Flanagan làm nên lịch sử

Hôm Chúa Nhật 5/11/2017, tay đua nữ Shalane Flanagan về đầu New York Marathon, một trong vài cuộc đua đường trường nổi tiếng nhất thế giới, với thành tích 2 giờ 26 phút 53 giây. Năm nay 36 tuổi, cô Flanagan cũng trở nên tay đua nữ Hoa Kỳ đầu tiên thắng cuộc đua này trong 40 năm qua. Thường thường các tay đua nữ Phi Châu khống chế đường chạy, nhưng lần này Flanagan bá chủ cuộc chơi, bứt đi mạnh mẽ và đơn thương độc mã dẫn đầu suốt 3 dặm đường cuối cùng. Flanagan đánh bại Mary Keitany, tay đua sừng sỏ người Kenya từng 3 lần vô địch trước đây. Chiến thắng ngoạn mục hơn vì Shalane Flanagan chưa hề thắng giải Marathon lớn nào, mặc dù từng đoạt huy chương bạc Olympic Bắc Kinh 2008 đường chạy 10 km. New York Marathon diễn ra trong bối cảnh an ninh thắt chặt tối đa chỉ vài ngày sau khủng bố Hồi Giáo cực đoan lái xe truck cán chết 8 người.

flanagan
Shalane Flanagan (trái). Ảnh Jeff Mather’s Photography

Formula One cải tổ theo thị hiếu

Những khán giả hâm mộ đua xe tốc độ sắp chứng kiến thay đổi lớn từ giải đua xe tốc độ nhà nghề Formula One. Từ năm 2021, các xe đua trong khuôn khổ Formula One sẽ gắn máy mạnh và tiếng máy gầm rú lớn hơn hiện nay nhiều bậc. Cải tổ đưa ra sau một khảo sát công phu về thị hiếu. Ða số khán giả thích cảnh xe đua gầm rú, xịt khói bạo liệt. Máy xe tương lai sẽ bỏ bớt những thiết kế cầu kỳ “high tech”, quay về đơn giản cổ điển, với máy bự, tiếng ồn điếc tai, mà lại ít tốn kém hơn. Thay đổi này cũng đánh dấu sự kiện Formula One đổi chủ sang công ty Liberty Media của Hoa Kỳ từ Tháng Giêng 2017. Loại máy hiện nay rất “high tech”, nhỏ, tinh tế, tiếng ồn vừa phải, nhưng chạy rất nhanh, hợp với sở trường Mercedes của Ðức, nên hiệu xe này cũng bá chủ đường đua Formula One trong các năm gần đây. Kế hoạch đổi máy xe cũng nhằm thúc đẩy cạnh tranh, khuyến khích máy xe Hoa Kỳ, Honda, Ferrari, Renault…

formula-one
Grand Prix Formula One tại MONACO 2017. Ảnh www.formula1.com

Chơi “sộp” mau “xẹp”   

Thực tế các cơ sở thể thao tại Hoa Kỳ vô địch thế giới. Ðây là một trong những lý do kế hoạch tranh quyền tổ chức World Cup 2026 hầu như chắc thắng. Nhiều sân banh mới, lớn, nổi tiếng, sở hữu tư nhân, nhưng lại được liên bang trợ cấp rất nhiều. Thường các dự án là nỗ lực hợp tác công-tư. Chánh quyền địa phương thường gây quỹ bằng cách ban hành một loại công trái phiếu đặc biệt, loại không bị liên bang đánh thuế, thường dùng riêng cho các dự án công cộng như xây trường học, thư viện, nhà thương, hệ thống giao thông, v.v… Giới đầu tư tiết kiệm bộn bạc nhưng ngân khố liên bang không thêm được đồng nào. Khoảng 40 sân thể thao lớn nhất quốc gia xây từ đầu thế kỷ 21 tận dụng điều luật này, tính ra được trợ cấp tổng cộng $3.7 tỉ. Dự luật cải tổ luật thuế liên bang được Hạ Viện Hoa Kỳ vừa thông qua có điều luật cấm liên bang trợ cấp cho các dự án xây vận động trường. Dự luật còn phải được Thượng Viện lẫn Tổng Thống chấp thuận, nhưng nếu được ban hành có thể hạn chế các sân thể thao trong tương lai bớt kỳ vĩ tân kỳ hơn.

choi-sop-mau-xep
Sân Yankees Stadium của đội banh chày NHL New York Yankees mở cửa năm 2009 tốn kém $2.3 tỉ, được liên bang trợ cấp $492 triệu. Ảnh simple.wikipedia.org

Papa John’s Pizza sụt giảm doanh số

Trong tuần qua, sếp bự của hiệu bánh pizza Papa John’s CEO John Schnatter khiến làng thể thao Hoa Kỳ chao đảo khi công khai lên án các vụ cầu thủ banh bầu dục NFL quỳ gối nối tay vung nắm đấm “protest” khiến doanh số bán bánh pizza trong mùa banh NFL của Papa John’s sụt giảm thê thảm. Lập tức cũng có một tên tuổi khác là Pizza Hut phản pháo, nói là tình trạng buôn bán của họ không bị sự kiện “protest” làm liên lụy. Khác biệt là Pizza Hut chỉ là nhà tài trợ mini, ngược lại, hiệu bánh pizza Papa John’s là nhà tài trợ chánh thức (Official Sponsor), chi trả bộn tiền cho làng banh NFL mỗi năm.

papa-johns-pizza
CEO của bánh Papa John’s (phải) quảng cáo với cầu thủ NFL. Ảnh Yahoo Sports

Nữ giới đổi đời

Có nhiều điều đương nhiên tại Hoa Kỳ nhưng chưa chắc là chuyện tự nhiên trên thế giới. Vương Quốc dầu lửa Saudi Arabia vừa ban bố luật mới, chánh thức thừa nhận quyền của nữ giới được vào vận động trường dự khán các cuộc tranh tài thể thao. Từ đầu năm sau, có 3 vận động đặc biệt được chỉ định sẽ xây những khu vực dành riêng cho nữ giới trên khán đài. Saudi Arabia cũng là quốc gia Hồi Giáo đến gần đây vẫn còn luật cấm phụ nữ lái xe. Luật mới nằm trong một chương trình cải tổ sâu rộng do hoàng thân Crown Prince Mohammed bin Salman (32 tuổi) cầm đầu nhắm đến hiện đại hóa xã hội Saudi Arabia.

nu-gioi-doi-doi
Tay đua nữ Sarah Attar đại diện Saudi Arabia chạy đua 800 m tại Olympic London 2012. Cô là tay đua nữ đầu tiên trong lịch sử của Saudi Arabia tranh tài TVH. Ảnh AP Photo/Anja Niedringhaus

Top Chess Engine Championship

Ðang diễn ra giải cờ vua đặc biệt chỉ dành cho máy tính bao gồm 24 chương trình đánh cờ mạnh nhất thế giới. Giải Top Chess Engine Championship hay TCEC đến nay đã trải qua được 10 mùa tranh tài, được kể như một trong vài cuộc thi cờ hấp dẫn bậc nhất thế giới hiện tại. Kỳ vương thế giới Magnus Carlsen người Na Uy điểm số cao nhất 2,826, trong khi điểm của 3 ứng cử viên máy tính vô địch lần này là 3,230 (máy  Komodo), 3,227 (Stockfish) và 3,184 (Houdini). Các máy tính còn lại cũng trên dưới 3 ngàn điểm trong khi thế giới cờ chênh lệch 100 điểm kể như là rất lớn.

top-chess-engine-championship
Quảng bá World Chess Championship giữa 2 kỳ thủ Carlsen và Karjakin tại New York City – 2016. Ảnh Albert Silver /The Chess Drum

doi-banh-quoc-gia-hoa-ky-2017

SHARE

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY