Phương trình đạo hàm

Văn hóa Mỹ, xưa nay, luôn mang tính thực dụng. Ðiều đó càng thấy rõ trong chương trình giáo dục phổ thông, cụ thể là môn toán. Ðể có bằng tú tài, học sinh chỉ lấy mấy môn đại số và hình học cơ bản. Những thứ như đạo hàm, tích phân, giải tích… thì “dành” cho học sinh nào dự định lên học tiếp đại học. Nói khác đi, những thứ đó có dạy nhưng không bắt học (để lấy bằng tú tài). Thực sự dù có lên đại học nhưng theo những ngành như văn chương hay nghệ thuật thì chẳng cần biết lấy tích phân hay tính đạo hàm của hàm số làm gì. Còn ra ngoài đời, thậm chí mấy phép toán cộng trừ nhân chia đã có máy tính sẵn trong điện thoại cầm tay. Tuy nhiên, tính thực dụng ấy đôi khi lại phản… tác dụng, như chuyện mới xảy ra tối Thứ Năm tuần trước trên một chuyến bay của hãng American Airlines, từ Philadelphia (tiểu bang Pennsylvania) đi Syracuse (tiểu bang New York).

Nguồn flipboard.com
Nguồn flipboard.com

Chuyện chưa tới 3 người; chính xác là giữa một phụ nữ ngoài 30 và một người đàn ông khoảng chừng 40 tuổi. Hai người ngồi cạnh nhau. Người đàn ông, thoạt nhìn, trông hơi bình thường với mái tóc đen hơi xoăn và bộ râu quai nón hơi rậm. Nói chung, cái gì ở ông cũng có vẻ… “hơi hơi”, nhất là thái độ thân mật với người phụ nữ ngồi sát bên. Nếu là những người đàn ông rất bình thường khác, đi máy bay mà được ngồi cạnh một phụ nữ trẻ tóc vàng thì… khỏi nói! Miệng mồm không tía lia thì ít ra cũng nói nhiều hơn bình thường. Ðằng này, người đàn ông cứ cắm cúi viết viết vẽ vẽ gì đó trên tờ giấy trước mặt. Người phụ nữ chắc là đẹp, nhất là quen cảnh đi đâu cũng được đàn ông chú ý, thấy vậy lấy làm lạ. Cô bèn chủ động bắt chuyện. Thực ra, trong tình trường, như thế có thể xem là cô nàng đã trúng kế. Mấy anh tán gái kinh nghiệm, thấy con gái đẹp, không đời nào xáp vô liền. Họ dùng nhiều kế liên hoàn với nhau. Trong trường hợp này, vừa thấy người đẹp lên máy bay, áp dụng liền “không thành kế”. Giả bộ lơ đễnh, không có ý đồ gì! Nếu không được ngồi sát cửa sổ thì lấy laptop hay thứ gì đấy ra chăm chăm chú chú nhìn vào. Sau đó, để khiến nàng chú ý, vận dụng kế “hư trương thanh thế” bằng cách lấy ra tờ The Economist chẳng hạn, là tạp chí phổ thông của những thương gia… trí thức. Nếu nàng hỏi gì đó về chuyến bay hoặc thời tiết thì phải trả lời… qua loa rồi quay mặt xuống đọc tiếp. Chiêu này gọi là “khích tướng kế”; làm nàng tự ái để rồi tự đi… bắt trâu, cố bắt chuyện với mình. Ðại loại là thế!

menzio1

Lúc đó, máy bay chưa ra phi đạo. Nàng quay sang hỏi chàng: “Nhà ở Syracuse à?” Is Syracuse home? Con gái mới gặp nhưng lúng túng hoặc tránh né dùng đại từ nhân xưng để nói chuyện với mình là bên trong đã có gì đó mà bên ngoài còn e! Chàng trả lời rất qua loa và ngắn gọn: “No!” Xong, chàng lại cúi xuống hí hoáy viết viết gì đó trên giấy. Cô nàng thấy vậy cũng lấy sách ra đọc. Có lẽ cho đỡ quê! Ngay khi máy bay sắp sửa chạy ra phi đạo, cô nàng vẫy tay ra hiệu một nữ chiêu đãi viên đến chỗ cô và trao nhanh một mảnh giấy nhỏ. Nửa… giờ sau, cô chiêu đãi viên quay lại hỏi nàng có sao không. Nàng nói không sao nhưng vẫn bị yêu cầu… xuống máy bay. Tưởng vậy là thôi nhưng té ra hành khách vẫn phải chờ tiếp. Một lát sau, phi công trưởng trực tiếp đến chỗ người đàn ông và cũng yêu cầu chàng xuống máy bay. Họ vào một phòng riêng rồi viên phi công hỏi chàng về nàng. Chàng tỉnh bơ trả lời: “Cổ trông cũng ngộ ngộ nhưng không có vẻ gì là ốm đau cả.” Khi ấy, viên phi công mới nói thiệt là cô kia thấy chàng viết gì đó giống như chữ Ả Rập và nghi chàng là khủng bố! Chàng cười ha hả như được vợ rồi móc trong túi ra tờ giấy hồi nãy. Viên phi công dòm cái nhận ra ngay đấy là những phương trình đạo hàm. Hóa ra, chàng là giáo sư kinh tế của trường đại học University of Pennsylvania. Tên chàng là Guido Menzio, tuy còn trẻ nhưng nổi tiếng trong giới kinh tế gia và đang được đại học Queen’s University bên Canada mời qua diễn thuyết. Syracuse chỉ là nơi chuyển tiếp để chàng tiếp tục bay qua Canada. Tờ giấy ấy là bản nháp những phương trình toán kinh tế mà chàng chuẩn bị cho buổi thuyết trình.

Người Mỹ lâu nay có thành kiến với phụ nữ tóc vàng về trí thông minh của họ. Trong trường hợp này, có lẽ chỉ là hậu quả của chương trình giáo dục phổ thông quá thực dụng của Mỹ mà ra!

HNH

 

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 22 tháng 3 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Lực sĩ xấu xí (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • Duyên thừa (Truyện Ngắn) - Ng. T. Thanh Dương
  • Ngày số pi (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • Lá thư xúc động của cậu bé trộm chuông gió (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • Ôi thật bất ngờ (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • Hoa Kỳ sẽ luộc Bắc Hàn (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • An sinh xã hội (Đời Sống) - Angie Hồ Quang
  • Người Đức dạy con (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • Đọc hồi ký vượt tù vượt biển của nhà văn Huỳnh Công Ánh (Giới Thiệu Sách) - Việt Phương
  • Tháng ba có chút nắng ấm chim bay về nhiều (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • Sốt là gì? (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • Chuyện chó chưa… (c)hết (Bên Lề Chính Trường) - Sĩ Nguyên
  • Chuyện một chiếc cầu (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • Thơ nguyễn thị hải (Thơ) - Sao Khuê
  • Saloon cao bồi (Tạp Ghi) - Sean Bảo
  • Bánh bột lọc Huế ơi! (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • Nợ thuế trên $50,000 Mỹ Kim có thể bị tịch thu passport (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • Xem bói-bốc quẻ Sài Gòn xưa (Tạp Ghi) - Trang Nguyên
  • Tự làm nước xả mềm vải (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • Bánh mì Philly cheesesteak (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • Nhân ngày hạnh phúc (Tạp Ghi) - Nguyễn Âu Hồng
  •  Hệ thống thắng abs và lợi ích của nó (Chiếc Xe Của Bạn) - Trịnh Kiều Phong
  • Mua chim phóng sanh (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • Phòng da chảy xệ khi giảm cân (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • Trên bến tàu (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • Sao kim (Để Gió Cuốn Đi) - Hải-Vân
  • Lại chuyện người Trung Quốc (Tạp Ghi) - Lê Thu Thùy
  • Athleisure thời trang thể thao (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • Moon Flower và chuyến hải hành 2017 (Ký Sự) - Ngọc Linh
  • Thảm trạng di dân (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • Em còn đi nữa! (Phóng Sự Việt Nam) - Hỷ Long
  • Xem phim miễn phí trên mạng (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • Santorini vầng sáng thiên đường (Phóng Sự) - Trịnh Thanh Thủy
  • Vườn Nhật Bản (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • Logan (Thế Giới Điện Ảnh) - Song Chi
  • Đọc 'y sĩ tiền tuyến' của Trang Châu (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • Dị ứng phụ nữ (Truyện Ngắn) - Hoàng Long
  • Những công việc lương trên $100,000 (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • 5 bí quyết làm bạn tiến bộ ngay lập tức (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • Lễ bà mùa sông cạn (Phóng Sự) - Uyển Ca
  • Cá nhà táng! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • Lòng người qua một cành hoa (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • Bản năng Nhà Văn trong xã hội đồng phục (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • Let It Be câu trả lời rồi sẽ đến (Something Anything) - Ian Bùi
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Trung thành (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
  • Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • Ngày hội Saint Patrick (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • Khu vực sửa chữa đường (An Toàn Giao Thông)
  • Nghỉ chó (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
Facebook Comments