Phi công một ngày

Với không ít trẻ em, giấc mơ trở thành một phi công chiến đấu cơ bay lượn oai hùng giữa bầu trời luôn hiện diện trong trí tưởng bay bổng của các em. Chương trình “Phi Công Một Ngày” (Pilot for the Day) của tổ chức Check-6 Foundation ra đời với mục đích giúp cho những trẻ em đang bị bịnh hiểm nghèo sự can đảm và niềm vui để chống chọi lại bịnh tật, đạt được giấc mơ của mình, trở thành một “phi công” dù chỉ trong một ngày tại căn cứ không quân Andrew thuộc tiểu bang Maryland.

phi-cong-mot-ngay5
– nguồn AF.mil

Mỗi năm hai lần, những phi công Hoa Kỳ tại căn cứ không quân Andrew của Maryland lại đón một đôi bé trai, bé gái “gia nhập” binh chủng của mình. Một ngày. Với quân phục, mũ bay thật sự của binh chủng. Ðó là những em nhỏ đang mắc bịnh hiểm nghèo – phần lớn là ung thư, được bệnh viện nhi tại khu vực Washington DC – Maryland chọn và giới thiệu đến chương trình. Và năm nay là đôi bạn thân Houston Pirrung và Jack Kirkbride, cùng 6 tuổi và bị ung thư máu, đã trở thành bạn thân khi theo chữa trị tại bịnh viện John Hopkins một đôi năm qua.

phi-cong-mot-ngay3
Houston Pirrung và Jack Kirkbride đã trở thành phi công trong một ngày – nguồn check6.org

Houston bị chẩn đoán ung thư vào năm 2016 và đã qua chữa trị, đang ở giai đoạn hồi phục và được các bác sĩ theo dõi, bảo đảm căn bịnh không tái phát. Còn Jack thì bị chẩn đoán từ năm 2015, loại ung thư máu nguy hiểm và hiếm gặp hơn, cũng đang được các bác sĩ thử nghiệm các loại thuốc và cách chữa trị khác hơn. Cả hai gặp nhau khi vào bịnh viện và nhanh chóng trở thành bạn thân khi cùng chơi game, vui đùa chạy nhảy… Tình bạn của Houston và Jack không chỉ là sự hồn  nhiên của trẻ nhỏ mà nó còn là một liệu pháp tâm lý hữu hiệu giúp hai em đối chọi với bịnh tật, dù có thể chưa ý thức hết sự nghiêm trọng của căn bịnh của mình. Trong dịp lễ Tạ Ơn vừa qua, cả hai đã đến căn cứ Andrew trong đồ bay và mang lon tướng Ba Sao, làm lễ thượng kỳ và đọc lời tuyên thệ trung thành với quốc gia, vào thăm các chiến đấu cơ hay phi cơ tiếp liệu, trạm kiểm soát không lưu, được hướng dẫn bay thử chiến đấu F-16 trên các mô hình huấn luyện thật của không quân. Một kỷ niệm tuổi thơ nhớ đời trước khi quay về với thực tại của bịnh tật.

phi-cong-mot-ngay2
Lễ tiếp nhận Houston Pirrung và Jack Kirkbride vào binh chủng không quân – nguồn check6.org

Sáu tháng trước, căn cứ Andrew cũng đã đón bé gái Carolyn Shaffer, 12 tuổi đến nơi đây. Carolyn cũng chỉ vừa được chẩn đoán ung thư tủy xương vài tháng trước đó, đã được chữa trị và trong giai đoạn hồi phục. Carolyn là em thứ 20 đã được trở thành “Phi công Một Ngày” trong chương trình này. Carolyn kể rằng đó là một ngày đặc biệt nhất trong đời mà em đã từng được trải qua cho đến nay. Khi được hỏi về tâm tình của mình khi muốn chia sẻ với những bạn trang lứa đang phải đối diện những căn bịnh nan y giống mình ra sao, Carolyn bảo rằng chẳng có cách nào khác ngoài việc can cường chống chọi với nó.

phi-cong-mot-ngay
Carolyn Shaffer, trái, phi công một ngày, và Katelyn Potts, phi công KC-135 máy bay tiếp nhiên liệu – – Ảnh Không quân Hoa Kỳ/Delano Scott

Theo số liệu từ American Cancer Society, ung thư nơi trẻ em dưới 15 tuổi ước lượng vào khoảng 10 ngàn em mỗi năm, chiếm khoảng 1% các bịnh nhân được chẩn đoán ung thư hàng năm và phần lớn rơi vào các bịnh ung thư máu, tủy xương. Dù không bị gây nên bởi những nguyên nhân tác động môi trường, thói quen sống như những bịnh nhân trưởng thành, ung thư nơi trẻ nhỏ ít tăng cao so với những thập niên  trước. Dù vậy với các phương pháp chữa trị tân tiến hiện nay, tỉ lệ khỏi bịnh hay kéo dài cuộc sống của các em đã được tăng lên đáng kể.

phi-cong-mot-ngay4

Chương trình Pilot For the Day (P4D) ra đời năm 2006, do Trung Tá phi công Rob Balzano khởi xướng hơn 10 năm qua, từ năm 2006 cho đến nay. Ông bảo, “như trong quân ngũ, người lính được huấn luyện và thử thách bằng một tinh thần chiến đấu can đảm, không nao núng trước các hiểm nguy thì những trẻ em đối diện với bịnh tật nan y cũng đang ở trong những hiện trạng tương tự, cần giúp các em sự mạnh mẽ, hy vọng và niềm vui tinh thần trong cuộc thử thách phải đối diện”. Ông bảo chương trình cũng là cơ hội cho những người quan tâm đến các vấn đề xã hội có thể góp một phần nhỏ vào việc làm ý nghĩa này qua các tài trợ ít nhiều tùy theo khả năng của mình bởi không chỉ tài trợ chi phí cho các em tham gia chương trình P4D này, mà tổ chức Check-6 Foundation còn tài trợ cho gia đình các em hai tháng tiền nhà. Check-6 Foundation của ông đã phối hợp với các sĩ quan không quân để tổ chức một số cuộc chạy bộ gây quỹ cho chương trình này. Mong ước của Trung Tá Balzano là chương trình sẽ mở rộng đến tầm mức quốc gia thay vì chỉ tại các bịnh viện vùng Washing DC và Maryland hiện nay.

phi-cong-mot-ngay1
Carolyn đã mặc đồ bay, thực tập bay trên một máy mô phỏng Iroquois UH-1N, tìm hiểu nhiều máy bay như F-16 Fighting Falcon, KC-135 Stratotanker… – nguồn DCmilitary.com

DYT

SHARE

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY