Những mặt vua ở nhà Ông Nghiễm

Từ mấy năm nay, thỉnh thoảng vài tháng tôi ghé thăm ông[*] một lần. Ông bằng tuổi cha tôi, ban đầu tôi gọi ông là chú, xưng cháu, nhưng về sau ông cho phép tôi được gọi là anh, và xưng em. Ngày ông thành danh thì tôi còn bé tí; tôi bắt đầu làm quen với những cuốn sách ông viết khi tôi đã là một cậu thanh niên, vào lúc gần như mọi tác phẩm của nền văn học miền Nam cũng đành[**] chịu cảnh lui vào bóng tối của một thời quá vãng như những tác giả đã viết ra chúng. Ông chịu chung hoàn cảnh khắc nghiệt với những bạn văn nghệ cùng thời của miền Nam; và họ cùng biến mất, hay nói đúng hơn là bị “hư vô hoá”, không ai nhắc nhở đến, như thể họ chưa từng hiện diện.

Ông ít tiếp khách. Tôi thảng hoặc ghé thăm ông vào buổi chiều, rồi tà tà ra vỉa hè góc đường Ðặng Văn Ngữ ngồi uống mỗi người hai chai bia Sài Gòn đỏ, chờ khi trời vừa sụp tối, đèn đường thắp lên, thì về.

nhung-ong-nghiem

Nhà ông trong một con hẻm trên đường Lê Văn Sĩ, gần khu nhà thờ Ba Chuông. Lần đầu khi tôi đến nhà ông chơi, ông bảo, “Cậu ngồi xuống đây chờ tôi chút nhé.” Ông với tay bật quạt máy rồi chỉ vào một trong bốn chiếc ghế gỗ được đặt sát tường của căn phòng khách hẹp. Tôi ngần ngại không dám ngồi xuống. Tôi ngần ngại không phải vì khép nép giữ lễ với ông, tuy rằng điều đó cũng là một lý do, nhưng không chỉ có thế. Ðiều làm tôi chưa dám ngồi xuống theo lời ông là ở những chiếc ghế, đúng hơn là ở mặt và lưng của những chiếc ghế, có tám cái chân dung được vẽ bằng sơn mài. Tám gương mặt như những gương mặt của các diễn viên được hóa trang trong các tuồng tích hát bội. Những gương mặt nếu không của vương thì cũng của tướng. Chúng chăm chăm nhìn tôi, đầy đe dọa.

Ông bảo, “Sao, ngồi đi chứ!”

“Dạ.” Tôi khẽ sờ vào gương mặt trên lưng ghế, rồi mặt ghế. Chất sơn mài trơn láng, lành lạnh. Bốn chiếc ghế trông khá giống nhau, nhưng nhìn kỹ thì chúng có bố cục khác nhau ở phần lưng ghế; hai chiếc có gương mặt theo chiều thẳng đứng, hai chiếc còn lại thì hướng về hai phía ngược nhau.

Tôi vẫn còn ngại, ngại lắm. Ai lại cả gan, bất kính dám đặt mông lên cái gương mặt đầy vẻ trấn áp tinh thần ấy bao giờ. Dẫu sao, mình là phận dân, dân đen. Dẫu sao, họ cũng là vương, là tướng, tuy là vương tướng trên mặt ghế. Tôi chưa từng làm một điều gì táo bạo tương tự như thế.

nhung-ong-nghiem1

Ông ấn nhẹ lên vai tôi. Theo đà tay ông, tôi rón rén ngồi xuống, nhè nhẹ, sợ làm đau cái mặt nằm dưới mông. Trong thoáng chốc, tôi tưởng tượng nó méo đi, hay khẽ nhăn lại một chút vì trọng lượng của cơ thể tôi. Chắc đôi mắt của nó đã đổ hung quang vì giận dữ. Chắc nó sắp gầm lên thét bảo quân lính lôi tôi ra chém đầu vì tội phạm thượng, khi quân. Chắc cái tay đanh ác nằm sau lưng tôi sắp há miệng ngoạm tôi một cú rách thịt đổ máu để đời. Tôi có cảm giác như hai hàm răng có những chiếc sắc lẻm, cáu bẩn và đầy nọc độc đang cắm vào lưng mình.

Dường như đọc được những cảm xúc và ý nghĩ của tôi, ông Nghiễm cười, nụ cười thoáng qua thật nhanh, hóm hỉnh, “Cũng có lúc nên ngồi lên mặt vua để thấy như thế nào chứ? Và thiết lập lại lẽ công bằng, hả?”

“Dạ.” tôi đáp. Mông tôi mát và êm, lưng tôi vững và thoải mái; chúng an toàn, rất an toàn. Nhưng này, có nên đặt tên cho chúng – những mặt vua ấy – hay không? Chắc là không cần đâu.

Bạn hỏi tôi, Sài Gòn có gì ngộ không?

Có, có chứ. Có những mặt vua ở phòng khách nhà ông Nghiễm.

– Dallas, 26/10/2011

[*] Ông Nghiễm: nhà văn Dương Nghiễm Mậu.

[**] Cũng đành: nhan đề một tập truyện của Dương Nghiễm Mậu.

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 18 tháng 1 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Robot đá banh (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Quê ngoại (Truyện Ngắn) - Trà Đóa
  • Obama bài học nhân bản (Sổ tay phóng viên) - Đinh Yên Thảo
  • Thế giới organics! (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • Tình chàng ý thiếp (Đời Sống) - Ngân Bình
  • Hoa Kỳ - Trung Quốc và tình hình Biển Đông (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • Tháng giêng năm 2017 (Để Gió Cuốn Đi) - Hải Vân
  • Những điều ghi nhớ khi lái xe (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • Vài ý kiến nhỏ về việc thông qua Đạo luật Magnitsky (Tạp Ghi) - Huỳnh Thục Vy
  • Ngày cuối năm (Thơ) - Mai Hữu Phước
  • Đêm, nghe quạ kêu (Bên tách cà phê) - Tim Nguyễn
  • Phòng Cấp Cứu (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • Dấu hiệu giao thông (An Toàn Giao Thông)
  • Thời cấm rượu (Tùy Bút) - Sean Bảo
  • Người trẻ, Người không còn trẻ, người già và người "sồn sồn" (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • Thơ Đoàn Minh Châu (Thơ) - Thận Nhiên
  • "Học tiếng Việt qua bài hát" (Chát Đi!) - Thanh Thư
  • Đơn sơ như cá chưng tương hột (Tạp Ghi) - Tạ Phong Tần
  • Tôi lo ngại phải rời khỏi Hoa Kỳ! (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • Sơn Đông mãi võ (Tạp Ghi) - Trang Nguyên
  • Làm sạch chảo chống dính (Bạn Có Biết)
  • Vài chuyện vui về Tổng Thống Mỹ (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • Những mẩu chuyện cảm động ngày cuối năm (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • Biến cố, tai họa và thảm kịch năm 2016? (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • Mang quà biếu xén sếp lớn (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • Giải pháp cho stress (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • Trò chuyện với chính quyền (Góc Hoàng Hoa) - Ls. Anh Thư
  • Tuổi thọ các bộ phận trên xe hơi (Chiếc Xe Của Bạn) - Trịnh Kiều Phong
  • Đầm len mùa Đông! (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • Tháng Chạp của người không Tết (Phóng Sự) - Hỷ Long
  • Màn cửa tự cuốn (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • Để trở thành người hạnh phúc trong năm mới (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • Người Việt ở New York mưu sinh (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • 10 dữ kiện về rượu (Kiến Thức Phổ Thông) - Phượng Nghi
  • iPhones lén gởi ghi nhận các cú điện thoại của khách hàng về Apple (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • Trang trí ngày Xuân (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • Manchester by the sea (Thế Giới Điện Ảnh) - Hải Sơn
  • Tình đầu (Truyện Ngắn) - Phạm Hải Anh
  • Thân cò bến lạ (Thơ) - Đức Phổ
  • Rộn ràng mùa thơm (Phóng Sự) - Uyển Ca
  • CES 2017 có gì mới? (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • Cuối năm mẹ đi đâu (Tạp Ghi) - Trần Mộng Tú
  • Quà sinh nhật (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • Em tên: Trần thị Mồng Tơi! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • Gã ăn mày thi sĩ (Tạp Ghi) - Nguyễn Quang Lập
  • Bốn bài thơ của Dương Ánh Dương (Thơ)
  • Cọp giấy & rồng lộn (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam đấu tranh chống Pháp (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • 2016 năm của những chàng trai ủy mị (Âm Nhạc) - Nhã Vy
  • Bàn tay bạn có sạch? (Y Tế Và Đời Sống) - Triệu Minh
  • Về Little Saigon ăn Tết (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • Qua suối đến trường (Tạp Ghi) - Trần Mộng Tú
  • Tướng cướp hào hoa (Chuyện Vụ Án ) - Nam Nhật
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Thế giới qua ống kính (Thế Giới)
  • Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • Đáp trả xã hội (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
  • Ăn mừng ... ly dị (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • Thông báo (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
Facebook Comments
SHARE