Mua business và vấn đề thuế

Một chủ doanh nghiệp hốt hoảng đến văn phòng chúng tôi nhờ giúp đỡ vì hai vợ chồng anh bị sở thuế đòi tiền sau khi họ vừa mua được tiệm thuốc lá với giá rẻ, bằng số tiền ki cóp cả chục năm trời. Họ tá hỏa khi văn phòng thuế tiểu bang (Texas Comptroller’s Office) thông báo rằng tiệm thuốc lá của họ không đóng thuế mua bán (sales tax) cho nhà nước đã 2 năm nay, và họ là người phải chịu trách nhiệm cho món nợ thiếu thuế đó, nghĩa là nợ của chủ trước.

Họ cho chúng tôi xem tờ hợp đồng mua bán tiệm (sales contract), được người chủ cũ ký tên và thị thực công chứng, với nội dung rằng người chủ cũ cam kết trả hết nợ nần, thuế má trước khi sang nhượng tiệm. Theo họ nghĩ, món nợ thuế đó không hề dính dáng gì đến họ vì từ ngày mua tiệm, họ đã trả tiền thuế đầy đủ mỗi tháng như quy định. Vậy món nợ thuế đó là do người chủ cũ thiếu thì sở thuế phải đòi người chủ cũ, không có lý do gì mà đòi họ. Sở thuế đòi họ phải trả món nợ thuế của người chủ cũ là không công bằng, vô lý, và làm sai luật. Ngoài ra, do họ không nói tiếng Anh rành và cũng không biết gì về luật pháp, đặc biệt là luật thuế thì sở thuế phải thông cảm mà bỏ qua cho họ. 

Ðáng tiếc thay, tòa án cũng như người thi hành công vụ thường hành xử theo khái niệm “ignorance of the law is no excuse” – (không biết về luật pháp không phải một lý do chính đáng để được tha tội), một thành ngữ quen thuộc để trả lời cho những người phạm luật mà viện lý do là không biết về luật.

Trong bộ luật thuế của Texas, § 111.020 nêu ra vấn đề nếu người chủ doanh nghiệp thiếu tiền thuế thì khi anh ta bán doanh nghiệp, hoặc bán những hàng hóa tồn kho, hoặc chấm dứt làm business đó thì người kế nhiệm của anh ta, hoặc người mua lại tiệm đều có thể phải chịu trách nhiệm với sở thuế về món nợ thuế của người chủ trước. 

Phần luật này cũng khẳng định rằng người kế nghiệp hoặc người mua doanh nghiệp có trách nhiệm phải có giấy xác nhận không thiếu nợ tiền thuế (Certificate of No Tax Due) từ sở thuế; hoặc họ phải thương thảo với người chủ cũ để giữ lại một số tiền đủ để trả món nợ thuế đó. Cả người mua và người bán đều có quyền xin (request) giấy xác nhận này từ sở thuế, nhưng người bán phải chính thức ký giấy cho phép nhà nước cung cấp những tin tức riêng tư liên quan đến thuế cho người mua tiệm. Sau khi nhận được request, văn phòng sở thuế tiểu bang có tối đa 90 ngày để hồi âm. Nếu họ không hồi âm trong khoảng thời gian quy định, thì người mua tiệm hoặc người kế nghiệp sẽ không phải chịu trách nhiệm về món nợ thuế của người chủ cũ nữa.

Ngoài ra luật Texas chỉ cho phép sở thuế bắt người mua tiệm chịu trách nhiệm thuế từ món nợ người chủ cũ tối đa là bằng số tiền mà người mua trả khi mua tiệm. Chẳng hạn nếu người chủ cũ thiếu thuế $75 ngàn, mà người chủ mới mua tiệm với giá $60 ngàn, thì sở thuế chỉ có thể bắt người chủ mới trả tối đa là $60 ngàn cho món nợ thuế của người chủ cũ. Tuy nhiên, nếu giá tiền mua tiệm hoặc mua hàng tồn kho từ người chủ cũ quá rẻ, không hợp lý so với giá thị trường thì sở thuế có quyền bắt người chủ mới phải chịu toàn bộ trách nhiệm thuế của người chủ cũ vì có khả năng người chủ cũ và chủ mới cùng nhau toa rập trốn thuế.

Có 3 yếu tố sở thuế xem xét trong việc tha hoặc giảm nợ thuế cho người chủ mới.

– Một là sở thuế dựa vào tổng chi phí và thiệt hại cho nhà nước trong vấn đề thu nợ thuế như thế nào.

– Hai là chủ mới từ ngày mua hoặc sang tiệm bị thua lỗ và việc thu nợ thuế có thể đưa người chủ mới đến con đường phá sản và đóng cửa doanh nghiệp. Ðồng thời người chủ mới không hề có một tài sản nào riêng để sở thuế có thể tịch thu, xiết nợ. 

– Ba là người chủ mới đã tuân theo đúng quy định của bộ luật thuế. Lưu ý rằng yếu tố thứ hai phải hoàn toàn được chứng minh dựa trên bằng chứng và giấy tờ rõ ràng. Sở thuế sẽ bắt người chủ mới trình ra tất cả các giấy tờ liên quan đến tài chính, tài sản của doanh nghiệp đó cũng như của cá nhân người chủ mới và có thể của cả những người trong gia đình họ. Rất khó mà viện lý do khó khăn kinh tế để được xóa nợ thuế dù đó là thuế của người chủ cũ.

Thường thì sở thuế cho giảm phần nào trên tổng số tiền nợ thuế vì ngoài tiền thuế còn bị tiền lời 5% cộng vào hằng năm. Sở thuế thường cho phép trả góp vì họ thà tiếp tục lấy lại được thuế còn hơn là đẩy người làm doanh nghiệp đến con đường phá sản. Nhưng để được xóa nợ thuế hoàn toàn là một điều vô cùng khó khăn ngay cả  có sự trợ giúp của luật sư. Người Mỹ thường truyền miệng nhau một câu xuất phát từ Benjamin Franklin, người có công dựng nước (Founding Father): “There are only two certainties in life – Death & Taxes” (Chỉ có hai điều chắc chắn nhất trong cuộc sống – cái chết và thuế.)

Case của thân chủ chúng tôi sau khi được  chúng tôi làm đơn khiếu nại và lập hồ sơ kháng cáo đã được sở thuế  xóa hoàn toàn nợ thuế xuất phát từ người chủ cũ. Quan tòa khẳng định luật pháp đưa ra rõ ràng rằng khách hàng của tôi là người phải chịu trách nhiệm thuế đó, và sở thuế có thể theo dõi và đòi món nợ đó từ cả người chủ cũ cũng như người chủ mới. Tuy nhiên trong quá trình kháng cáo, sở thuế đã mắc phải những sai lầm hành chính của tòa và chúng tôi đã dẫn chứng với quan tòa, do đó tòa đã xử cho thân chủ chúng tôi được thắng kiện.

Thật sự thì “it’s better to be lucky than good” – (Giỏi gì thì cũng không bằng may mắn). Nếu luật sư sở thuế để ý tuân theo quy định hành chính của tòa án chặt chẽ thì thật sự chúng tôi không có cách gì để thắng vụ kiện đó, và chỉ có thể  thương lượng để giảm nợ và xin cho thân chủ  được trả góp mà thôi.

Qua case thuế này, chúng ta nên lưu ý khi mua hoặc được nhượng quyền (take over) một doanh nghiệp, nếu không cẩn thận thì mình sẽ bị mang nợ thuế của chủ cũ, mà tưởng là mua được với giá rẻ (hoặc free).

LAT

Arthurine Kamphaus, M.B.A., J.D.

(Ls. Anh-Thư)

Attorney-at-Law

1140 E. Pioneer Pkwy Ste. 300 Arlington, TX 76010

Cell: 623-341-8835 I Fax: 817-394-0505

arthurinek@gmail.com

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 07 tháng 12 năm 2016

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Từ giải trí đến chính trường (Thể thao) Trần Trí Dũng
  • - Tập thể dục (Truyện ngắn) Hồ Đắc Vũ
  • - Quà cho con cái ngày lễ (Kiến thức trẻ) Đinh Yên Thảo
  • - Hạnh phúc một tang gia (Duyên sài gòn) Du Uyên
  • - Donald Trump và đồng minh Đông Á (Ghi nhận trong tuần) Vũ Hiến
  • - Lịch sự nơi công cộng (Giao tiếp) Minh Hải
  • - Bob Dylan & Giải Nobel văn chương 2016 (Tản mạn bên tách cà phê) Tim Nguyễn
  • - Mụn lẹo (Chuyện trò thấy thuốc) Nguyễn Ý Đức
  • - Bị phạt vì lái xe quá tốc độ (Luật pháp) Wilson Hưng Vũ
  • - Tin vịt (Thế giới của dế mèn) Trần Lý Lê
  • - Tìm hiểu về Medicare phần A, B, C và D (Bạn có biết) Dạ Thảo
  • - Norah John quay lại với dương cầm (Âm nhạc) Nhã Vy
  • - Một thử nghiệm nhạc Jazz vào văn hóa Việt (Phỏng vấn) Thanh Thư
  • - Cơm rang nước mắm (Tạp ghi) Tạ Phong Tần
  • - Chiếu Khán có sẵn, ngày ưu tiên và chuyển diện sớm (Di trú) Lê Minh Hải
  • - Nhớ về trận cháy cầu ông lãnh (Tạp ghi) Trang Nguyên
  • - Mua quà Giáng sinh (Bạn có biết) Hoàng Hương
  • - Mua hàng mùa lễ (Sổ tay khách hàng) Hạnh Việt
  • - Ngôi nhà thờ đổ nát của Cha (Những bông hoa cuộc sống) Như Sao
  • - Bộ phận oxygen sensor (Chiếc xe của bạn) Trịnh Kiều Phong
  • - Xe hơi và xe máy điện (Bạn có biết) Mai Hoàng
  • - Các cháu ngoan học vẽ chân dung bác nhé! (Facebook có gì ngộ) Daniel Văn
  • - Giải rượu (Trang phụ nữ) Sông Hương
  • - Tình yêu trong văn học Đông-Tây (Để gió cuốn đi) Hải-Vân
  • - Những điều cần biết về định giá nhà đất (Tạp ghi) Hương Võ
  • - Trà xanh, trà đen (Kiến thức phổ thông) Phượng Nghi
  • - Holidays & ăn diện (Thời trang) Điệu Cô Nương
  • - Vật tổ của các bộ tộc châu Phi (Nhìn ra thế giới) Ngọc Linh
  • - Ông già và chủ nghĩa xã hội huyền ảo (Lề chéo) Phạm Thị Hoài
  • - Đặt mua vé máy bay qua Google (Bạn có biết) Quỳnh Như
  • - Chú ý, trên taxi có sách! (Thế giới quanh ta) Dương Hùng
  • - Giáng sinh (Cái nhà của ta) Thiên Hương
  • - Thủ đô giáng sinh của Texas (Phóng sự) Andy Nguyễn
  • - 3 điều cần biết về việc bảo vệ hệ thống nối mạng không dây (Ứng dụng thường ngày) P324530
  • - Một thoáng với cái đẹp (Truyện ngắn) Nguyễn Hùng Vỹ Dịch
  • - Xông đất hậu hiện đại (Tạp ghi) Uyển Ca
  • - Lên đèn Noel (Vui lạ khắp nơi)
  • - Có nên dùng watermark? (Góc nhiếp anh) Andy Nguyễn
  • - Nắng hàng cau (Tài liệu văn học) Khuất Đẩu
  • - Băng dán theo dõi sức khỏe (Sản phẩm mới) Bảo Sơn
  • - Rượu và thơ! (Phiếm) Đoàn Xuân Thu
  • - Đại hội kiều bào địa đạo Củ Chi & em Lê Văn Tám (Sổ tay thường dân) Tưởng Năng Tiến
  • - Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam đấu tranh chống Pháp (Trong hầm rượu) Trần Vũ
  • - Bị bệnh trong mùa lễ (Y tế và đời sống) Triệu Minh
  • - Mùa Đông không nhà (Chuyện đời thường) Huy Phương
  • - Thăm trân châu cảng (Tạp ghi) Việt Phương
  • - Đồng Đăng có phố Kỳ Lừa (Tạp ghi) Hỷ Long
  • - Tình chàng ý thiếp (Đời sống) Ngân Bình
  • - An sinh xã hội (Đời sống) Angie Hồ Quang
  • - Thơ phùng khắc bắc (Thơ)
  • - Y rằng (Câu lạc bộ tiếu lâm)
  • - Tin thể thao (Thể thao)
  • - Đổi bằng lái xe (An toàn giao thông)
  • - Hai lần (Chuyện khó tin nhưng có thật)
  • - Thế giới qua ống kính (Tin tức)
  • - Mỗi tuần 1 con số (Tin tức)
Facebook Comments
SHARE