Nhật ký Amtrak

(Bài viết của Nguyễn Thành Nam)

Ai cũng hỏi, sao không đi máy bay khi biết tôi mua vé đi Amtrak từ Seattle đến San Jose. 24 tiếng chứ ít đâu!

Chẳng biết trả lời thế nào? Mình thích đi tàu hỏa từ bé, thích lắng nghe nhịp bánh xe đập xuống đường ray như những điệu nhạc bất tận, thích ngắm hàng cột điện vùn vụt vút quá, phóng tầm mắt qua những cánh đồng, thậm chí đã mơ ước lớn lên trở thành lái tàu…

Vả lại sao lúc nào cũng phải vội. Để cố sơn vẽ lên sự buồn tẻ của công việc?

Có gì hơn là ngồi giữa toa parlour đầy nắng của đoàn tàu Coast Starlight, tưởng tượng lại chặng đường hàng chục ngàn năm trước, những người Mông cổ đã vượt Alaska sang đây và tràn xuống phía nam. Xây dựng những nền văn minh hùng vĩ. Rồi trở thành vật hy sinh cho những tham vọng Tây tiến của dân di cư châu Âu, để xây dựng một đế chế hùng mạnh mới có tên là United States of America.

h136

h137

Khởi hành từ Seattle, thành phố mang tên của thủ lĩnh một bộ tộc da đỏ. Năm 1890 Seattle phất lên nhờ trở thành điểm tập kết của dân đi đãi vàng Alaska. Nay tuy ko còn vàng, nhưng các tuyến du lịch Alaska vẫn bắt đầu từ đây. Thời thế thay đổi, nhưng Seattle luôn biết cách để dẫn đầu. Boeing là biểu tượng của cách mạng công nghiệp, Microsoft thành trì của thế hệ máy tính cá nhân và bây giờ là Amazon, hạ tầng của nền kinh tế kết nối.

Ra khỏi Seattle, tàu đến Tacoma, cũng tên theo tiếng thổ dân của ngọn núi băng tuyết Mount Rainier. Thành phố nổi tiếng với Tacoma dome, sânvận động có mái che bằng gỗ lớn nhất thế giới. Vịnh Commencement xanh ngắt thấpthoáng sau những rặng cây, cảnh đẹp mê hồn, tiễn chân hành khách đến tận Olympia, thủ phủ của bang Washington.

Cũng từ đây ngọn St Helen tuyệt đẹp bắt đầu ẩn hiện bên trái đoàn tàu. Không ai ngờ rằng ngọn núi bình yên này là núi lửa đang hoạt động và mới phun trào gần nhất là năm 1980, làm mất đi hẳn 150 sq miles on the top.

Sau khi qua Winlock “thủ đô trứng của nước Mỹ” với biểu tượng quả trứng gà to đùng, tàu men theo sông Cowlitz, nơi cứ tháng giêng, tháng hai lại có triệu triệu cá suối bạc ngược dòng để đẻ trứng (cá này rán ăn ngon tuyệt)
Qua Vancouver, vượt sông Columbia (từng là biên giới giữa Mỹ và Canada đến năm 1812), tàu vào địa phận bang Oregon. Thành phố Portland, mệnh danh là “Thành phố hoa hồng” được coi là thành phố xanh nhất nước Mỹ. Đây cũng là thành phố Mỹ đầu tiên mình và Việt Anh đến làm việc, khởi đầu cho một mối quan hệ với biết bao kỷ niệm khó quên với bà Eileen và các đồng nghiệp ở ProDX, Cosource.

 Rời Portland, chúng ta sẽ được thấy Mt Hood, ngọn núi cao nhất trong dãy Oregon Cascades trắng xóa ngạo nghễ chào đón và tiến vào thung lũng Willamette trù phú. Hai bên đường bạt ngàn những vườn nho , dâu, chery, hoa tulip và những cánh đồng lúa mì, nơi hơn 70% dân số Oregon sinh sống, đến với Salem, thủ phủ của Oregon. Biểu tượng người đàn ông cầm rìu sừng sững trên nóc tòa thị chính, gợi nhớ đến những người đã mở Oregon trail khám phá vùng đất này hơn 200 năm trước.

h138

Sau Albany, thành phố nhỏ chuyên cung cấp hạt cỏ, và Eugene, nơi khởi đầu của thương hiệu Nike, tàu bắt đầu leo đèo, uốn lượn trong những cánh rừng thông cổ thụ, chui qua 22 hầm trước khi chạy dọc bờ hồ núi lửa Thượng Klamath. Không khí thơm mùi gỗ tươi của những xưởng cưa ở thành phố Thác Klamath.

h139

Sừng sững trên nền trời biên giới 2 tiểu bang Oregon và California là Mt Shasta, ngọn núi cao nhất trong dãy Oregon. Vượt qua hồ Grass, tàu bắt đầu xuống dốc, đi vào hẻm núi với những vách đá dựng đứng của sông Sacramento, qua Chico (thành phố hẻo lánh mà cậu em rể mình đã chạy trốn đến, để khỏi trở thành bụi đời ở San Jose) tiến vào thành phố Sacramento, thủ phủ của tiểu bang California. Sau đó là UC Davis, campus lớn nhất của đại học California, được đánh giá là campus xanh nhất trong tất cả các trường đại học Mỹ. Thay vì ô tô,sinh viên ở đây có thể sử dụng 22000 xe đạp để di chuyển đến, đi và trong khuôn viên trường.

Sau khi qua thành phố Martinez (một trong những đối thủ cạnh tranh danh hiệu thành phố sáng chế ra cocktail martini), tàu tiến vào vịnh SanFrancisco. Xa xa là chiếc cầu Golden Gate nổi tiếng. Đâu đó có thể thấy biểu tượng chú cá Nemo, sản phẩm của Pixar, hãng phim hoạt hình nổi tiếng tại Emeryville.

Điểm đến cuối cùng của chuyến đi chúng tôi là thành phố SanJose, trái tim của thung lũng Silicon, trụ sở của tất cả các công ty hầu như đang chi phối cuộc sống hàng ngày của chúng ta: Google, Facebook, Ebay!

Vừa bước xuống tàu đã thấy Hà Giang và Mulan đón.  Một chuyến đi thật thú vị!

Nguyễn Thành Nam

 

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 27 tháng 04 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Sức mạnh của phái yếu (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • Bên dòng sông cạn (Truyện Ngắn) - Việt Phương
  • Độc lập - tự do - hạnh phúc (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • Có những tình yêu (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • Hồi hộp bầu cử Pháp (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • Dạy con ứng xử khi bị ức hiếp trong trường học (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • Có phải do Mỹ phá (Tạp Ghi) - Đinh Tiến Đạo
  • Dạ Lan ơi, những năm nào chiến tranh đã quên… (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • Sỏi mật (Chuyện Trò Với Thầy Thuốc) - BS Nguyễn Ý Đức
  • Về một con người rất lớn Nguyễn Thị Hạnh Nhơn (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • Thơ lâm hảo dũng (Thơ) - Sao Khuê
  • Khi tàn chinh chiến (Theo Dòng Thời Gian) - Sean Bảo
  • Biển mai còn có cá cơm? (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • Chiếu khán cấp tại Việt Nam năm 2016 (Hỏi Đáp Di Trú) - Lê Minh Hải
  • Ký ức khu chợ Cũ Sài Gòn (Tạp Bút) - Trang Nguyên
  • Để luôn tràn đầy năng lượng (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • Rượu Soju- Sake xứ Hàn! (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • Hoa Kỳ phát sóng truyền hình 4K (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • Những câu hỏi thường gặp (Chiếc Xe Của Bạn) - Trịnh Kiều Phong
  • Một đất nước thống nhứt vẫn có thể có 2 vua! (Facebook Có Gì Ngộ) - Du Face
  • Chăm sóc da cổ (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • Món quà từ chiến trường (Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • Việt kong (Lề Chéo) - Phạm Thị Hoài
  • Về xứ Bắc (Cõi Riêng) - Đặng Mỹ Hạnh
  • Fendi Policromia độc bản của đồng hồ nữ (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • Trở lại đảo Galang (Ký Sự) - Gió Đồng Nội
  • “Chị hạnh nhơn!” (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • Nguyễn Đại Giang và Phan Nhật Nam (Tạp Ghi) - Thanh Thư
  • Nôi ru ngủ (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • Ngày ta bỏ núi (Trong Hầm Rượu) - Vương Mộng Long
  • Mua vé máy bay rẻ (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • Sau lưng và trước mặt (Tùy Bút 30 Tháng 4) - Ban Mai
  • Phòng bếp nhỏ (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • Sushi Việt ở Oslo (Phóng Sự) - Song Chi
  • Bé trai 8 tuổi lái xe chở em gái 4 tuổi đi ăn mcdonald (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • Từ Ba Tri tới Cabra! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • ĐỌC VĂN VÕ ĐÌNH - Về nhà (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • Nhật ký của Phương (Truyện Ngắn) - Mai Phương
  • Con trâu hay máy cày? (Phỏng Vấn) - Hỷ Long
  • Sony hòng đoạt ‘vô địch đệ nhất’ với A9 (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • Cánh cửa của thành công (Tạp Ghi) - Mạnh Kim
  • Chuyện hậu Đồng Tâm trong bóng đêm & rắn rết (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • Les Miz nghe chăng tiếng hát (Something Anything) - Ian Bùi
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Câu hỏi thi bằng viết (An Toàn Giao Thông)
  • Cờ đảng (Chuyện Khó Tin Có Thật)
  • Tết lào (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • Thay đổi (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
Facebook Comments
SHARE