Stephen Paddock là ai?

Nước Mỹ lại bị chấn động một lần nữa vì vụ xả súng tại Las Vegas đã cướp đi 59 sinh mạng và làm hơn 500 người bị thương. Đây là vụ xả súng đẫm máu nhất trong lịch sử cận đại nước Mỹ, do một người đàn ông da trắng 64 tuổi gây ra. Nhà chức trách vẫn đang tiếp tục điều tra để tìm hiểu động lực nào đã thúc đẩy Stephen Paddock trở thành kẻ sát nhân.

Diễn tiến sự việc đã được báo chí, TV… tường thuật đầy đủ cả tuần nay, chúng tôi chỉ sơ lược lại để dẫn vào bài viết: sự việc xảy ra tối Chủ Nhật, 1/10/2017 tại một buổi đại nhạc hội country music ở Las Vegas, Nevada. Chương trình nhạc kéo dài ba đêm, và Chủ Nhật là đêm cuối cùng, kết thúc với màn trình diễn của nam ca sĩ Jason Aldean. Ban nhạc lên sân khấu lúc 10:00, vừa mới chơi được vài bài thì bắt đầu có tiếng súng nổ. Mới đầu khán giả tưởng là tiếng pháo, nhưng một khi họ thấy có người bị trúng đạn ngã gục thì tất cả đều bỏ chạy tán loạn. Jason Aldean đang hát nửa chừng cũng phải bỏ đàn mà chạy.

Jason Aldean mở màn chương trình Saturday Night Live tưởng niệm các nạn nhân.
Jason Aldean mở màn chương trình Saturday Night Live tưởng niệm các nạn nhân.

Từ phòng 135 trên tầng lầu 32 của khách sạn Mandalay Bay, Stephen Paddock đã đập vỡ kiếng cửa sổ vào lúc 10:05 và nã đạn không thương tiếc xuống đám đông hơn 20,000 người bên dưới. Ông ta dùng những khẩu súng semi-automatic đã được chế biến lại để có thể bóp cò liên tục như súng automatic của quân đội. Cảnh sát cho biết ông ta lấy phòng này ngày 28/9 và đã lén mang lên cả thảy 23 khẩu súng cùng với một số lượng đạn dược đáng kể. Ngoài ra cảnh sát còn tìm thấy một số chất nổ tàng trữ trong xe của Paddock, nhưng chưa biết ông ta dự định làm gì với nó.

Ðến khoảng 10:15 thì tiếng súng ngưng nhưng không ai biết nó sẽ còn tiếp tục nữa hay không. Bên dưới mặt đường là một cảnh tượng hỗn loạn. Người chết nằm la liệt. Có người bị bắn khi nằm úp lên vợ hay bạn gái của mình để bảo vệ họ. Có người thoát hiểm trong gang tấc khi đạn trúng người đứng bên cạnh. Nhưng cũng có người liều mạng chạy vào đám đông để giúp những người bị thương, khiêng họ lên những chiếc xe truck để chở đến nơi an toàn. Một trong những chiếc xe truck đó đã chở cô Michelle Võ, 32 tuổi, đến bệnh viện nhưng vẫn không cứu được cô gái người Mỹ gốc Việt đến từ Nam Cali.

Michelle Võ, 32 tuổi, tử thương dưới lằn đạn
Michelle Võ, 32 tuổi, tử thương dưới lằn đạn

Cảnh sát Las Vegas đã phản ứng rất nhanh. 10:17 một viên cảnh sát và hai nhân viên bảo vệ của khách sạn tiến đến trước phòng 135. Trước đó Stephen Paddock đã gài máy thu hình bên ngoài nên nhìn thấy và bắn gần 200 phát xuyên qua cửa, trúng chân một người bảo vệ tên Jesus Campos. Rất may người ấy không bị nguy hiểm đến tính mạng. Sau khi bắn người bảo vệ thì Paddock cũng ngừng bắn xuống đám đông.

