Diện mạo mới của Major League Soccer

Trong vòng một năm qua, HLV Jurgen Klinsmann lần lượt triệu tập 69 cầu thủ khác nhau vào đội banh quốc gia, trong đó giải đá banh nội địa Hoa Kỳ Major League Soccer chiếm thế áp đảo với 38 chân sút góp mặt. Lần này, chuẩn bị cho 2 trận mở màn vòng loại chung cuộc World Cup 2018 khu vực Bắc-Trung Mỹ CONCACAF thường gọi là HEX, gặp Mexico và Costa Rica, giải MLS lại góp 10 trong số 23 chân sút trong đội hình Hoa Kỳ.

dien-mao-moi-mls4
Mô hình sân Banc of California Stadium của đội LAFC với downtown Los Angeles ở hậu cảnh. Ảnh Los Angeles Football Club

Nhớ lại, năm 1988, để được FIFA trao quyền tổ chức World Cup 1994, U.S. Soccer phải cam kết sẽ thiết lập một giải đá banh nhà nghề tại Hoa Kỳ. Thời điểm 1994 vẫn chưa thấy bóng dáng một giải đá banh ổn định ở tầm mức quốc gia. Hầu hết các chân sút Hoa Kỳ góp mặt tranh tài ở World Cup 1994 đều thuộc diện ký hợp đồng toàn thời gian với US Soccer hoặc còn là cầu thủ sinh viên của các trường Ðại Học UCLA hay San Diego State University (tiểu bang California), Saint Louis University (tiểu bang Missouri), hay University of Virginia (tiểu bang Virginia) v.v… Trong đội hình năm đó, chỉ có vài cầu thủ đá banh nhà nghề, gồm 3 người bên Anh, 1 bên Mexico, 1 ở Ðức, 1 ở Tây Ban Nha, và 1 chơi bên Hòa Lan. Major League Soccer tuy ghi danh năm 1993 như một công ty trách nhiệm hữu hạn Limited Liability Company nhưng phải đến sau World Cup 1994 mới… mở cửa làm việc. Và mùa giải đầu tiên ra mắt năm 1996 với vỏn vẹn 10 đội banh (Columbus Crew, D.C. United, New England Revolution, NY/NJ MetroStars, Tampa Bay Mutiny, Colorado Rapids, Dallas Burn, Kansas City Wiz, Los Angeles Galaxy, và San Jose Clash). Ðến năm 1998 có thêm 2 đội nữa nhập cuộc (Miami Fusion và Chicago Fire).

Năm 2016, Major League Soccer đã lên đến 20 đội, bao gồm 17 Hoa Kỳ và 3 đội Canada. Mùa giải thường niên Regular Season khởi sự từ tháng 3 kết thúc vào tháng 10. Thời điểm này giải đang đá vòng bán kết với 2 cặp đấu Seattle Sounders FC gặp Colorado Rapids và Montreal Impact gặp Toronto FC. Hai đội thắng cuộc sẽ vào đá trận chung kết MLS Cup 2016 vào ngày 10/12/2016. Sang năm tới 2017, sẽ có 2 đội mới nhập cuộc chơi là Minnesota United cùng với Atlanta United FC. Và mùa giải 2018 thêm Los Angeles FC. Cựu siêu sao David Beckham cũng đang vận động thành lập đội banh mới ở Miami tiểu bang Florida, khi hoàn thành là đúng như kế hoạch mở rộng Major League Soccer lên 24 đội vào năm 2020.

dien-mao-moi-mls3
Các nữ khán giả thuộc nhóm American Outlaws. Ảnh http://theoriginalwinger.com

Trở lại với thời hàn vi, các đội banh MLS còn phải đá thuê trên các sân banh bầu dục NFL khiến khán giả mỏi mắt vô cùng tận vì hằng chục lằn vô ngang dọc khắp sân. Thí dụ đội New York Metrostars đá trên sân Meadowlands của New York Giants/NY Jets; đội Colorado Rapids tạm trú trên sân Mile High của Denver Broncos; đội Chicago Fire thì ở trọ sân Soldier Field của Chicago Bears; đội Kansas City Wizards chơi trên sân Arrowhead của KC Chiefs, v.v… Trong 5 năm đầu tiên, Major League Soccer bị lỗ khoảng $250 triệu. Chính các bế tắc tài chánh mà vào năm 1999 có sự ra mắt của tân Commissioner Don Garber, một nhân vật giàu kinh nghiệm điều hành làng banh bầu dục NFL. Mùa giải 2000 chào đón vị Commissioner mới bằng con số khán giả đến sân banh MLS sụt giảm xuống mức thấp nhất. Trung bình chỉ có 13,756 khán giả mỗi trận.

Vậy mà 15 năm sau giải MLS đạt trung bình 21,574 khán giả đến xem mỗi trận banh. Ngay cả đội xếp chót Colorado Rapids cũng thu hút được trung bình 15,657 khán giả /trận. Một trong những lý do các đội banh MLS ngày càng hấp dẫn nhiều khán giả chính là nhờ nỗ lực xây các sân chỉ dành riêng cho trò chơi đá banh. Thời điểm 1999 lúc tân Commissioner Don Garber bắt đầu nắm quyền lèo lái MLS, nguyên cả giải chỉ duy nhất đội Columbus Crew có sân banh riêng. Lúc đó, mỗi khi có đội banh mới muốn gia nhập cuộc chơi, cũng chẳng ai hạch hỏi về kế hoạch xây sân banh mới. Nhưng  đã xa rồi cái thời dễ dãi cuối thế kỷ 20. Ngày nay, giải MLS nhất định yêu cầu nhóm đầu tư của David Beckham giải quyết dứt điểm dự án xây sân banh ở Miami, rồi mới chịu cứu xét hồ sơ thành lập đội banh mới. Và 2 trong 3 đội banh MLS sắp ra mắt cũng đồng thời sẽ trình diện những sân banh mới tinh chỉ dành cho đá banh. Ðội Minnesota United FC, ra mắt MLS năm 2017, đang xây sân banh riêng tại St. Paul dự trù mở cửa mùa banh 2018. Ðội Los Angeles FC, dự trù nhập cuộc chơi năm 2018, cũng đã khởi công xây sân Banc of California Stadium trong khu Exposition Park ở Los Angeles tốn kém $250 triệu hoàn toàn từ nguồn vốn tư nhân. Chỉ riêng đội Atlanta United, cũng bắt đầu tranh tài từ 2017, vẫn dùng chung sân Mercedes-Benz Stadium với đội banh bầu dục NFL Atlanta Falcons.

dien-mao-moi-mls1
Commissioner Don Garber. Ảnh http://soccer.nbcsports.com

Hiện tại có đến 16 sân banh MLS được thiết kế dành riêng cho trò chơi đá banh. Từ dạo đầu thế kỷ 21, các đội banh MLS hầu như liên tiếp chạy đua ra mắt những cơ ngơi mới:

– Năm 1999, đội Columbus Crew mở hàng xây sân Columbus Crew Stadium, nay mang tên Mapfre Stadium.

– Năm 2003, đội Los Angeles Galaxy nối gót ra mắt sân The Home Depot Center, nay là StubHub Center, tại thành phố Carson phía nam LA gần Long Beach.

– Năm 2005, đội FC Dallas mở cửa sân Pizza Hut Park, nay là Toyota Stadium.

– Năm 2006, đội Chicago Fire bắt đầu chơi trên sân mới Toyota Park.

– Năm 2007 đón một lượt 2 sân mới là Dick’s Sporting Goods Park của Colorado Rapids và BMO Field của Toronto FC.

– Cuối mùa banh 2008, sân Rio Tinto Stadium hoàn thành kịp đón các trận trên sân nhà của Real Salt Lake.

– Ðầu mùa banh 2010, đội New York Red Bulls mở cửa sân nhà mới là vận động trường Red Bull Arena. Ðội Philadelphia Union cũng trình làng sân Talen Energy Stadium vào mùa hè cùng năm.

– Năm 2011, đội Portland Timbers ra mắt sân Jeld-Wen Field tái thiết toàn bộ, sân này nay mang tên Providence Park. Cùng năm, đội Sporting Kansas City dời về sân mới Lives trong Sporting Park, nay tên là sân Children’s Mercy Park.

– Năm 2012, đội Houston Dynamo dọn nhà sang sân BBVA Compass Stadium. Cùng năm, đội Montreal  Impact gia nhập làng banh MLS cùng với Stade Saputo, sân banh cũ tân trang lại và nới rộng đủ chỗ đón 20,000 khán giả.

– Trước mùa banh 2015, đội San Jose Earthquakes khánh thành sân Avaya Stadium, là sân banh mới nhất tính đến thời điểm này.

dien-mao-moi-mls2
Vận động trường Mapfre Stadium là sân banh đầu tiên của MLS chỉ thiết kế dành riêng cho đá banh xây năm 1999. Ảnh http://www.10tv.com

Sự góp mặt ào ạt của hằng loạt sân banh mới một mặt phản chiếu mãnh lực ngày càng lớn của các đội banh MLS, mặt khác giúp cải thiện tài chánh đáng kể, vì các đội khỏi tốn tiền thuê sân bãi, trong lúc có thêm quyền kiểm soát, bán vé, bán vật dụng thể thao, dịch vụ ẩm thực, bãi đậu xe, bán bản quyền đặt tên sân banh, và kể cả cho thuê sân tổ chức các sự kiện quanh năm. Nhiều đội chỉ nhờ thực tế có sân banh mới mà lượng vé trọn mùa tiêu thụ tăng gấp đôi. Những thực tế này góp phần thúc đẩy vài đội còn lại chưa có sân banh riêng. Ðã thấy những chuyển biến đáng kể. Sân Orlando City Stadium đang trong giai đoạn hoàn tất, dự trù sẽ kịp cho mùa giải 2017 làm sân nhà cho đội Orlando City FC. Hai đội D.C. United và New York City FC đang cứu xét các dự án xây sân banh khác nhau. Ðội New England Revolution lâu nay sử dụng sân Gillette Stadium của New England Patriots thuộc giải NFL, nhưng cũng đang thương thảo với chánh quyền thành phố Boston về dự án xây sân đá banh mới ở mạn South Boston.

Không phải tình cờ mà cùng với sự xuất hiện hằng loạt của các sân đá banh tân kỳ mới tinh tài chánh của giải MLS cũng khởi sắc thấy rõ. Từ năm 2005, MLS đã ký được hợp đồng tài trợ $150 triệu trong vòng 10 năm với hãng Adidas. Qua thời gian, trị giá trung bình của các đội banh MLS cũng tăng đều, từ $37 triệu (2008), $103 triệu (2013), $157 triệu (2015), và mới nhất lên đến $185 triệu (2016). Mười năm trước, MLS ký hợp đồng TV độc quyền với đài ESPN kéo dài 8 năm chỉ thu về được khoảng $7–8 triệu mỗi năm. Nhưng hợp đồng mới nhất ký năm 2015 với 3 đài ESPN, Fox Sports (tiếng Anh), và Univision (tiếng Spanish) sẽ đem về cho MLS ít nhất $70 triệu mỗi mùa banh. Như vậy, tầm nhìn xa của FIFA và giới điều hành US Soccer từ cuối thập niên 1980 không phải vô căn cớ.  Có một giải đá banh nhà nghề tại Hoa Kỳ mang tên Major League Soccer chẳng những sống sót, đứng vững, góp phần đào luyện tài năng cho đội banh quốc gia, mà hứa hẹn sẽ còn tiến xa biểu hiện qua các đầu tư xây sân banh mới vừa căn cơ vừa hiển hiện.

dien-mao-moi-mls
Cựu siêu sao đội Anh, Manchester United, và LA Galaxy, David Beckham (giữa) thừa tiếng tăm và yểm trợ của giới đầu tư, chỉ còn thiếu sân banh để được Major League Soccer thuận cho thành lập đội banh mới. Ảnh http://90minutesstrong.com

TTD

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 07 tháng 12 năm 2016

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Từ giải trí đến chính trường (Thể thao) Trần Trí Dũng
  • - Tập thể dục (Truyện ngắn) Hồ Đắc Vũ
  • - Quà cho con cái ngày lễ (Kiến thức trẻ) Đinh Yên Thảo
  • - Hạnh phúc một tang gia (Duyên sài gòn) Du Uyên
  • - Donald Trump và đồng minh Đông Á (Ghi nhận trong tuần) Vũ Hiến
  • - Lịch sự nơi công cộng (Giao tiếp) Minh Hải
  • - Bob Dylan & Giải Nobel văn chương 2016 (Tản mạn bên tách cà phê) Tim Nguyễn
  • - Mụn lẹo (Chuyện trò thấy thuốc) Nguyễn Ý Đức
  • - Bị phạt vì lái xe quá tốc độ (Luật pháp) Wilson Hưng Vũ
  • - Tin vịt (Thế giới của dế mèn) Trần Lý Lê
  • - Tìm hiểu về Medicare phần A, B, C và D (Bạn có biết) Dạ Thảo
  • - Norah John quay lại với dương cầm (Âm nhạc) Nhã Vy
  • - Một thử nghiệm nhạc Jazz vào văn hóa Việt (Phỏng vấn) Thanh Thư
  • - Cơm rang nước mắm (Tạp ghi) Tạ Phong Tần
  • - Chiếu Khán có sẵn, ngày ưu tiên và chuyển diện sớm (Di trú) Lê Minh Hải
  • - Nhớ về trận cháy cầu ông lãnh (Tạp ghi) Trang Nguyên
  • - Mua quà Giáng sinh (Bạn có biết) Hoàng Hương
  • - Mua hàng mùa lễ (Sổ tay khách hàng) Hạnh Việt
  • - Ngôi nhà thờ đổ nát của Cha (Những bông hoa cuộc sống) Như Sao
  • - Bộ phận oxygen sensor (Chiếc xe của bạn) Trịnh Kiều Phong
  • - Xe hơi và xe máy điện (Bạn có biết) Mai Hoàng
  • - Các cháu ngoan học vẽ chân dung bác nhé! (Facebook có gì ngộ) Daniel Văn
  • - Giải rượu (Trang phụ nữ) Sông Hương
  • - Tình yêu trong văn học Đông-Tây (Để gió cuốn đi) Hải-Vân
  • - Những điều cần biết về định giá nhà đất (Tạp ghi) Hương Võ
  • - Trà xanh, trà đen (Kiến thức phổ thông) Phượng Nghi
  • - Holidays & ăn diện (Thời trang) Điệu Cô Nương
  • - Vật tổ của các bộ tộc châu Phi (Nhìn ra thế giới) Ngọc Linh
  • - Ông già và chủ nghĩa xã hội huyền ảo (Lề chéo) Phạm Thị Hoài
  • - Đặt mua vé máy bay qua Google (Bạn có biết) Quỳnh Như
  • - Chú ý, trên taxi có sách! (Thế giới quanh ta) Dương Hùng
  • - Giáng sinh (Cái nhà của ta) Thiên Hương
  • - Thủ đô giáng sinh của Texas (Phóng sự) Andy Nguyễn
  • - 3 điều cần biết về việc bảo vệ hệ thống nối mạng không dây (Ứng dụng thường ngày) P324530
  • - Một thoáng với cái đẹp (Truyện ngắn) Nguyễn Hùng Vỹ Dịch
  • - Xông đất hậu hiện đại (Tạp ghi) Uyển Ca
  • - Lên đèn Noel (Vui lạ khắp nơi)
  • - Có nên dùng watermark? (Góc nhiếp anh) Andy Nguyễn
  • - Nắng hàng cau (Tài liệu văn học) Khuất Đẩu
  • - Băng dán theo dõi sức khỏe (Sản phẩm mới) Bảo Sơn
  • - Rượu và thơ! (Phiếm) Đoàn Xuân Thu
  • - Đại hội kiều bào địa đạo Củ Chi & em Lê Văn Tám (Sổ tay thường dân) Tưởng Năng Tiến
  • - Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam đấu tranh chống Pháp (Trong hầm rượu) Trần Vũ
  • - Bị bệnh trong mùa lễ (Y tế và đời sống) Triệu Minh
  • - Mùa Đông không nhà (Chuyện đời thường) Huy Phương
  • - Thăm trân châu cảng (Tạp ghi) Việt Phương
  • - Đồng Đăng có phố Kỳ Lừa (Tạp ghi) Hỷ Long
  • - Tình chàng ý thiếp (Đời sống) Ngân Bình
  • - An sinh xã hội (Đời sống) Angie Hồ Quang
  • - Thơ phùng khắc bắc (Thơ)
  • - Y rằng (Câu lạc bộ tiếu lâm)
  • - Tin thể thao (Thể thao)
  • - Đổi bằng lái xe (An toàn giao thông)
  • - Hai lần (Chuyện khó tin nhưng có thật)
  • - Thế giới qua ống kính (Tin tức)
  • - Mỗi tuần 1 con số (Tin tức)
Facebook Comments
SHARE