Nhật ký Amtrak

(Bài viết của Nguyễn Thành Nam)

Ai cũng hỏi, sao không đi máy bay khi biết tôi mua vé đi Amtrak từ Seattle đến San Jose. 24 tiếng chứ ít đâu!

Chẳng biết trả lời thế nào? Mình thích đi tàu hỏa từ bé, thích lắng nghe nhịp bánh xe đập xuống đường ray như những điệu nhạc bất tận, thích ngắm hàng cột điện vùn vụt vút quá, phóng tầm mắt qua những cánh đồng, thậm chí đã mơ ước lớn lên trở thành lái tàu…

Vả lại sao lúc nào cũng phải vội. Để cố sơn vẽ lên sự buồn tẻ của công việc?

Có gì hơn là ngồi giữa toa parlour đầy nắng của đoàn tàu Coast Starlight, tưởng tượng lại chặng đường hàng chục ngàn năm trước, những người Mông cổ đã vượt Alaska sang đây và tràn xuống phía nam. Xây dựng những nền văn minh hùng vĩ. Rồi trở thành vật hy sinh cho những tham vọng Tây tiến của dân di cư châu Âu, để xây dựng một đế chế hùng mạnh mới có tên là United States of America.

h136

h137

Khởi hành từ Seattle, thành phố mang tên của thủ lĩnh một bộ tộc da đỏ. Năm 1890 Seattle phất lên nhờ trở thành điểm tập kết của dân đi đãi vàng Alaska. Nay tuy ko còn vàng, nhưng các tuyến du lịch Alaska vẫn bắt đầu từ đây. Thời thế thay đổi, nhưng Seattle luôn biết cách để dẫn đầu. Boeing là biểu tượng của cách mạng công nghiệp, Microsoft thành trì của thế hệ máy tính cá nhân và bây giờ là Amazon, hạ tầng của nền kinh tế kết nối.

Ra khỏi Seattle, tàu đến Tacoma, cũng tên theo tiếng thổ dân của ngọn núi băng tuyết Mount Rainier. Thành phố nổi tiếng với Tacoma dome, sânvận động có mái che bằng gỗ lớn nhất thế giới. Vịnh Commencement xanh ngắt thấpthoáng sau những rặng cây, cảnh đẹp mê hồn, tiễn chân hành khách đến tận Olympia, thủ phủ của bang Washington.

Cũng từ đây ngọn St Helen tuyệt đẹp bắt đầu ẩn hiện bên trái đoàn tàu. Không ai ngờ rằng ngọn núi bình yên này là núi lửa đang hoạt động và mới phun trào gần nhất là năm 1980, làm mất đi hẳn 150 sq miles on the top.

Sau khi qua Winlock “thủ đô trứng của nước Mỹ” với biểu tượng quả trứng gà to đùng, tàu men theo sông Cowlitz, nơi cứ tháng giêng, tháng hai lại có triệu triệu cá suối bạc ngược dòng để đẻ trứng (cá này rán ăn ngon tuyệt)
Qua Vancouver, vượt sông Columbia (từng là biên giới giữa Mỹ và Canada đến năm 1812), tàu vào địa phận bang Oregon. Thành phố Portland, mệnh danh là “Thành phố hoa hồng” được coi là thành phố xanh nhất nước Mỹ. Đây cũng là thành phố Mỹ đầu tiên mình và Việt Anh đến làm việc, khởi đầu cho một mối quan hệ với biết bao kỷ niệm khó quên với bà Eileen và các đồng nghiệp ở ProDX, Cosource.

 Rời Portland, chúng ta sẽ được thấy Mt Hood, ngọn núi cao nhất trong dãy Oregon Cascades trắng xóa ngạo nghễ chào đón và tiến vào thung lũng Willamette trù phú. Hai bên đường bạt ngàn những vườn nho , dâu, chery, hoa tulip và những cánh đồng lúa mì, nơi hơn 70% dân số Oregon sinh sống, đến với Salem, thủ phủ của Oregon. Biểu tượng người đàn ông cầm rìu sừng sững trên nóc tòa thị chính, gợi nhớ đến những người đã mở Oregon trail khám phá vùng đất này hơn 200 năm trước.

h138

Sau Albany, thành phố nhỏ chuyên cung cấp hạt cỏ, và Eugene, nơi khởi đầu của thương hiệu Nike, tàu bắt đầu leo đèo, uốn lượn trong những cánh rừng thông cổ thụ, chui qua 22 hầm trước khi chạy dọc bờ hồ núi lửa Thượng Klamath. Không khí thơm mùi gỗ tươi của những xưởng cưa ở thành phố Thác Klamath.

h139

Sừng sững trên nền trời biên giới 2 tiểu bang Oregon và California là Mt Shasta, ngọn núi cao nhất trong dãy Oregon. Vượt qua hồ Grass, tàu bắt đầu xuống dốc, đi vào hẻm núi với những vách đá dựng đứng của sông Sacramento, qua Chico (thành phố hẻo lánh mà cậu em rể mình đã chạy trốn đến, để khỏi trở thành bụi đời ở San Jose) tiến vào thành phố Sacramento, thủ phủ của tiểu bang California. Sau đó là UC Davis, campus lớn nhất của đại học California, được đánh giá là campus xanh nhất trong tất cả các trường đại học Mỹ. Thay vì ô tô,sinh viên ở đây có thể sử dụng 22000 xe đạp để di chuyển đến, đi và trong khuôn viên trường.

Sau khi qua thành phố Martinez (một trong những đối thủ cạnh tranh danh hiệu thành phố sáng chế ra cocktail martini), tàu tiến vào vịnh SanFrancisco. Xa xa là chiếc cầu Golden Gate nổi tiếng. Đâu đó có thể thấy biểu tượng chú cá Nemo, sản phẩm của Pixar, hãng phim hoạt hình nổi tiếng tại Emeryville.

Điểm đến cuối cùng của chuyến đi chúng tôi là thành phố SanJose, trái tim của thung lũng Silicon, trụ sở của tất cả các công ty hầu như đang chi phối cuộc sống hàng ngày của chúng ta: Google, Facebook, Ebay!

Vừa bước xuống tàu đã thấy Hà Giang và Mulan đón.  Một chuyến đi thật thú vị!

Nguyễn Thành Nam

 

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Năm ngày 27 tháng 07 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Wimbledon & british open (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • - Hai bà mẹ không có ảnh thờ (Truyện Ngắn) - Mai Hiền
  • - Mùa cherry tây bắc (Bút Ký) - Đinh Yên Thảo
  • - Da-ua kỹ niệm! (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • - John Mc Cain từ Hỏa Lò đến Washington (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • - An sinh xã hội (Đời Sống) - Angie Hồ Quang
  • - Cha mẹ với con cái (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • - 7 điều không nên nói dối bác sĩ (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • - Khi ăn quá no (Y Tế Và Đời Sống) - Triệu Minh
  • - Vàng dã quỳ, ở đâu xa… (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • - Vấn đề ăn uống ở người tuổi cao (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • - Tiếp kiến Nhật hoàng (Bên Lề Chính Trường) - Sĩ Nguyên
  • - Trinidad De Cuba (Thế Giới Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • - Thơ Pháp Hoan (Thơ) - Sao Khuê
  • - Chiếc quần jean xanh (Theo Dòng Thời Gian) - Sean Bảo
  • - Nỗi lo âu và những tin đồn (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • - Chợ thủ đức của ông Tiền hiền (Việt Nam Ngày Cũ) - Trang Nguyên
  • - Lời khuyên khi "remodel" nhà cửa (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • - Sauerbraten Thịt hầm chua của Đức (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • - Sản phẩm điện toán điện tử nào dành cho người điếc và câm (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • - Báo sanh lãnh sự ngoài nước (crba) (Hỏi Đáp Visa) - Huy Tôn
  • - Không kết hôn để… nuôi dạy con tốt! (Facebook Có Gì Ngộ) - Du Face
  • - Tóc ngắn cho phụ nữ 50+ (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • - Chuyện cô Amy (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • - Nhạc sĩ ngọc chánh một thời vang bóng (Phỏng Vấn) - Trịnh Thanh Thủy
  • - Những thương hiệu sandal hè (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • - Ngôi nhà mơ ước (Tạp Ghi) - Ngọc Linh
  • - Neil diamond viên kim cương quý giá (Something Anything) - Ianbui
  • - Hè về (Viết Với Trẻ) - Tiểu Hạc
  • - Phòng ngừa bọ hung và muỗi (Bạn Có Biết) - Xe-Ba-Gác Handyman
  • - Chỗ trọ trong rừng chuối (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • - Highway, freeway, expressway, parkway… (Kiến Thức Phổ Thông) - Phượng Nghi
  • - Một mình chăm 4 em nhỏ vẫn học giỏi (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • - Rút tiền từ quỹ hưu trí (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • - Tương gạch (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • - Nhà thờ chim én (Tạp Ghi) - Tạ Phong Tần
  • - Trở về từ cõi chết (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • - Những kỷ niệm về một thời ý thức (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • - Tờ giấy 100 đô (Truyện Ngắn) - Việt Phương
  • - Hàn bằng plastic lỏng (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • - Những settings căn bản để chụp Nhật thực 2017 (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • - Chuyện võ và mẹ tôi (Phóng Sự Việt Nam) - Thy Lan Thảo
  • - Vàng & cứt (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • - Phim VIETNAMERICA được chiếu tại Quốc Hội Hoa Kỳ (Cộng Đồng Đây Đó) - Triều Giang
  • - Những nghề người Việt không làm (Chuyện Đời Thường)
  • - Bí mật (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
  • - Tin thể thao (Thể Thao)
  • - Ngũ hành phong thủy (Phong Thủy)
  • - Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • - Chuột đẹp (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • - Tuổi già mắt kém (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
SHARE

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY