Có một Little Phnom Penh ở Cali

Little Sài Gòn ở thành phố Westminster, Orange County, Nam California là cái tên quen thuộc ai là người Việt cũng đều biết (kể cả “phe ta” lẫn “phe địch”), bởi lẽ danh tiếng “Trung tâm chống cộng nước Mỹ” của Little Sài Gòn đã “danh trấn giang hồ”, “làm mưa làm gió” suốt mấy chục năm nay. Tình cờ, tôi khám phá gần Little Sài Gòn cũng có một Little Phnom Penh của người Kampuchea tỵ nạn cộng sản, bèn “khăn gói quả mướp” lên đường xem coi Little Phnom Penh khác và giống Little Sài Gòn ở chỗ nào.

little-phnom-penh6
Thuong xá Anaheim Dawson

Kampuchea, còn được gọi là Cao Miên, Cambodia, Miên, Khmer Krom. Theo các tài liệu được tìm thấy thì cư dân ở đây là người Mỹ gốc Kampuchea, đến Mỹ tỵ nạn trong giai đoạn năm 1975 đến 1979. Hiện nay, cộng đồng này ở Little Phnom Penh có khoảng 20,000 người sinh sống.

Lên mạng Google tìm đường đi, tôi thấy địa chỉ đầu tiên cần đến là United Cambodian Community (số 2201 E. Anaheim Street, Suite 200, Long Beach, CA 90804), cách Little Sài Gòn 32 phút lái xe, bèn cứ vậy mà thẳng tiến.

little-phnom-penh5
United Cambodian Community

Ðường vào Little Phnom Penh  có đề chữ “Cambodia Town”. Long Beach là một thành phố biển cổ nên đường sá không rộng rãi như các thành phố mới. Little Phnom Penh nằm trong thành phố Long Beach, nên khi chúng tôi đi một vòng quanh Little Phnom Penh thì thấy so với Little Sài Gòn, Little Phnom Penh “cái gì cũng nhỏ”. Ðường rộng nhất chỉ có hai lanes, chớ không phải ba, bốn, năm lanes tha hồ chạy vi vút như khu vực Little Sài Gòn. Những thứ đáng lẽ cần phải bự như: cây xăng, công viên, chợ, nhà hàng, khu thương xá, bãi đậu xe (parking)… đều nhỏ xíu.

little-phnom-penh2
Chợ Riverside

Chúng tôi đến Little Phnom Penh vào ngày Thứ Năm nên mọi sinh hoạt có vẻ chìm lắng, mọi người mải miết làm việc, ít người ra đường vui chơi giải trí. Văn phòng United Cambodian Community đóng cửa nên chúng tôi không gặp được ai để hỏi chuyện. Tầng dưới của United Cambodian Community là một tiệm làm đẹp cho phụ nữ, cho thuê áo cưới. Mặt tiền của tiệm mang đậm nét văn hóa Khmer Krom với bức bích họa lớn vẽ hình Apsara (vũ nữ trên trời), con voi, mặt người Angkor Wat.

little-phnom-penh1
Bên trong Chợ Riverside

Người ta thường nói muốn biết mặt bằng văn hóa, đời sống cư dân của một cộng đồng như thế nào thì không phải đến nhà văn hóa, đến rạp hát, đến trường học…, mà là đến chợ. Chính cái chợ phản ảnh trung thực nhất về văn hóa ứng xử, mức sống của cư dân quanh nó giàu hay nghèo. Chúng tôi dạo một vòng quanh chợ Riverside Supermarket và K-H Supermarket trong khu Little Phnom Penh (cách United Cambodian Community chỉ khoảng năm phút lái xe) và nhận thấy parking chợ chỉ đủ để đậu khoảng mười chiếc xe một lúc, trong khi parking chợ Việt ở Little Sài Gòn có thể đậu một lúc vài trăm chiếc xe. Bên trong chợ bày bán rau củ quả tươi, thực phẩm tươi sống, bánh trái, thức ăn làm sẵn còn nóng hổi, thức ăn đóng hộp, đóng gói, dụng cụ nhà bếp… y chang chợ Việt ở Little Sài Gòn, nhưng quy mô chỉ bằng một phần tư chợ Việt. Nếu không biết trước rằng đây là chợ của người Khmer Krom và nghe người trong chợ nói tiếng Khmer, thì chúng ta có thể nghĩ rằng đây chính là chợ Việt thu nhỏ.

little-phnom-penh7
Nhà hàng Monorom

Nhà hàng Monorom (mà tôi cứ đọc lộn tên là Norodom, họ đức vua Kampuchea) trong khu thương xá E Anaheim Dawson, bài trí đặc trưng nét Kampuchea với các tranh vẽ, tượng Apsara, tượng Phật nhỏ bằng đồng, đá trắng, kim loại mạ bạc. Họ tiếp khách vui vẻ, niềm nở, giao tiếp với khách bằng tiếng Anh hoặc tiếng Khmer. Thực đơn cũng hai thứ tiếng như vậy. Không rành về món ăn Kampuchea nên chúng tôi kêu đại hai tô bò kho bánh mì, giá mỗi tô $7.5. Giá cả ở đây tương đương Little Sài Gòn, mỗi phần ăn không hơn $10. Phải công nhận bò kho bánh mì ở đây cách nấu cũng y chang người Việt, khác ở chỗ bánh mì hơi bở, và họ chỉ cho khách chanh tươi mà không có muối ớt (hoặc muối tiêu) ăn kèm.

little-phnom-penh3
Trạm xe lửa lộ thiên

Công viên cũng nhỏ xíu, đi bộ từ đầu này đến đầu kia mất 10 phút là hết. Ưu điểm của nó là có những cây (không biết tên gì) thân thì không lớn (chứng tỏ chưa trồng lâu năm) nhưng tàn cây rất lớn, tỏa bóng mát rượi. Hai giờ chiều là thời điểm nóng nhất trong ngày, ở đâu cũng nóng, bước vô công viên này, dưới bóng cây gió mát rười rượi, chỉ muốn nằm xuống gốc cây mà ngủ.

little-phnom-penh4
Công viên nhỏ

Lần đầu tiên tôi được nhìn thấy trạm xe lửa lộ thiên chính giữa con đường Long Beach Boulevard với hai tuyến đường ray song song nhau. Như vậy, hai xe lửa có thể cùng lúc chạy ngược chiều nhau mà không cần phải vô nhà ga tránh nhau. Ở Little Sài Gòn không có nhà ga xe lửa lẫn trạm xe lửa như thế này. Tôi đứng nhìn, thấy cách mười lăm phút có một chuyến xe lửa chạy qua. Khách đứng chờ ở trạm lộ thiên cứ thấy xe dừng là leo lên liền, rồi xe chạy tiếp, y như là xe bus vậy.

Ðiểm cuối cùng chúng tôi dừng chân trước khi kết thúc chuyến thăm viếng Little Phnom Penh là tiệm phở 881 của ông chủ người Việt trong khu thương xá E Anaheim, đường Anaheim.

little-phnom-penh

Little Phnom Penh có tiệm của người Việt, người Thái, người Ấn, người Phi, người Mễ, nhưng tiệm Mỹ thì hiếm. Có duy nhất một tiệm McDonald, không có coffee Starbucks, Walmark, Target như Little Sài Gòn. Phải chăng các nhà kinh doanh Mỹ không “tấn công” được vào Little Phnom Penh?

TPT

SHARE

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY