Sợi chỉ mỏng manh

Chỉ có tình yêu thương và sự tận tâm mới giúp được một đứa trẻ lạc loài không nơi nương tựa. Tấm lòng của bà mẹ trong câu chuyện sau đây thật cảm động, đáng quý.

NS

Khi mẹ của nó lái xe đi, thằng bé Billy 11 tuổi đứng bên lề đường và bật khóc. Mẹ nó vốn nghiện ma túy nhưng vẫn là người thân yêu đối với nó. Hiện tại nó sống với bà dì. Nghĩ tới điều này nó cảm thấy một nỗi cô quạnh dâng tràn. Mà bà dì này cũng không hề quan tâm tới nó. Bà bỏ mặc nó một mình, sống qua ngày với bơ đậu phụng, bánh mì thiu và cereal. Ðêm về nó mải mê theo dõi năm đứa trẻ hàng xóm đang cười đùa la hét và giọng nghiêm nghị của bà má bắt chúng đi ngủ.

Sáng Chủ Nhật khi cả nhà chất lên xe đi lễ nhà thờ, Má để ý thấy Billy đang đứng dưới mái hiên nhìn theo dõi. Nó trông có vẻ bực bội: Khuôn mặt đanh lại, thân hình gầy nhom trong bộ quần áo rộng rinh. Thằng bé này đang sống thế nào nhỉ? Nó làm cho bà có cảm giác khó chịu, và bà thấy mắt thằng bé thoáng nỗi đau.

soi-chi-mong-manh
Thắm Nguyễn

Khuôn mặt thằng Billy ám ảnh bà trong suốt buổi lễ. Khi về tới nhà bà thấy thằng bé vẫn còn đó. Mắt nó vẫn theo dõi đám trẻ nhà bà khi tất cả ồn ào xuống xe.

Trái tim của Má giật thót lên khi cậu con trai Cecil ngừng lại hỏi thằng bé, “Tên bạn là gì?”

“Billy”.

Cecil hỏi tiếp: “Bạn mấy tuổi?”

“Mười một. Sắp mười hai tuổi rồi.” Billy trả lời.

“Mình cũng vậy. Bạn muốn vào trong nhà chơi không? Chúng ta sẽ chơi bóng rổ khi bọn này thay quần áo xong.”

Má bặm môi lại khi thằng Billy theo Cecil vào nhà.

Trưa hôm sau Billy theo Cecil từ trường về.

“Dì của Billy không bao giờ có nhà nên con bảo nó sang bên này chơi.” Cecil nói.

Thế nhưng Billy không thể hòa hợp được với nhịp sống trong gia đình. Khi lũ trẻ làm homework thì Billy tiếp tục nói chuyện làm mấy đứa không tập trung được. Nó dùng ngôn ngữ du đãng bụi đời và còn ăn hiếp đứa con nhỏ của Má.

Một cảm giác chua chát dấy lên trong lòng Má: Billy sẽ không thể nào có ảnh hưởng tốt trên đám trẻ của bà.

Ngày hôm sau Má thấy thằng Billy lảng vảng trước khu chung cư khi bà lái chiếc xe buýt nhà trường, công việc mỗi ngày của bà, về nhà. Bà thấy thằng Billy phì phèo điếu thuốc trên môi. Nó lảng tránh khi trông thấy Má, điều này khiến Má càng thêm ghét nó. Sau buổi chơi bóng rổ chiều hôm ấy Billy theo Cecil vào nhà. Bọn trẻ vừa nhặt được chiếc giày tennis shoe đắt tiền trên sân bóng và muốn khoe Má.

“Một ngày kia tớ sẽ mua những đôi giày giống như vậy.” Billy khoác lác. “Tớ nhất quyết sẽ có tiền để mua.”

Má cảm thấy run rẩy chẳng biết thằng nhỏ sẽ lấy đâu ra tiền để mua những thứ nó muốn. Và Má không thích kiểu người thằng bé muốn trở thành. Cecil nhìn thằng Billy và chiếc giày xa hoa mà nó thèm muốn. Ðiều ấy khiến Má tức giận. Má không muốn Billy dẫn dắt các con mình lạc lõng theo.

Khi thằng Billy đã về, Má nói với Cecil, “Má không muốn con lang thang với Billy. Nó sống không đúng theo ý má muốn con theo.”

Cecil có vẻ buồn. “Ðừng, Má. Có cái gì đó tốt trong con người Billy. Con biết điều đó. Nó cần đến chúng ta.”

Má lắc đầu. Bà vốn cứng rắn. Bà xem gia đình là trên hết, thằng Billy này là không được rồi.

Ðêm hôm ấy, Má nằm mơ thấy Billy đang đứng khóc trong khi mẹ nó lái xe đi. Nó quay sang nhìn Má nhưng Má chỉ lắc đầu. Trong một cảnh khác, Billy đã lớn, nhìn bà với nét mặt rắn lại, đôi mắt lạnh lẽo. Nó đang mang đôi tennis shoes đắt tiền. Chợt ánh mắt nó tối lại trong buồn bã khi một viên đạn xuyên lồng ngực. Rồi thằng bé ngã xuống nằm dài trên nền gạch. Ánh sáng lóe lên và một thiên thần đứng bên Má lên tiếng hỏi “bà đã hết sức mình giúp đỡ thằng bé chưa?”.

Má tỉnh giấc và cố xua giấc mộng ra khỏi tâm trí. Bà không tẩy xóa nó được. Cuộc đời đã ruồng bỏ Billy. Liệu Má cũng ruồng bỏ nó sao?

Ngày hãy còn sớm. Hừng đông ở bên ngoài khung cửa. Má muốn chợp mắt ngủ lại, nhưng chỉ nhìn thấy hình ảnh thằng bé Billy lăn lộn trên nền nhà. Biết không thể nào ngủ lại được, Má trỗi dậy đi vào bếp pha cà phê. Hình ảnh thằng Billy trong giấc mộng vẫn còn hiển hiện trong tâm trí bà -một đứa bé lạc loài muốn hành động liều lĩnh trong một thế giới nhiều nỗi sợ hãi. Tương lai của Billy treo trên một sợi chỉ mỏng manh. Má hoặc sẽ giữ chặt lấy nó hoặc buông cho nó rơi theo gió. Trong thâm tâm Má vẫn mong muốn ai đó sẽ đưa tay nâng đỡ Cecil của bà nếu chẳng may có điều gì xảy đến cho Má.

Sáng hôm ấy, khi Cecil đi vào bếp Má nói, “Con nhận xét về thằng Billy đúng đấy. Nhưng cũng cần có đôi chút phép tắc trong nhà. Buổi chiều đi học về con đem nó vào gặp má. Má muốn nói chuyện với nó.”

Chiều hôm ấy, Má bảo Billy tới gần và nói, “Ta thấy có những điều tốt trong con và ta muốn chúng mình thân với nhau. Nhưng vẫn cần có chút nguyên tắc. Mỗi ngày con theo Cecil về và cùng làm homework chung nhưng không được nói chuyện. Nếu con có điều gì thắc mắc cứ nói với ta. Con và Cecil giúp ta làm bữa ăn tối và con có thể ở lại ăn với cả nhà. Nếu con học hành chăm chỉ ở trường thì một ngày kia con sẽ có đôi giày mới đó.”

Billy nhìn vào mắt má như tìm hiểu rồi gật đầu.

Má vỗ vai nó. “Chuyện không dễ đâu con. Và nếu con tránh né ta sẽ cho con về. Nhưng ta vẫn hy vọng con sẽ chịu.”

Và rồi ngay sau đó Billy thử Má và bị đuổi về ngay. Những tuần lễ kế tiếp trôi qua, rất thường khi Billy ở lại ăn bữa tối. Mỗi Chủ Nhật nó theo cả nhà đi lễ nhà thờ.

Qua nhiều năm Billy đã thay đổi. Nó bớt cứng đầu rắn mắt, nó tin theo sự dạy dỗ của Má và nó tìm đến Má mỗi khi gặp chuyện khó khăn. Má thường xuyên liên lạc với thầy dạy Billy và theo dõi việc học của nó ở trường.

Ngày tốt nghiệp trung học, Billy mỉm cười khi Má chụp hình. Nó kéo cao cái áo chùng xanh để lộ đôi giày nó đã mua bằng tiền để dành khi làm việc mùa hè. Mắt Má rưng lệ khi nhìn thấy. Má cảm thấy như có bàn tay thiên thần đặt trên vai như bảo rằng Má đã cố gắng hết mình giúp đỡ Billy.

NS  – theo Karen Cogan

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 18 tháng 1 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Robot đá banh (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Quê ngoại (Truyện Ngắn) - Trà Đóa
  • Obama bài học nhân bản (Sổ tay phóng viên) - Đinh Yên Thảo
  • Thế giới organics! (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • Tình chàng ý thiếp (Đời Sống) - Ngân Bình
  • Hoa Kỳ - Trung Quốc và tình hình Biển Đông (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • Tháng giêng năm 2017 (Để Gió Cuốn Đi) - Hải Vân
  • Những điều ghi nhớ khi lái xe (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • Vài ý kiến nhỏ về việc thông qua Đạo luật Magnitsky (Tạp Ghi) - Huỳnh Thục Vy
  • Ngày cuối năm (Thơ) - Mai Hữu Phước
  • Đêm, nghe quạ kêu (Bên tách cà phê) - Tim Nguyễn
  • Phòng Cấp Cứu (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • Dấu hiệu giao thông (An Toàn Giao Thông)
  • Thời cấm rượu (Tùy Bút) - Sean Bảo
  • Người trẻ, Người không còn trẻ, người già và người "sồn sồn" (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • Thơ Đoàn Minh Châu (Thơ) - Thận Nhiên
  • "Học tiếng Việt qua bài hát" (Chát Đi!) - Thanh Thư
  • Đơn sơ như cá chưng tương hột (Tạp Ghi) - Tạ Phong Tần
  • Tôi lo ngại phải rời khỏi Hoa Kỳ! (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • Sơn Đông mãi võ (Tạp Ghi) - Trang Nguyên
  • Làm sạch chảo chống dính (Bạn Có Biết)
  • Vài chuyện vui về Tổng Thống Mỹ (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • Những mẩu chuyện cảm động ngày cuối năm (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • Biến cố, tai họa và thảm kịch năm 2016? (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • Mang quà biếu xén sếp lớn (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • Giải pháp cho stress (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • Trò chuyện với chính quyền (Góc Hoàng Hoa) - Ls. Anh Thư
  • Tuổi thọ các bộ phận trên xe hơi (Chiếc Xe Của Bạn) - Trịnh Kiều Phong
  • Đầm len mùa Đông! (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • Tháng Chạp của người không Tết (Phóng Sự) - Hỷ Long
  • Màn cửa tự cuốn (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • Để trở thành người hạnh phúc trong năm mới (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • Người Việt ở New York mưu sinh (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • 10 dữ kiện về rượu (Kiến Thức Phổ Thông) - Phượng Nghi
  • iPhones lén gởi ghi nhận các cú điện thoại của khách hàng về Apple (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • Trang trí ngày Xuân (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • Manchester by the sea (Thế Giới Điện Ảnh) - Hải Sơn
  • Tình đầu (Truyện Ngắn) - Phạm Hải Anh
  • Thân cò bến lạ (Thơ) - Đức Phổ
  • Rộn ràng mùa thơm (Phóng Sự) - Uyển Ca
  • CES 2017 có gì mới? (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • Cuối năm mẹ đi đâu (Tạp Ghi) - Trần Mộng Tú
  • Quà sinh nhật (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • Em tên: Trần thị Mồng Tơi! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • Gã ăn mày thi sĩ (Tạp Ghi) - Nguyễn Quang Lập
  • Bốn bài thơ của Dương Ánh Dương (Thơ)
  • Cọp giấy & rồng lộn (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam đấu tranh chống Pháp (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • 2016 năm của những chàng trai ủy mị (Âm Nhạc) - Nhã Vy
  • Bàn tay bạn có sạch? (Y Tế Và Đời Sống) - Triệu Minh
  • Về Little Saigon ăn Tết (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • Qua suối đến trường (Tạp Ghi) - Trần Mộng Tú
  • Tướng cướp hào hoa (Chuyện Vụ Án ) - Nam Nhật
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Thế giới qua ống kính (Thế Giới)
  • Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • Đáp trả xã hội (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
  • Ăn mừng ... ly dị (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • Thông báo (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
Facebook Comments
SHARE