Ngăn ngừa sưng bọng mắt (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • - Dì Johnny (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • - Minh Đức Hoài Trinh và nỗi cô đơn sâu thẳm (Tạp Ghi) - Trịnh Thanh Thủy
  • - Văn Cao (70 Năm Tình Ca Việt Nam) - Hoài Nam Biên Soạn
  • - Swim suit đâu chỉ quyến rũ (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • - Giải phẫu nụ hôn (Ký Sự ) - Ngọc Linh
  • - Cửu Long ký sự (Tạp Ghi) - Hỷ Long
  • - Thập niên cũ (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • - Ván bài cuối cùng (Chuyện Vụ Án) - Nam Nhật
  • - Thông điệp ngọt ngào bố gửi con gái sắp vào đại học (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • - Cảnh báo thuốc giảm cân (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • - Trang trí nhà mùa hè (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • - God's Own Country câu chuyện tình đồng tính (Thế Giới Điện Ảnh) - Song Chi
  • - Nầy em lớp 6! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • - Nguyễn Thị Hoàng & đất hứa (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • - Máy kiểm tra giá trị (Truyện Ngắn) - Shizuka Ijuin
  • - Đệm dán sát bàn chân (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • - Tại sao không nên quen một Photographer (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • - Nàng marian của nước pháp (Tạp Ghi) - Mạnh Kim
  • - Tìm gì ở Hà Tiên (Phóng Sự Việt Nam) - Uyển Ca
  • - Những đứa bé lên 3 (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • - Tin thể thao (Thể Thao)
  • - Tình Chàng ý thiếp (Đời Sống)
  • - "Sex on the… (Chuyện Khó Tin)
  • - Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • - Bảo tàng Mèo (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • - Hậu quả (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
Facebook Comments
SHARE