Qua cầu ngả nón…

Ngả nón ở đây không phải vì lòng sầu mà ngả nón để cảm phục khi Dế Mèn nhìn ngắm các công trình kiến trúc xây cất những chiếc cầu bắc ngang các con sông lớn ở Hoa Kỳ cũng như trên thế giới.

quacau nganon 01

Cầu I-35W ở Minneapolis,  bị sập trong giờ cao điểm vào ngày 01 tháng 8, 2007. – PHOTO MANDEL NGAN / AFP / GETTY IMAGES

Xây cầu không phải là một ý niệm mới mẻ, con người đã dùng các vật liệu sẵn có để bắc cầu qua sông, từ cầu tre, cầu khỉ đến bê tông cốt sắt. Kỹ thuật xây cất thay đổi khá nhiều qua thời gian nhưng chẳng mấy ai nhắc đến chuyện bắc cầu vì hầu như những con sông lớn đều có cầu bắc ngang cho tiện việc giao thông cho đến ngày nọ khi chiếc cầu chịu tám dòng xe cộ ở Minnesota đổ sập khiến dư luận xôn xao một thời. Báo chí mổ xẻ tường trình chi tiết về lịch sử chiếc cầu rồi bàn xa tán rộng. Bá tánh băn khoăn lo âu rồi xì xào bàn tán đến những chiếc cầu khác, nhất là những chiếc cầu được xây cất nhiều năm trước đây. Nôm na là cư dân đặt câu hỏi về những chiếc cầu nhiều tuổi, đã được bảo trì ra sao, có an toàn để tiếp tục sử dụng nữa không, hay đã đến lúc ta phải mở hầu bao lấy tiền xây cầu mới…

Nhìn chung, tại Hoa Kỳ, hệ thống cầu cống được kiến thiết khá lâu, theo phong trào mở rộng đường sá lưu thông khắp nơi trong quốc gia này. Những chiếc cầu xây thủa ấy, bây giờ đã cũ kỹ, phần vì không được bảo trì kỹ lưỡng, phần vì lưu lượng xe cộ qua lại đã tăng gấp 3-4 lần khiến ngày càng trở nên kém an toàn. Trong những năm 2000, đã có ít nhất 6 chiếc cầu đổ sập sau khi bị húc bởi thuyền bè hoặc xe vận tải.

quacau nganon 01

Cấu trúc cầu Eads qua sông Mississippi, liên kết St. Louis và Đông St.Louis, 1874NGUỒN NEWS.STLPUBLICRADIO.ORG

Theo Giáo Sư Henry Petroski, dạy môn lịch sử và công chánh tại Ðại Học Duke, North Carolina, cầu cống Hoa Kỳ đã trở thành đồ cổ; kỹ sư Mỹ trở thành nạn nhân của chính họ! Những chiếc cầu tại Hoa Kỳ đã là mục tiêu để thế giới chiêm ngưỡng hít hà một thời, một thời vàng son của thế kỷ thứ 19 và đầu thế kỷ thứ 20, những chiếc cầu khiến kỹ sư công chánh Huê Kỳ ưỡn ngực hãnh diện. Năm 1874, cầu Eads bắc ngang sông Mississippi tại St. Louis đã là chiếc cầu vồng dài nhất của thế giới; thép đã được dùng làm vật liệu chính để xây chiếc cầu vồng này. Năm 1883, chiếc cầu Brooklyn bắc ngang dòng Ðông Giang (East River) trở thành chiếc cầu treo dài nhất, và cũng là chiếc cầu đầu tiên được treo bằng những dây cáp chế tạo từ thép. Năm 1931, người Hoa Kỳ lại dẫn đầu với cầu George Washington treo ngang sông Hudson (New York); chiếc cầu này đoạt kỷ lục thế giới về nhịp cầu dài nhất. Tóm lại là cầu cống Huê Kỳ thủa nọ đã “nhất” về nhiều thứ và những kỷ lục kiến thiết kia được thế giới ngưỡng mộ rồi bắt chước.

Nhưng việc bắt chước kèm theo sự “gia giảm” lại tạo nên sự thất bại ngay trên lãnh thổ Huê Kỳ. Dùng nguyên tắc và kiểu mẫu xây cầu George Washington áp dụng cho cầu Tacoma Narrows tại tiểu bang Washington, chiếc cầu này với thân cầu nhẹ hơn đã sụp đổ khi trời nổi gió năm 1940. Người ta quan sát khám xét những chiếc cầu sụp này và nghiệm ra rằng không phải vì kỹ thuật xây cất mà vì tuổi tác cũng như trọng tải quá mức đã gây ra việc sụp cầu. Ðây cũng là lý do tại sao cầu Silver bắc ngang sông Ohio sập năm 1967; đem theo 46 mạng người, một tai nạn sập cầu có mức thương vong lớn nhất.

quacau nganon 01

Cầu Tacoma Narrows uốn lượn trong gió trước khi đổ sụp. NGUỒN HAMODIA.COM

Tiến Sĩ Petrosky cho rằng ngày nay, kỹ thuật mới mẻ với cách thiết kế, vẽ kiểu tân kỳ đã biến những đống sắt, thép, xi măng kia thành những công trình kiến trúc đẹp mắt và thực dụng. Ngành kỹ nghệ kiến thiết cầu cống dường như đã thay đổi rất nhanh trong hai thập niên vừa qua, kỹ thuật xây cất mỗi ngày mỗi tiến bộ, những vật dụng dùng trong việc xây cất thường là những chất liệu dẻo dai hơn nên những chiếc cầu mới xây thường bền bỉ và đẹp hơn những chiếc cầu ngày xưa. Nhưng, khổ quá, những chiếc cầu tối tân và đẹp nhất thế giới đang được kiến thiết tại Hoa Lục, nơi cơn sốt mở mang đường sá đang ở mức cao nhất! Mỗi năm dường như chính phủ Hoa Lục xây cất khoảng 1,000 chiếc cầu! Những chiếc cầu bắc ngang sông Dương Tử đang được thế giới thì thào, chỉ trỏ và gật gù khen thưởng, kỹ thuật xây cất sử dụng loại thép bền bỉ nhất hiện nay.

Riêng với ông Colin MacDougall, giáo sư ngành kiến thiết (civil engineering) tại Queen’s University, Kinston, Ontario, Canada, những chiếc cầu cũ kỹ sụp đổ không phải vì thép xưa không bền bỉ mà do cách xây cất. Ông này cho rằng những nơi ráp nối (của những chiếc cầu) phải được đặt đúng chỗ để giảm bớt sự rạn nứt qua thời gian.

Trước các tai nạn giao thông và bị thiên hạ chê bai quá xá, Bộ Giao Thông và Vận Tải Hoa Kỳ phát động các chương trình khám xét và thử nghiệm mức an toàn của các chiếc cầu đã cũ; chiếc cầu nào không còn an toàn đã bị cấm sử dụng hoặc chỉ sử dụng ở mức tối thiểu trong khi xây cất cầu mới. Và hầu như trên mọi thành phố sông nước, nơi nào cũng có vài chiếc cầu đang được sửa chữa hoặc xây cất các chiếc cầu mới… gây kẹt xe quá xá chưa kể những chiếc cầu nhỏ bắc ngang xa lộ cho người đi bộ qua đường hay những chiếc cầu kềnh càng được xây cất để chuyển dòng xe cộ luân lưu, giúp việc giao thông dễ dàng hơn, bớt kẹt xe.  

Chuyện cầu cống Huê Kỳ là thế, khi đọc qua mấy bản tường trình của chính phủ địa phương và chính phủ liên bang ta không thể không gật gù khen ngợi những công trình ích nước lợi dân; các công trình xây cất mang lại công ăn việc làm cho dân địa phương, đồng tiền cư dân đóng thuế được luân chuyển một cách đường hoàng tử tế… Rồi khi về quê nhà, Dế Mèn đành nín tiếng thở dài, cầu mới keng chưa dùng đã sập và từ thủ tướng đến ông bộ trưởng bộ Giao Thông đều lì mặt giữ ghế chẳng ai chịu băn khoăn xấu hổ? Chán thì thôi!

quacau nganon 01

Cầu George Washington  NGUỒN KIDS.BRITANNICA.COM

TLL

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 22 tháng 3 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Lực sĩ xấu xí (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • Duyên thừa (Truyện Ngắn) - Ng. T. Thanh Dương
  • Ngày số pi (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • Lá thư xúc động của cậu bé trộm chuông gió (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • Ôi thật bất ngờ (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • Hoa Kỳ sẽ luộc Bắc Hàn (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • An sinh xã hội (Đời Sống) - Angie Hồ Quang
  • Người Đức dạy con (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • Đọc hồi ký vượt tù vượt biển của nhà văn Huỳnh Công Ánh (Giới Thiệu Sách) - Việt Phương
  • Tháng ba có chút nắng ấm chim bay về nhiều (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • Sốt là gì? (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • Chuyện chó chưa… (c)hết (Bên Lề Chính Trường) - Sĩ Nguyên
  • Chuyện một chiếc cầu (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • Thơ nguyễn thị hải (Thơ) - Sao Khuê
  • Saloon cao bồi (Tạp Ghi) - Sean Bảo
  • Bánh bột lọc Huế ơi! (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • Nợ thuế trên $50,000 Mỹ Kim có thể bị tịch thu passport (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • Xem bói-bốc quẻ Sài Gòn xưa (Tạp Ghi) - Trang Nguyên
  • Tự làm nước xả mềm vải (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • Bánh mì Philly cheesesteak (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • Nhân ngày hạnh phúc (Tạp Ghi) - Nguyễn Âu Hồng
  •  Hệ thống thắng abs và lợi ích của nó (Chiếc Xe Của Bạn) - Trịnh Kiều Phong
  • Mua chim phóng sanh (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • Phòng da chảy xệ khi giảm cân (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • Trên bến tàu (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • Sao kim (Để Gió Cuốn Đi) - Hải-Vân
  • Lại chuyện người Trung Quốc (Tạp Ghi) - Lê Thu Thùy
  • Athleisure thời trang thể thao (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • Moon Flower và chuyến hải hành 2017 (Ký Sự) - Ngọc Linh
  • Thảm trạng di dân (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • Em còn đi nữa! (Phóng Sự Việt Nam) - Hỷ Long
  • Xem phim miễn phí trên mạng (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • Santorini vầng sáng thiên đường (Phóng Sự) - Trịnh Thanh Thủy
  • Vườn Nhật Bản (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • Logan (Thế Giới Điện Ảnh) - Song Chi
  • Đọc 'y sĩ tiền tuyến' của Trang Châu (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • Dị ứng phụ nữ (Truyện Ngắn) - Hoàng Long
  • Những công việc lương trên $100,000 (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • 5 bí quyết làm bạn tiến bộ ngay lập tức (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • Lễ bà mùa sông cạn (Phóng Sự) - Uyển Ca
  • Cá nhà táng! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • Lòng người qua một cành hoa (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • Bản năng Nhà Văn trong xã hội đồng phục (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • Let It Be câu trả lời rồi sẽ đến (Something Anything) - Ian Bùi
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Trung thành (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
  • Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • Ngày hội Saint Patrick (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • Khu vực sửa chữa đường (An Toàn Giao Thông)
  • Nghỉ chó (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
Facebook Comments
SHARE