Ngày đầu lớp ESL & Luyện Thi Quốc Tịch

“Hàng năm, cứ vào cuối thu, lá ngoài đường rụng nhiều và trên không có những đám mây bàng bạc, lòng tôi lại nao nức những kỷ niệm mơn man của buổi tựu trường.

Tôi quên sao được cảm giác trong sáng ấy nảy nở trong lòng tôi như mấy đóa hoa tươi mỉm cười giữa bầu trời quang đãng… Hôm nay tôi đi học”

Không biết có người “học trò” nào trong lớp ESL và Luyện thi quốc tịch của tôi nhớ lại bài “Nhớ Lại Buổi Ðầu Ði Học” và có chút gì cái cảm giác đầy thi vị như của nhà văn Thanh Tịnh không. Nhưng chúng tôi thì lại có tâm trạng náo nức, hồi hộp như khi được mẹ nắm tay “dẫn đi trên con đường làng dài và hẹp.” trong khi vai trò của mình hôm ấy là đến để dạy học.

Buổi tối hôm ấy, một buổi tối se se lạnh vào cuối Tháng 9 năm 2014. Tôi và vợ chồng anh Ðức Phạm ở lại sau giờ hành chánh để kê lại bàn ghế đón chào học sinh vào lớp. Anh từng là giáo viên ở Việt Nam trước năm 75. Còn tôi cũng đã dạy vài lớp ESL trong quá khứ, vậy mà… vẫn hồi hộp nôn nao trong “đêm’ đầu khai giảng ấy.

esl luyenthiquoctich 01

Lớp học ESL & Luyện thi quốc tịch

Học viên của lớp tôi đủ mọi lứa tuổi, đủ mọi trình độ, xuất thân từ nhiều miền ở Việt Nam. Ða số vừa đến nước Mỹ chỉ được vài tháng, nhưng có người đã định cư ở đây đủ thời gian để nộp đơn thi quốc tịch. Sự bỡ ngỡ, lo âu với miền đất mới hiện lên trong đôi mắt của nhiều người. Họ đến vội vã sau giờ làm, ôn những câu thi quốc tịch hay học đàm thoại tiếng Anh. Họ chia sẻ những chuyện về đời sống, việc làm, gia đình…, có những chuyện làm cả lớp òa ra cười. Trong dịp lễ Cha (Father’s Day), lễ Mẹ (Mother’s Day) thì lại có tiếng sụt sùi, và những đôi mắt ngấn lệ khi họ đọc cho nhau nghe những đoạn văn tiếng Anh về bậc sinh thành của mình…

Thế mà cũng đã một năm kể từ ngày lớp ESL và Luyện thi quốc tịch của tôi bắt đầu. Người đến rồi đi, nhưng lớp học vẫn còn đó, đơn sơ, mộc mạc, chân tình; lớp nằm nép mình trong hai dãy building trên đường Pioneer Parkway ở Arlington, Texas. Và tôi, một người may mắn hơn có điều kiện học hành, có cơ hội giao tiếp nhiều với nhiều giới trong xã hội, lại được nhận từ các học viên của mình một quà tặng vô giá, đó… là tình yêu thương.

Nhớ lại ngày gia đình tôi mới đặt chân lên đất Mỹ, cũng nghèo như họ bây giờ, không một đồng bạc trong túi. Bao nhiêu tiền cũng là một số tiền lớn đối với gia đình tôi lúc ấy. Tôi đã nhận biết bao là ân huệ của xã hội này. Vậy thì tôi nỡ lòng nào mà lấy tiền của những người còn khó khăn này. Thế là lớp học đã được khai trương, hoàn toàn miễn phí. Không phân biệt trình độ tiếng Anh, sẵn sàng đón nhận mọi người bất cứ lúc nào và tôi cũng chưa bao giờ xin hay nhận tiền của chính phủ hay của bất cứ một mạnh thường quân nào.

Nhưng từ ngày có lớp học này, tôi… giàu hẳn ra. Thân hình tôi đầy đặn, phì nhiêu hơn vì những món ăn ngon học viên chia sẻ với lớp. Tôi không chỉ là dạy mà còn học từ họ nhiều thứ. Tôi không chỉ cho, mà còn nhận. Tôi cười nhiều. Bao nhiêu căng thẳng công việc tựa như tan biến khi tôi đứng trước lớp và ân cần trò chuyện với học sinh. Những khó khăn trở ngại trong cuộc sống của họ còn nhiều gấp bội lần so với cuộc sống của tôi, nhưng họ vẫn tươi cười, lạc quan, thì tôi có quyền gì mà than thở về cuộc sống của riêng mình. Tôi cảm thấy hạnh phúc, tôi học tính nhẫn nại, vị tha và mỉm cười một cách sảng khoái.

esl luyenthiquoctich 01

Buổi liên hoan của lớp

Một ngày, một học viên của lớp đã text cho tôi. “Thanks for teaching and helping. I passed the Citizenship interview.” (Cám ơn cho việc dạy và giúp đỡ. Tôi đã đậu cuộc phỏng vấn để vào quốc tịch.) Tôi trả lời “Congratulations!!!” (chúc mừng). Rồi thì bao nhiêu cảm xúc bất chợt ngập tràn hồn tôi, nước mắt rơi tự bao giờ. Tôi hân hoan, vui mừng khôn xiết. Thành tựu của chú Cường, người theo lớp học ngay từ ngày đầu là một cái gì đó quan trọng với tôi. Chú không chỉ là một người học viên trong lớp, chú đã trở thành ruột thịt với tôi tự bao giờ. Chú thường kể cho cả lớp nghe về gia đình ba mẹ chú ở Việt Nam. Chú chia sẻ về những tình yêu lớn trong đời chú, những gian khổ, lầm than của cuộc sống khi chú còn ở Việt Nam. Và rồi gia đình chú được định cư ở nước Mỹ. Tôi nhớ như in thuở ban đầu khi chú lẳng lặng đến lớp. Phản xạ của chú khá chậm khi tôi hỏi chú bằng tiếng Anh. Chú ấp úng không trả lời được mặc dù chú hiểu tôi nói gì. Nhưng vì lúc đó chú không được nói chuyện tiếng Anh thường xuyên nên theo chú giải thích là “miệng chú cứng đơ, không nói ra lời.” Giờ thì chú Cường đã có thể trao đổi tiếng khá tốt. Chú còn chọc cười bằng tiếng Anh cho cả lớp mỗi khi lớp mệt mỏi hay căng thẳng. Chú và những người học viên trong lớp của tôi là thế đó. Họ chân thành, họ tình cảm, họ đem lại niềm vui và sự thân thiện cho nhau. Những khoảnh khắc trong lớp học, tôi được sống tự nhiên thoải mái nhất, không phải khách sáo, không phải giả vờ, không cần lịch sự giả tạo. Và chính họ, sau những giờ bon chen mệt mỏi với công việc kiếm tiền ở hãng, họ đến lớp như trở về mái nhà ấm áp, quen thuộc. Có người còn cho rằng ở lớp còn thoải mái hơn ở nhà, vì không phải đóng một vai gì như ở nhà. Không phân biệt tuổi tác, họ đúng là bạn học của nhau.

Dẫu thời gian có qua đi, có người đến rồi đi, cuộc sống có quay cuồng, nhưng những gì cho và nhận giữa tôi và lớp học vẫn mang lại cho tôi niềm hạnh phúc ấm áp vô cùng.

Một năm nhớ lại, như ngày đầu. Hôm nay tôi đi dạy học.

AT

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 24 tháng 05 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Những lực sĩ giàu nhất (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • - Gãy cọ (Truyện Ngắn) - Hồ Đắc Vũ
  • - Ba ngành học góp phần thay đổi thế giới (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • - Bản năng nguy hiểm (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • - Chuyến công du đầu tiên (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • - Cha và con trai nhỏ Làm chung, chơi chung (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • - Tiếng ve khơi dậy… (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • - Tấm lòng lớn đối với thương binh (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • - Táo bón (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • - Người đẹp nhờ lụa (Bên Lề Chính Trường) - Sĩ Nguyên
  • - Về insulin (Thế Giới Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • - Ly dị vì em thương anh (Góc Hoàng Hoa) - Ls. Anh Thư
  • - Tiếng ve mùa cũ (Tạp Ghi) - Sean Bảo
  • - Gỏi bưởi (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • - Chương trình EB-5 gia hạn đến ngày 30/9/2017 (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • - Quà vặt Sài Gòn ngày trước (Tạp Bút ) - Trang Nguyên
  • - Giữ cho xe hơi luôn sạch (Tạp Ghi) - Hoàng Hương
  • - Cochinita Pibil - Heo sữa thui (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • - Sau Kaby Lake đến Cannonlake, và ryzen (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • - Những điều không nên hỏi tiếp viên hàng không (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • - Ngày của mẹ (Facebook Có Gì Ngộ) - Du Face
  • - Đánh má hồng cho từng khuôn mặt (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • - Những chàng trai của Hỏa tinh (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • - Người do thái (Để Gió Cuốn Đi) - Hải-Vân
  • - Tình Chàng ý thiếp (Đời Sống) - Ngân Bình
  • - Nguyễn văn tuyên (Tạp Ghi) - Thanh Thư
  • - Giày dép Xuân/Hè 2017 (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • - Một vòng chợ đêm houston (Ký Sự ) - Trần Mộng Tú
  • - Đám tang xưa, đám tang nay (Tạp Ghi) - Hỷ Long
  • - Tình Yêu và Hoàng Tộc (Tảm Mạn) - Trần Mộng Tú
  • - Ngày ta bỏ núi (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • - Những cách tiết kiệm tiền (Tạp Ghi) - Quỳnh Như
  • - Phòng tắm nhỏ (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • - Kỹ thuật mới áp dụng trong giải phẩu ung thư (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • - Đảo Bình Ba bây giờ (Phóng Sự) - Thanh Tú
  • - Bị cảnh sát chặn đường vì bố con không giống nhau (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • - Thì tương lai của kết hôn (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • - Hữu Loan người đi bộ ngược chiều (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • - Về duy thanh (Tùy Bút) - Trịnh Cung
  • - Nikon D3400 - một DSLR $397 (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • - Nửa trái dưa hấu (Trang Bạn Đọc) - Mai Trà
  • - Đám cưới xưa, đám cưới nay (Phóng Sự Việt Nam) - Uyển Ca
  • - Hồ Chí Minh & lời ai điếu (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • - Tin thể thao (Thể Thao) -
  • - Câu hỏi thi bằng viết (An Toàn Giao Thông)
  • - Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • - Mắt nào đẹp? (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • - Phẫu thuật đôi (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
  • - Ngày này trong lịch sử (Thế Giới)
  • - Đồ rẻ (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
Facebook Comments
SHARE