Ông Bobby và lũ trẻ

Người già bao giờ cũng yêu trẻ con. Nhất là người già cô đơn. Ông Bobby trong truyện không có con cháu. Ông sống một mình và trải lòng ra với đám trẻ. Dần dần mối thân tình trở nên gắn bó, để lại nhiều hình ảnh và kỷ niệm đẹp. Ngày ông ra đi, có đứa đã khóc. Mời các bạn đọc lại mẩu chuyện cảm động sau đây.

NS

ong bobby

Thắm Nguyễn

Con đường ngang qua một xưởng lọc dầu. Ngày nào tôi và thằng em nhỏ cũng đi về ngang qua đó. Má luôn luôn dặn chúng tôi đi cùng với nhau và không bao giờ được nói chuyện với người lạ. Một hôm, cuộc đi bộ về nhà bỗng thay đổi hoàn toàn. Chúng tôi đang đi, bỗng giọng nói của một người đàn ông già vang lên: “Chào các cháu.”

Tôi quay nhìn thì thấy một người già thật là già đang nhìn chúng tôi với nụ cười dịu dàng trên môi.

“Chào ông.” Tôi đáp lại nhưng vẫn giữ khoảng cách.

“Các cháu có uống nước ngọt không? Ông biết mấy cháu đi qua đây mỗi ngày. Ông không có ý hại các cháu đâu.”

Tôi đã cảm thấy nực vì đi bộ và mang cái túi sách nặng trên lưng nhưng tôi biết má tôi sẽ phản ứng ra sao khi thằng em tôi bép xép mách má về việc tôi chuyện trò với người lạ.

“Thưa, cám ơn ông. Cháu không được phép nói chuyện với người lạ.” Tôi trả lời lại.

“Ồ, ông biết rồi. Và má của cháu nói đúng. Tên ông là Bobby. Bây giờ thì cháu chạy chơi đi.” Ông nói và đi khuất vào sau cánh cổng xưởng lọc dầu.

Thật là một con người kỳ lạ, tôi nghĩ. Nhưng tôi cảm thấy hối hận rằng đã xúc phạm ông khi gọi ông là người lạ.

Tôi về nhà và kể cho má nghe những gì đã xảy ra. Má bảo là tôi đã làm đúng khi không nói chuyện với ông, do đó những ngày kế tiếp tôi cố gắng tránh con người này nhưng không được. Những con đường khác thì không được an toàn, và mỗi lần tôi đi ngang xưởng lọc dầu, một giọng nói quen vang lên: “Chào các cháu”.

Rồi một hôm cả gia đình tôi rủ nhau dạo chơi quanh vùng. Ði ngang qua xưởng lọc dầu chúng tôi thấy cánh cổng mở hé. Tôi nhớ rằng mình đã cầu nguyện lầm thầm cho ông Bobby xuất hiện và chứng tỏ một lần cho mọi người thấy rằng ông là một người lạ mặt hiền lành tử tế. Và kìa, ông đến.

Ông mỉm cười khi đến gần má. “Ồ, chắc hẳn bà là má của Bé Xinh. Và ông đây là cha của bé. Ðược gặp ông bà thật là quá tuyệt.”

Nụ cười chân thật và vẻ ngạc nhiên trên khuôn mặt cha mẹ tôi làm tôi yên tâm. Họ nói chuyện ít phút và rồi đi bộ về nhà, cha mẹ tôi nói không có gì đáng ngại khi chúng tôi đến chơi với ông Bobby sau giờ tan học.

Tôi và thằng em nhỏ của tôi thường dừng lại ghé thăm ông mỗi ngày kể từ hôm ấy. Ông thường mời chúng tôi vào căn phòng làm việc nhỏ xíu của ông để tôi kể cho ông nghe về việc học của mình, về bạn bè và những cuộc đấu thể thao.

Ít lâu sau tôi bắt đầu đưa mấy đứa bạn cùng lớp cùng đến chơi với ông. Chẳng bao lâu đã có tới mười bốn đứa bạn đến thăm ông Bobby mỗi ngày và được ông cho uống nước ngọt có ga và kẹo chewing gum. Giờ đây nghĩ lại, tôi hiểu rằng ông Bobby đã mua những thứ ấy cho riêng chúng tôi, một lũ nhóc tì.

Chúng tôi đến thăm và chơi với ông Bobby như vậy là đã được ba năm. Cuối cùng, má nghĩ đã đến lúc để làm một cái gì đó đẹp và có ý nghĩa cho ông Bobby. Thế là, với nhiều quan tâm và cố gắng, má tổ chức một buổi lễ trao tặng bảng kỷ niệm cho ông để ông treo ở văn phòng nhân dịp lễ Father’s Day. Tất cả đám học sinh đến chơi với ông mỗi ngày đều có mặt và cả một vài phụ huynh cũng tham dự.

Trên tấm bảng, má cho khắc hàng chữ “Kính tặng Người Ông của trẻ em trong vùng”, phía dưới là tên của tất cả đám chúng tôi. Tôi nhớ rằng ông Bobby đã khóc khi nhận tấm bảng ấy. Tôi không nghĩ rằng có lúc nào trong đời ông được yêu mến tới như vậy.

Kỳ nghỉ kế tiếp má đem tặng ông Bobby tấm ảnh phóng lớn chụp buổi lễ tặng quà lưu niệm cho Người Ông Của Trẻ Trong Vùng, trong đó có đám nhóc chúng tôi vây quanh ông.

Một buổi trưa trời lạnh của Tháng Hai, chúng tôi ghé thăm ông như thường lệ thì chỉ nhận được tin ông đã qua đời. Tôi nhớ là mình đã khóc rất lâu khi nghe tin này. Ông quả thật là người ông của chúng tôi.

Mẹ tôi đi cùng với hai bà nữa tới dự tang lễ của ông. Ở đó, trên mặt quan tài là ba thứ quý giá đối với ông: lá quốc kỳ xếp thành hình tam giác (theo đúng nghi lễ dành cho cựu chiến binh), tấm bảng lưu niệm chúng tôi tặng ông và tấm hình lớn chụp ngày lễ Father’s Day với lũ trẻ chúng tôi đứng chung quanh ông. Ông Bobby không có con cháu. Chúng tôi là những đứa trẻ thân yêu của ông.  

NS – theo Daphne Orenshein

 

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 07 tháng 12 năm 2016

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Từ giải trí đến chính trường (Thể thao) Trần Trí Dũng
  • - Tập thể dục (Truyện ngắn) Hồ Đắc Vũ
  • - Quà cho con cái ngày lễ (Kiến thức trẻ) Đinh Yên Thảo
  • - Hạnh phúc một tang gia (Duyên sài gòn) Du Uyên
  • - Donald Trump và đồng minh Đông Á (Ghi nhận trong tuần) Vũ Hiến
  • - Lịch sự nơi công cộng (Giao tiếp) Minh Hải
  • - Bob Dylan & Giải Nobel văn chương 2016 (Tản mạn bên tách cà phê) Tim Nguyễn
  • - Mụn lẹo (Chuyện trò thấy thuốc) Nguyễn Ý Đức
  • - Bị phạt vì lái xe quá tốc độ (Luật pháp) Wilson Hưng Vũ
  • - Tin vịt (Thế giới của dế mèn) Trần Lý Lê
  • - Tìm hiểu về Medicare phần A, B, C và D (Bạn có biết) Dạ Thảo
  • - Norah John quay lại với dương cầm (Âm nhạc) Nhã Vy
  • - Một thử nghiệm nhạc Jazz vào văn hóa Việt (Phỏng vấn) Thanh Thư
  • - Cơm rang nước mắm (Tạp ghi) Tạ Phong Tần
  • - Chiếu Khán có sẵn, ngày ưu tiên và chuyển diện sớm (Di trú) Lê Minh Hải
  • - Nhớ về trận cháy cầu ông lãnh (Tạp ghi) Trang Nguyên
  • - Mua quà Giáng sinh (Bạn có biết) Hoàng Hương
  • - Mua hàng mùa lễ (Sổ tay khách hàng) Hạnh Việt
  • - Ngôi nhà thờ đổ nát của Cha (Những bông hoa cuộc sống) Như Sao
  • - Bộ phận oxygen sensor (Chiếc xe của bạn) Trịnh Kiều Phong
  • - Xe hơi và xe máy điện (Bạn có biết) Mai Hoàng
  • - Các cháu ngoan học vẽ chân dung bác nhé! (Facebook có gì ngộ) Daniel Văn
  • - Giải rượu (Trang phụ nữ) Sông Hương
  • - Tình yêu trong văn học Đông-Tây (Để gió cuốn đi) Hải-Vân
  • - Những điều cần biết về định giá nhà đất (Tạp ghi) Hương Võ
  • - Trà xanh, trà đen (Kiến thức phổ thông) Phượng Nghi
  • - Holidays & ăn diện (Thời trang) Điệu Cô Nương
  • - Vật tổ của các bộ tộc châu Phi (Nhìn ra thế giới) Ngọc Linh
  • - Ông già và chủ nghĩa xã hội huyền ảo (Lề chéo) Phạm Thị Hoài
  • - Đặt mua vé máy bay qua Google (Bạn có biết) Quỳnh Như
  • - Chú ý, trên taxi có sách! (Thế giới quanh ta) Dương Hùng
  • - Giáng sinh (Cái nhà của ta) Thiên Hương
  • - Thủ đô giáng sinh của Texas (Phóng sự) Andy Nguyễn
  • - 3 điều cần biết về việc bảo vệ hệ thống nối mạng không dây (Ứng dụng thường ngày) P324530
  • - Một thoáng với cái đẹp (Truyện ngắn) Nguyễn Hùng Vỹ Dịch
  • - Xông đất hậu hiện đại (Tạp ghi) Uyển Ca
  • - Lên đèn Noel (Vui lạ khắp nơi)
  • - Có nên dùng watermark? (Góc nhiếp anh) Andy Nguyễn
  • - Nắng hàng cau (Tài liệu văn học) Khuất Đẩu
  • - Băng dán theo dõi sức khỏe (Sản phẩm mới) Bảo Sơn
  • - Rượu và thơ! (Phiếm) Đoàn Xuân Thu
  • - Đại hội kiều bào địa đạo Củ Chi & em Lê Văn Tám (Sổ tay thường dân) Tưởng Năng Tiến
  • - Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam đấu tranh chống Pháp (Trong hầm rượu) Trần Vũ
  • - Bị bệnh trong mùa lễ (Y tế và đời sống) Triệu Minh
  • - Mùa Đông không nhà (Chuyện đời thường) Huy Phương
  • - Thăm trân châu cảng (Tạp ghi) Việt Phương
  • - Đồng Đăng có phố Kỳ Lừa (Tạp ghi) Hỷ Long
  • - Tình chàng ý thiếp (Đời sống) Ngân Bình
  • - An sinh xã hội (Đời sống) Angie Hồ Quang
  • - Thơ phùng khắc bắc (Thơ)
  • - Y rằng (Câu lạc bộ tiếu lâm)
  • - Tin thể thao (Thể thao)
  • - Đổi bằng lái xe (An toàn giao thông)
  • - Hai lần (Chuyện khó tin nhưng có thật)
  • - Thế giới qua ống kính (Tin tức)
  • - Mỗi tuần 1 con số (Tin tức)
Facebook Comments
SHARE