Mua business và vấn đề thuế

Một chủ doanh nghiệp hốt hoảng đến văn phòng chúng tôi nhờ giúp đỡ vì hai vợ chồng anh bị sở thuế đòi tiền sau khi họ vừa mua được tiệm thuốc lá với giá rẻ, bằng số tiền ki cóp cả chục năm trời. Họ tá hỏa khi văn phòng thuế tiểu bang (Texas Comptroller’s Office) thông báo rằng tiệm thuốc lá của họ không đóng thuế mua bán (sales tax) cho nhà nước đã 2 năm nay, và họ là người phải chịu trách nhiệm cho món nợ thiếu thuế đó, nghĩa là nợ của chủ trước.

Họ cho chúng tôi xem tờ hợp đồng mua bán tiệm (sales contract), được người chủ cũ ký tên và thị thực công chứng, với nội dung rằng người chủ cũ cam kết trả hết nợ nần, thuế má trước khi sang nhượng tiệm. Theo họ nghĩ, món nợ thuế đó không hề dính dáng gì đến họ vì từ ngày mua tiệm, họ đã trả tiền thuế đầy đủ mỗi tháng như quy định. Vậy món nợ thuế đó là do người chủ cũ thiếu thì sở thuế phải đòi người chủ cũ, không có lý do gì mà đòi họ. Sở thuế đòi họ phải trả món nợ thuế của người chủ cũ là không công bằng, vô lý, và làm sai luật. Ngoài ra, do họ không nói tiếng Anh rành và cũng không biết gì về luật pháp, đặc biệt là luật thuế thì sở thuế phải thông cảm mà bỏ qua cho họ. 

Ðáng tiếc thay, tòa án cũng như người thi hành công vụ thường hành xử theo khái niệm “ignorance of the law is no excuse” – (không biết về luật pháp không phải một lý do chính đáng để được tha tội), một thành ngữ quen thuộc để trả lời cho những người phạm luật mà viện lý do là không biết về luật.

Trong bộ luật thuế của Texas, § 111.020 nêu ra vấn đề nếu người chủ doanh nghiệp thiếu tiền thuế thì khi anh ta bán doanh nghiệp, hoặc bán những hàng hóa tồn kho, hoặc chấm dứt làm business đó thì người kế nhiệm của anh ta, hoặc người mua lại tiệm đều có thể phải chịu trách nhiệm với sở thuế về món nợ thuế của người chủ trước. 

Phần luật này cũng khẳng định rằng người kế nghiệp hoặc người mua doanh nghiệp có trách nhiệm phải có giấy xác nhận không thiếu nợ tiền thuế (Certificate of No Tax Due) từ sở thuế; hoặc họ phải thương thảo với người chủ cũ để giữ lại một số tiền đủ để trả món nợ thuế đó. Cả người mua và người bán đều có quyền xin (request) giấy xác nhận này từ sở thuế, nhưng người bán phải chính thức ký giấy cho phép nhà nước cung cấp những tin tức riêng tư liên quan đến thuế cho người mua tiệm. Sau khi nhận được request, văn phòng sở thuế tiểu bang có tối đa 90 ngày để hồi âm. Nếu họ không hồi âm trong khoảng thời gian quy định, thì người mua tiệm hoặc người kế nghiệp sẽ không phải chịu trách nhiệm về món nợ thuế của người chủ cũ nữa.

Ngoài ra luật Texas chỉ cho phép sở thuế bắt người mua tiệm chịu trách nhiệm thuế từ món nợ người chủ cũ tối đa là bằng số tiền mà người mua trả khi mua tiệm. Chẳng hạn nếu người chủ cũ thiếu thuế $75 ngàn, mà người chủ mới mua tiệm với giá $60 ngàn, thì sở thuế chỉ có thể bắt người chủ mới trả tối đa là $60 ngàn cho món nợ thuế của người chủ cũ. Tuy nhiên, nếu giá tiền mua tiệm hoặc mua hàng tồn kho từ người chủ cũ quá rẻ, không hợp lý so với giá thị trường thì sở thuế có quyền bắt người chủ mới phải chịu toàn bộ trách nhiệm thuế của người chủ cũ vì có khả năng người chủ cũ và chủ mới cùng nhau toa rập trốn thuế.

Có 3 yếu tố sở thuế xem xét trong việc tha hoặc giảm nợ thuế cho người chủ mới.

– Một là sở thuế dựa vào tổng chi phí và thiệt hại cho nhà nước trong vấn đề thu nợ thuế như thế nào.

– Hai là chủ mới từ ngày mua hoặc sang tiệm bị thua lỗ và việc thu nợ thuế có thể đưa người chủ mới đến con đường phá sản và đóng cửa doanh nghiệp. Ðồng thời người chủ mới không hề có một tài sản nào riêng để sở thuế có thể tịch thu, xiết nợ. 

– Ba là người chủ mới đã tuân theo đúng quy định của bộ luật thuế. Lưu ý rằng yếu tố thứ hai phải hoàn toàn được chứng minh dựa trên bằng chứng và giấy tờ rõ ràng. Sở thuế sẽ bắt người chủ mới trình ra tất cả các giấy tờ liên quan đến tài chính, tài sản của doanh nghiệp đó cũng như của cá nhân người chủ mới và có thể của cả những người trong gia đình họ. Rất khó mà viện lý do khó khăn kinh tế để được xóa nợ thuế dù đó là thuế của người chủ cũ.

Thường thì sở thuế cho giảm phần nào trên tổng số tiền nợ thuế vì ngoài tiền thuế còn bị tiền lời 5% cộng vào hằng năm. Sở thuế thường cho phép trả góp vì họ thà tiếp tục lấy lại được thuế còn hơn là đẩy người làm doanh nghiệp đến con đường phá sản. Nhưng để được xóa nợ thuế hoàn toàn là một điều vô cùng khó khăn ngay cả  có sự trợ giúp của luật sư. Người Mỹ thường truyền miệng nhau một câu xuất phát từ Benjamin Franklin, người có công dựng nước (Founding Father): “There are only two certainties in life – Death & Taxes” (Chỉ có hai điều chắc chắn nhất trong cuộc sống – cái chết và thuế.)

Case của thân chủ chúng tôi sau khi được  chúng tôi làm đơn khiếu nại và lập hồ sơ kháng cáo đã được sở thuế  xóa hoàn toàn nợ thuế xuất phát từ người chủ cũ. Quan tòa khẳng định luật pháp đưa ra rõ ràng rằng khách hàng của tôi là người phải chịu trách nhiệm thuế đó, và sở thuế có thể theo dõi và đòi món nợ đó từ cả người chủ cũ cũng như người chủ mới. Tuy nhiên trong quá trình kháng cáo, sở thuế đã mắc phải những sai lầm hành chính của tòa và chúng tôi đã dẫn chứng với quan tòa, do đó tòa đã xử cho thân chủ chúng tôi được thắng kiện.

Thật sự thì “it’s better to be lucky than good” – (Giỏi gì thì cũng không bằng may mắn). Nếu luật sư sở thuế để ý tuân theo quy định hành chính của tòa án chặt chẽ thì thật sự chúng tôi không có cách gì để thắng vụ kiện đó, và chỉ có thể  thương lượng để giảm nợ và xin cho thân chủ  được trả góp mà thôi.

Qua case thuế này, chúng ta nên lưu ý khi mua hoặc được nhượng quyền (take over) một doanh nghiệp, nếu không cẩn thận thì mình sẽ bị mang nợ thuế của chủ cũ, mà tưởng là mua được với giá rẻ (hoặc free).

LAT

Arthurine Kamphaus, M.B.A., J.D.

(Ls. Anh-Thư)

Attorney-at-Law

1140 E. Pioneer Pkwy Ste. 300 Arlington, TX 76010

Cell: 623-341-8835 I Fax: 817-394-0505

[email protected]

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 22 tháng 3 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Lực sĩ xấu xí (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • Duyên thừa (Truyện Ngắn) - Ng. T. Thanh Dương
  • Ngày số pi (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • Lá thư xúc động của cậu bé trộm chuông gió (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • Ôi thật bất ngờ (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • Hoa Kỳ sẽ luộc Bắc Hàn (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • An sinh xã hội (Đời Sống) - Angie Hồ Quang
  • Người Đức dạy con (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • Đọc hồi ký vượt tù vượt biển của nhà văn Huỳnh Công Ánh (Giới Thiệu Sách) - Việt Phương
  • Tháng ba có chút nắng ấm chim bay về nhiều (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • Sốt là gì? (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • Chuyện chó chưa… (c)hết (Bên Lề Chính Trường) - Sĩ Nguyên
  • Chuyện một chiếc cầu (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • Thơ nguyễn thị hải (Thơ) - Sao Khuê
  • Saloon cao bồi (Tạp Ghi) - Sean Bảo
  • Bánh bột lọc Huế ơi! (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • Nợ thuế trên $50,000 Mỹ Kim có thể bị tịch thu passport (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • Xem bói-bốc quẻ Sài Gòn xưa (Tạp Ghi) - Trang Nguyên
  • Tự làm nước xả mềm vải (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • Bánh mì Philly cheesesteak (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • Nhân ngày hạnh phúc (Tạp Ghi) - Nguyễn Âu Hồng
  •  Hệ thống thắng abs và lợi ích của nó (Chiếc Xe Của Bạn) - Trịnh Kiều Phong
  • Mua chim phóng sanh (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • Phòng da chảy xệ khi giảm cân (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • Trên bến tàu (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • Sao kim (Để Gió Cuốn Đi) - Hải-Vân
  • Lại chuyện người Trung Quốc (Tạp Ghi) - Lê Thu Thùy
  • Athleisure thời trang thể thao (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • Moon Flower và chuyến hải hành 2017 (Ký Sự) - Ngọc Linh
  • Thảm trạng di dân (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • Em còn đi nữa! (Phóng Sự Việt Nam) - Hỷ Long
  • Xem phim miễn phí trên mạng (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • Santorini vầng sáng thiên đường (Phóng Sự) - Trịnh Thanh Thủy
  • Vườn Nhật Bản (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • Logan (Thế Giới Điện Ảnh) - Song Chi
  • Đọc 'y sĩ tiền tuyến' của Trang Châu (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • Dị ứng phụ nữ (Truyện Ngắn) - Hoàng Long
  • Những công việc lương trên $100,000 (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • 5 bí quyết làm bạn tiến bộ ngay lập tức (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • Lễ bà mùa sông cạn (Phóng Sự) - Uyển Ca
  • Cá nhà táng! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • Lòng người qua một cành hoa (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • Bản năng Nhà Văn trong xã hội đồng phục (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • Let It Be câu trả lời rồi sẽ đến (Something Anything) - Ian Bùi
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Trung thành (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
  • Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • Ngày hội Saint Patrick (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • Khu vực sửa chữa đường (An Toàn Giao Thông)
  • Nghỉ chó (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
Facebook Comments
SHARE