Mùi xưa

cafe utlanh 17

Nằm lặng lẽ giữa một con hẻm trong khu phố Tây nhộn nhịp và sầm uất, đầy nhà hàng, khách sạn, beer club  từ vỉa hè đến 5 sao đình đám, quán cà phê nhỏ này như đứa bé đi lạc đến một nơi xa lạ, nép mình trốn cả thế giới. Nhưng tôi tin rằng nó được hứa hẹn như một nơi chốn bí mật cho những ai ưa hoài cổ, nhớ nhung một không gian Sài Gòn đã cũ.

cafe utlanh 01

Mặt tiền quán

cafe utlanh 01

Bên trong quán

Ngồi yên tĩnh trên cái đi-văng phảng phất dịu dàng mùi ẩm mốc bên song cửa sổ màu xanh, bên tai tiếng nhạc khò khè mà du dương phát ra từ băng cassette cứ văng vẳng trôi lửng lơ quyện vào hương cà-phê phin thơm thơm ấm áp. Nhâm nhi một chút, cảm thấy khoan khoái khi cái đăng đắng chan chát qua đi cho dư vị ngọt thanh đọng lại trên đầu lưỡi. Tôi ngắm nhìn, hít thở, cảm nhận mọi thứ như một đứa nhỏ 3 tuổi, lẫm đẫm đi theo chân Mẹ không rời…

Không gian hẹp nhưng tinh tế và chi tiết đến từng góc nhỏ, khiến bất cứ ai thuộc thế hệ 7x, 8x hay 9x đời đầu bước vào cũng phải “đứng hình” vài giây để xoa dịu con tim căng tràn kỷ niệm. Chiếc gạc-măng-rê nằm sâu phía trong gian bếp hẹp là thứ cho tôi “cảm giác mạnh” nhất, đứng nhìn nó từ xa vì gian khá nhỏ lại khá nhiều người ra vào, nhưng cũng đủ khiến tôi tìm lại một con bé hay ăn vụng, thích đổ thừa. Hồi đó đó, cứ xung quanh không có ai là nhào ngay đến và bắt ghế đu lên để lấy bằng được thức ăn sau cánh cửa đầy thần thánh trước mắt này. Và cũng đôi lần mông in hằn những lằn roi vì nó, đó là những lúc người nhà không phân biệt đâu là tôi ăn vụng đâu là… chuột.

cafe utlanh 01

Khi nhìn vào quán thứ đập vào mắt là chiếc tủ búp-phê với tấm kính trong suốt và hoa văn nhẹ nhàng, trên đó là cái máy cassette với chồng băng nhạc xưa đầy ắp, nhớ hồi xưa những cái tủ dạng này hay bị mọt lắm, lâu lâu lại xuất hiện những đốm bột nho nhỏ trăng trắng, người nhà lại phải quét và xịt dầu hôi xung quanh bốn góc tủ. Bên cạnh đó là vô vàn đồ ăn vặt, xí muội ô mai, bánh men, bong bóng thổi, bánh in, kẹo the, me đường… tôi như thấy bóng mình lùn tũn, ốm nhách với đôi mắt to tóe lửa nhìn vô cái tủ ghép bằng những khúc tre đóng đầy đinh để mắc đồ ăn và thức uống bên cổng trường một cách thèm thuồng. Hồi đó nghèo lắm, cục sing gum cắn mấy chục lần chưa dám hết. Cầm trên tay nắm kẹo và cái bong bóng mỏng dính mình vừa thổi, cười tít mắt như trẻ nít được quà, bản thân biết rằng chưa bao giờ lớn nổi. Khăn trải bàn, cái chén kiểu, mâm trà, những bức tranh, căn gác nhỏ, cây quạt trần, miếng gạch lót dưới chân và cả bức tường hằn dấu cũ, tất cả tỉ mỉ đến từng chi tiết.

cafe utlanh 01

Cấm guốc cao gót.

Điều đặc biệt nữa, chủ quán là một nhóm bạn rất trẻ, đang cùng nhau kinh doanh 2 quán cà phê ở quận Nhất; người thường trực ở quán là Thảo sinh năm 92, cô cho biết ý tưởng ban đầu là của một người bạn khi đọc sách viết về Sài Gòn xưa, họ đã nuôi dưỡng, lên kế hoạch và khai triển từ hơn hai năm đến 21/2/2016 quán mới chính thức ra đời. Cái tên Út Lành xuất phát từ… một câu chuyện tưởng tượng. Khi được hỏi với giá mặt bằng cao ngất ở đây mà mở một quán cà phê nhỏ, vốn đầu tư nặng, công sức và tâm huyết nhiều như vầy, có thấy quá mạo hiểm hay không thì Thảo trả lời: “Do tụi em thích thì làm thôi. Với lại giữa khu phố Tây có một quán Ta có phải rất đặc biệt không?”

Khách của quán đa phần là khách Tây vãng lai, tò mò ghé ngang và những người bạn của nhóm bạn trẻ này, tất cả họ đều rất trẻ. Để bảo  đảm độ “xưa cũ”, quán không có wifi và sẽ giảm 5000vnd cho bất cứ vị khách nào không dùng smartphone.

cafe utlanh 01

Không smartphone, không in tẹc nét, không phây búc, ngoài kia hẻm vắng, nắng buồn, thời gian dích dắc trôi. Đưa tay chạm vào những loang lổ hàng trăm năm tuổi, thể nào cũng có một gã khờ hay một cô ngốc mộng mơ ngẩn ngơ tự hỏi: “Có khi nào, chân lỡ bước quá nhanh?”

cafe utlanh 01

cafe utlanh 01

Gạc-măng-rê & Quầy pha chế của quán

cafe utlanh 01

Bố cục một cuộc hoài niệm

cafe utlanh 01

Bạn có bao giờ thấy cảnh này?

cafe utlanh 01

Thực đơn tiếng Tây & Thực đơn tiếng An Nam Mít

cafe utlanh 01

cafe utlanh 01

cafe utlanh 01

Bạn có từng xem qua?

cafe utlanh 01

cafe utlanh 01

cafe utlanh 01

Hình Du Uyên do chủ quán chụp. Nàng không muốn “lên hình” vì chưa… trang điểm.

DU

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Năm ngày 14 tháng 09 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Những môn thể thao lâu đời nhất (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • - Chạnh lòng (Truyện Ngắn) - Ng. T. Thanh Dương
  • - Hội hồng thập tự tổ chức nhân đạo của thế giới (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • - Suy nghĩ về "cường quốc thơ" (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • - Bắc hàn có bom khinh khí (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • - Bạn bè thăm nhau (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • - Kiểu nhà (Phong Thủy) - Bảo Sơn
  • - Mưa ngâu tháng bảy, Sài Gòn & những hồn ma cũ (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • - Glucosamine (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • - “Của đồng, công nén”? (Bên Lề Chính Trường) - Sĩ Nguyên
  • - Peru ký sự (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • - Thơ vũ hoàng thư (Thơ) - Sao Khuê
  • - Con sông Cha Missisipi (Theo Dòng Thời Gian) - Sean Bảo
  • - Nhớ canh rau muống (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • - Hành pháp Trump muốn trì hoãn cấp thẻ xanh cho một số đương đơn (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • - Chợ hóc môn (Việt Nam Ngày Cũ) - Trang Nguyên
  • - Làm sạch ruột gối (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • - Agwa de Bolivia (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • - Cân, đo, đong, đếm với shapescale 3D (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • - Đính hôn ngay lần đầu gặp mặt có ảnh hưởng đến hồ sơ bảo lãnh vợ chồng không? (Hỏi Đáp Visa) - Huy Tôn
  • - Kiểu gì cũng tạch (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • - Dạy trẻ kỹ năng sống (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • - Khám phá Úc Châu qua tác phẩm văn học (Văn) - Đào Duy Hòa
  • - Ước mơ cuối cùng của bé Bopsy (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • - Sách “câu chuyện hội hoạ” (Tùy Bút) - Trịnh Cung
  • - Kết hợp bốt và váy (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • - Nghề nuôi cua lột (Sắc Màu Cuộc Sống) - Ngọc Linh
  • - Thẩm Oánh và khoảng thời gian 1945-1946 (70 Năm Tình Ca Việt Nam) - Hoài Nam
  • - Pre-view Vietnam War (Thơ) - Trần Mộng Tú
  • - Lòng thành (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • - Đường sữa dạng viên (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • - Thanh niên Nhật từ bỏ lối sống cũ (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • - Giấc ngủ (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • - Quyên góp cho nạn nhân bão Harvey (Tạp Ghi) - Bảy Bụi
  • - Thanh niên Nhật từ bỏ lối sống cũ (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • - Trồng hoa cúc (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • - "What happened to Monday?" (Thế Giới Điện Ảnh) - Thanh Thư
  • - ‘Con tằm là phải nhả tơ’ (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • - Nguyễn Đình Toàn viết về Thảo Trường (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn Đình Toàn
  • - Một khoảng trời lãng quên (Truyện Ngắn) - Đơn Phương Thạch Thảo
  • - Irma (Phóng Sự) - Ian Bùi
  • - Để chọn trường phái của bạn (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • - Nhạc sĩ ngọc chánh (Phóng Sự) - Trịnh Thanh Thủy
  • - Khoảng cách (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • - 15 cách tiết kiệm xăng (Bạn Có Biết)
  • - Tình trạng chia rẽ của cộng đồng người Việt tại Mỹ (Chuyện Đời Thường)
  • - Tin thể thao (Thể Thao)
  • - Đại học Mỹ (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • - Tìm bạn (mần) tình (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
  • - Bận rộn (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)

NO COMMENTS