Từ 10:26 đến 10:30, thêm 8 viên cảnh sát nữa xuất hiện và Jesus Campos đã giúp đội SWAT đột xuất này tiến vào các phòng bên cạnh để di tản tất cả mọi người. Ðến 10:55 thì họ đến được cầu thang gần phòng 135 nhưng Paddock đã bắt ốc vào cửa cầu thang. Cảnh sát phải dùng xà beng để nạy cánh cửa ra. Ðến 11:20 đội SWAT gài được thuốc nổ để phá cửa và tấn công vào phòng. Họ tìm thấy một người đàn ông nằm sõng soài dưới đất với một viên đạn vào đầu. Sau khi lục soát khắp phòng, cảnh sát báo cho trung ương hay hung thủ đã chết vì tự sát.

Trong phòng, họ tìm thấy vô số súng ống và đạn dược chất thành từng đống. Rồi thì nào là đồ nghề đủ loại như kềm búa khoan và dụng cụ điện tử, mấy chiếc điện thoại và laptop computer. Ngoài ra còn một mẩu giấy viết tay, trên đó Paddock ghi những con số liên quan tới cao độ của căn phòng và khoảng cách từ cửa sổ đến nơi đám đông tụ tập bên dưới. Cảnh sát cho rằng đây là những số liệu Paddock đã dùng để tính toán độ bắn cho chính xác.

Stephen Paddock chết, để lại không biết bao nhiêu dấu hỏi. Hắn là ai? Tại sao lại làm việc tày trời này? Làm một mình hay có ai trợ giúp? Tại sao mới tuần lễ trước hắn cũng đã mướn phòng tại một khách sạn ở Las Vegas gần nơi tổ chức một đại nhạc hội khác? Tại sao trước đó hai tháng hắn đã mướn phòng tại một khách sạn ở Chicago nơi tổ chức đại nhạc hội Lollapalooza? Có quá nhiều câu hỏi chưa có câu trả lời, nhưng sau đây là những gì chúng ta được biết.

Cha của Stephen Paddock – Benjamin Hoskins Paddock, vào thập niên 1960 từng ăn cướp nhà băng, ở tù, vượt ngục, sống ngoài vòng pháp luật và bị FBI liệt vào hàng Most Wanted, truy nã gắt gao. FBI còn cho biết Hoskins mắc bệnh tâm thần và là mối nguy hiểm cho xã hội. Sau khi Benjamin Paddock vào tù, mẹ của Stephen (lúc đó mới 7 tuổi và là anh cả) đã dẫn bốn anh em của Stephen về Nam Cali để sinh sống. Bà nói dối rằng cha chúng đã chết trong một tai nạn xe cộ. Mãi đến khi anh em Paddock đã trên 20 tuổi họ mới được cho biết sự thật.

Hình của Hoskins Paddock với lệnh truy nã của FBI
Hình của Hoskins Paddock với lệnh truy nã của FBI

Stephen Paddock học giỏi và thích chơi thể thao. Thời trung học Paddock chơi cho đội quần vợt của trường nhưng không xuất sắc lắm. Stephen Paddock từng làm nhiều nghề, nhưng nhờ đầu tư vào bất động sản vào thập niên 1990 nên Paddock trở nên giàu có. Hắn làm chủ nhiều khu chung cư apartment, trong số đó có một khu tại thành phố Mesquite, Texas, nơi hắn ta đã cho mẹ hắn ở một thời gian. Về sau hắn dọn cho bà về Florida để ở gần người em út là Eric và bán lại khu chung cư ấy với giá $8.3 triệu.

Paddock có hai đời vợ, nhưng không cuộc hôn nhân nào bền lâu. Hắn ta không có con cái. Vào đầu thập niên 2000 Paddock bắt đầu nhúng chân vào thế giới cờ bạc. Paddock thích cảm giác được chào mời, hầu hạ tại các sòng bạc. Nhờ có đầu óc thông minh, biết tính toán, không bao lâu sau Paddock đã trở thành một tay chơi video poker thuộc hàng khá, có thể đánh khoảng $100,000 một đêm. Cách đây hai năm, có lần Paddock đã đến một sòng bài ở Las Vegas và đánh bạc suốt bốn tháng liền. Mới đầu các sòng bài thường cho hắn nhiều thứ free như phòng ở, thức ăn, rượu, gái v.v… Nhưng sau khi phát hiện ra Paddock biết cách chơi để không thua, nhà cái từ từ cúp những món đồ free cho hắn ta.

Tuy có tiền nhưng Stephen Paddock không giao thiệp rộng, không nói chuyện với hàng xóm, và sống một cách khép kín. Paddock có nhà ở nhiều nơi, nhưng ít ai thấy mặt ở nhà vì hắn thường có mặt tại casino. Ngôi nhà cuối cùng của Paddock nằm cạnh một sân golf ở thành phố Mesquite, Nevada, cách Las Vegas độ 90 dặm, dễ dàng cho hắn thăm viếng các sòng bài. Cách đây vài năm Paddock bắt đầu có một người bạn gái gốc Phi Luật Tân tên Marilou Danley. Theo lời kể của người quen của bà Danley thì cách Paddock đối xử với bà rất là kẻ cả, bề trên. Khi vụ nổ súng xảy ra bà Danley đang về thăm gia đình ở Phi Luật Tân. Trước đó không lâu Paddock đã chuyển cho bà một số tiền vài chục ngàn đô la, nhưng sau khi điều tra cảnh sát đã xác nhận bà Danley không phải là một nghi phạm trong vụ án này mà chỉ là nhân chứng.

Tại Vegas, ngoài chuyện đánh bài Paddock còn thích thuê các cô gái gọi hạng sang, vài ngàn đô một đêm là chuyện thường. Nhưng theo lời kể của một cô gái 27 tuổi từng được Paddock mướn thì Paddock có những sở thích tình dục bất bình thường. Hắn đặc biệt ưa những kiểu làm tình đầy tính bạo lực, nhất là sau những trận thắng lớn. Cô ta tả Paddock là một người đàn ông đa nghi nhưng thích cảm giác ta đây quan trọng. Paddock cũng kể cho cô ta nghe thành tích vào tù ra khám của ông bố, và khoe là mình cũng mang dòng máu xấu đó trong người (“I was born bad”).

Hung thủ Stephen Paddock
Hung thủ Stephen Paddock

Paddock từng có bằng lái máy bay và cũng biết sử dụng súng. Thời 90, khi các vụ nổi loạn ở Los Angeles xảy ra, Paddock đã xách súng leo lên nóc nhà khu chung cư của mình để theo dõi tình hình bên dưới. Căn nhà ở Mesquite (NV) của ông ta có một phòng riêng để chứa súng. Khoảng cuối năm 2016 Paddock bỗng dưng bắt đầu mua thật nhiều súng. Paddock cũng tập bắn súng nhiều hơn. Ngoài con số 23 cây súng trong khách sạn, nhà chức trách còn tìm thấy 17 cây súng đủ loại tại tư gia của Paddock. Nhưng vì Nevada là một tiểu bang có hệ thống pháp lý khá dễ dãi với súng đạn nên lượng súng lưu hành và số người chơi súng rất cao. Thành thử việc một người xưa nay không có lý lịch xấu như Paddock bỗng nhiên tậu hàng lô súng cũng không có gì đáng cho ai để ý.

Sau Las Vegas, công luận Mỹ lại một lần nữa phải đối đầu với câu hỏi nhức nhối về quyền tự do sở hữu súng, đặc biệt là các loại súng không dùng để săn bắn như các khẩu AR-15 với thiết bị gọi là “bump stock” đã được Paddock dùng để biến chúng thành một dạng súng “tự động”, có thể bắn mấy chục viên đạn một phút. Có thể người ta sẽ không bao giờ tìm ra câu trả lời vì sao Stephen Paddock lại xả súng giết hại bao nhiêu đó người vô tội, nhưng nếu người dân Mỹ và các nhà lãnh đạo không tìm cách đối phó với vấn nạn súng ống tại Hoa Kỳ thì các cuộc thảm sát như Columbine, như Virginia Tech, như Aurora, như Fort Hood, như Sandy Hook, như Charleston, như San Bernardino, như Orlando hay như Las Vegas… sẽ còn tiếp tục xảy ra.

Người chết la liệt trên sân cỏ
Người chết la liệt trên sân cỏ

BB

SHARE

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY