Chiều cuối năm đầy gió

1.

Ba Nết đẩy chiếc xe tay đựng mớ “đồ nghề” ra cuối chợ. Trong thùng xe có cái cà ràng nhỏ, mớ củi khô, chai dầu ăn, cái chảo, mớ dao đũa, xô bột nhỏ đã đánh sẵn và nải chuối chín…. Ðứa con nhỏ ngồi trong thùng xe, tay vịn thành xe tay chống bắp vế, vẻ mặt có vẻ rầu rĩ, nhưng lại cười hắc hắc mỗi khi chiếc xe bị vồng xóc. Hôm nay là ngày đầu tiên Ba Nết đi bán chuối chiên. Ngày hôm qua, ông trưởng ấp có dặn người quản lý chợ dành cho cô một chỗ ngồi mà không thu tiền hoa chi.

Ba Nết dọn chỗ, nhóm bếp. Cô nhóm nhanh và thuần thục. Chỉ vài phút sau, lửa đã rừng rực cháy trong lò. Cô bắc chảo, chế dầu, lau tay và bắt đầu làm bánh. Món này, ngày xưa mẹ cô thường làm cho mấy chị em cô ăn, vừa dạy cho cô làm. “Con gái, phải biết làm vài món ăn ruột, vài món bánh đơn giản bằng những thứ nguyên liệu dễ kiếm, hoặc làm từ những thức ăn dư… thấy vậy chớ nó có ích lắm đa!”. Hồi đó cô không tin vào những lời mẹ nói lắm, nhưng món ăn từ tay mẹ nấu, tuy đơn giản mà ngon hết chỗ chê, khiến cô luôn muốn được tự tay nấu ăn ngon như mẹ. Cũng vì vậy mà cô có mớ vốn liếng bếp núc cũng kha khá so với mấy bạn gái trong xóm.

Trái chuối sứ chín rục được lột vỏ, đặt trong cái bọc nilon trong suốt. Cô đặt nó lên thớt, dùng bản dao ép nhẹ xuống rồi trút trái chuối đã ép đó vào trong thau bột. Ép được chừng mươi trái, cô bắt đầu dùng vá múc trái chuối đã được “áo” một lớp bột lỏng, đổ nhẹ vào chảo. Dầu sôi lăn tăn. Tiếng xèo xèo như reo lên trong chảo dầu và mùi thơm lựng bốc lên. Mặt nhóc con sáng rỡ: “Mẹ, con muốn ăn…” Cô cười: “Ừ, để mẹ cúng ông lò xong rồi cho con ăn nghe…”. Chiên xong mẻ đầu tiên, cô gắp hai trái chuối chiên vàng ươm điểm mấy hạt mè vàng lấm tấm để lên dĩa, đặt lên cục gạch cạnh lò, lầm rầm khấn: “Vái ông lò cho con chiên bánh nào ra bánh nấy, thơm ngon vàng cạnh. Vái thổ địa thần tài nơi đây chứng lòng con, cho con buôn may bán đắt…”. Mấy chị đi chợ ghé qua, vừa mua bánh chuối vừa hỏi thăm, như muốn chào thương dân mới ở chợ. Cô vui vẻ chào hỏi lại. Những e dè trên nét mặt cô dần dần biến mất. Ðứa con gái nhỏ của Ba Nết ngồi trong cái thùng xe không ngớt cười đùa, chỉ trỏ với những người tới mua chuối. Ai thấy cũng nựng cô nhóc một cái. Nó vui quá. Lần đầu tiên, nó ngồi dang nắng lâu như vậy mà không bị mẹ rầy rà. Ăn xong cái bánh, tu một hộp sữa, nó nằm khoanh luôn trong thùng ngủ như một con mèo.

Mười một giờ trưa, rổ chuối chiên chỉ còn lại vài cái, Ba Nết thu gom dụng cụ vào xe, gởi cái lò tại chỗ nhà cô ngồi bán rồi lững thững đẩy xe về. Nhóc con vẫn ngủ bình yên trong chiếc thùng xe, dưới bóng mát của mảnh áo khoác mẹ trùm lên đó.

2.

Nhiều khi nghĩ lại, Ba Nết không hiểu sao mình còn tồn tại được trên đời này. Như người ta, chắc là chết mất đất rồi! Có khi chắc cũng do duyên số hay nợ nần gì đó với thế gian.

Sau nhiều năm dài làm người vợ hiền, mẹ tốt, một ngày nọ không hiểu sao mẹ Ba Nết bỏ nhà đi theo tiếng gọi của một người đàn ông khác, bỏ mặc chồng và hai đứa con còn nhỏ. Cha của Nết buồn tình, uống rượu riết, mang bịnh gan rồi chết hai năm sau đó. Mười ba tuổi, Hai Nên, Ba Nết trở thành người bơ vơ không nơi nương tựa. Người cô ruột mang hai chị em Ba Nết về nuôi. Cần tình yêu thương và cũng không biết đi đâu, nên hai chị em vâng lời cô, ở nhà cô để đỡ hiu quạnh, và quan trọng nhất là không bị chết đói. Nhà cô buôn bán tạp hóa, than củi. Không để hai chị em ở không sợ… hư người, cô giao cho một số “việc vặt” mà có mướn hẳn hai người lớn chạy cũng bở hơi tai. Bởi vậy, ngoài giờ học ở trường, hai chị em cứ bị công việc nhà vây bủa, nhiều khi không kịp cơm nước, đừng nói chi đến học bài làm bài. Bởi vậy, chuyện bị giáo viên khiển trách, mời phụ huynh… xảy ra thường xuyên. Cứ mỗi lần nhận được giấy mời là người cô lại vung roi quất tới tấp hai chị em, mắng chửi tơi bời. Chịu không nổi áp lực từ hai phía nhà trường và gia đình, hai chị em đành bỏ học. Mỗi sáng vừa dọn hàng, vừa ngó bạn bè đi học qua cửa, Ba Nết chỉ biết khóc vụng. Hai Nên cũng không hơn gì.

Mười lăm tuổi, khi mọi nỗi buồn lắng xuống thì sự sống bừng lên. Ở nhà của cô, tuy cực khổ nhưng ăn ngon mặc ấm, hai đứa con gái dậy thì, phổng phao thấy rõ. Ðiều này kích thích con quỷ dâm dục trong người lão dượng rể cứ lúc nào cũng chực ăn tươi nuốt sống hai cô cháu gái! Rồi thì chuyện tồi tệ đó cũng xảy ra. Khóc với chị, Ba Nết mới biết chị cũng đã “bị” y như mình! Biết chuyện, người cô ruột lôi đầu hai đứa con gái ra mà đánh một trận tơi tả rồi đuổi đi. Hai Nên uống thuốc rầy chết ngay hôm đó. Bà cô ruột tím mặt, giấu nhẹm mọi chuyện và làm đám tang cho cháu tử tế để khỏi mang tiếng với xóm làng.

Xong đám tang chị, Nết bị đuổi đi lần nữa.

Nghe theo lời mấy người bạn gái trong xóm chỉ, Ba Nết tìm tới một quán cà phê đang tuyển tiếp viên. Dù gì cũng phải có một chỗ để tối ngả lưng và cần có việc để sống. Chủ quán ngó cô gái đi xin việc, ưng ngay. Lương ưu đãi, công việc như mọi tiếp viên khác. Nhưng ở cái quán khét tiếng là tuyển đào đẹp và… nghiêm túc này, cũng không khỏi chuyện “chấm mút” với đào. Thỉnh thoảng, ông chủ lại nhắn cho Nết cái tin, “điều” cô tới nơi nào đó để chiều chuộng một thân xác vốn dĩ không còn làm cái việc của đàn ông được nữa… rồi phát cho một mớ tiền với giọng điệu tử tế như người từ cõi thiên đàng bước xuống. Ba Nết cắn răng khóc tủi một mình, không biết kêu với ai…

Một bữa nọ, Ba Nết bắt gặp một ánh mắt khác thường từ anh khách quen của quán. Khánh hay kêu Ba Nết nói chuyện, rồi hỏi han đủ thứ, rồi… đòi cưới cô. Ba Nết run lên. Nết không nghĩ đến cái ngày sẽ được lên xe hoa, trở thành vợ của ai đó.  Cô hỏi thẳng: “Tui lỡ thất thân với thiên hạ rồi, anh còn đòi cưới tui không?”. Khánh tỉnh bơ: “Tui thương thì tui cưới em. Ba cái thứ khác tui không quan tâm…” Vậy là họ cưới nhau. Tiệc cưới đơn giản như không thể đơn giản hơn. Không hôn thú. Gia đình Khánh cũng nghèo chứ không khá giả gì. Nếu không có tấm vé số thằng bạn cho, trúng được giải nhất, chắc rồi Khánh… không lấy vợ! Anh không cho vợ làm quán cà phê nữa, biểu vợ ở nhà, phụ làm chổi tàu cau với mẹ hay gia công làm hột điều, từ từ anh sẽ kiếm tiền mua cho cái máy may. Anh đi làm phụ hồ. Tuy tiền bạc không nhiều nhưng cái tổ ấm như vậy là quá ổn.

Khánh bị tai nạn giao thông ngay sau khi hay tin vợ có bầu. Chiều đó, vừa báo tin cho chồng được nửa tiếng thì Ba Nết có điện thoại. Ai đó đã dùng điện thoại của Khánh gọi về cho cô, báo tin chẳng lành…

Cái viễn cảnh sinh con không có chồng bên cạnh, một mình loay hoay chăm con nhỏ trong khi mẹ chồng bán chổi tàu cau kiếm từng đồng, Ba Nết không đành lòng… Nhưng bà mẹ chồng nhỏ nhẹ mà cương quyết nói rằng: “Nó là cháu nội đích tôn của mẹ, phải ráng giữ mình mà nuôi nó cho đàng hoàng nghen con!”. Nói vậy thôi chứ chỉ một thời gian ngắn, người đàn bà đó cũng bỏ con cháu mà đi vì gánh không nổi những thứ bịnh già. Ngôi nhà của bà, trải qua bao mùa mưa nắng, rách tướp như xơ mướp, Ba Nết không thể sửa được nên đành để đó.

Ðứa nhỏ vốn bị suy dinh dưỡng từ bụng mẹ và tiếp tục­­… suy dinh dưỡng lúc ra đời. Ba tuổi mà nó còm nhom như đứa bé mới bảy tám tháng. Ba Nết thay chồng nuôi con bằng chính công việc của chồng trước kia từng làm: cu li thợ hồ. Gái một con, còn trẻ, cũng không hiếm lời ong bướm. Thói đời vui theo người quá thì người khinh, bằng không tuân theo người thì người tức… thành thử Ba Nết không trụ được nơi nào lâu, cứ buông việc này bắt việc kia hoài mà không sao khá nổi, và cuối cùng, cô bị một phụ nữ “hốt” khi đang ngồi trò chuyện với một người đàn ông trong quán cà phê, đứa nhỏ ngồi bên cạnh, loay hoay vất vả đưa từng muỗng cháo vào miệng. Xấp vé số còn cầm trên tay Ba Nết, mới bán chưa được mấy tờ.

3.

Buổi chiều cuối năm, gió luồn qua lá hù hù. Ba Nết ngồi trước thềm ngôi nhà lá mới cất sau chợ xã, chải tóc thắt bím cho con gái. Cô nhẩm tính Tết này sẽ mua cho con bé vài bộ đồ mới, trang hoàng lại nhà cửa cho đàng hoàng. Cô thầm cám ơn những người bạn mới của mình. Nếu không có một chị ngồi bàn kế bên đứng ra can ngăn chuyện đánh ghen ầm ĩ trong quán bữa đó, thì không ai biết đã có sự nhầm lẫn tai hại, và cũng không biết được cảnh sống thực của người đàn bà dẫn theo đứa con nhỏ đi bán vé số trong mọi ngóc ngách của cái xóm chợ đìu hiu này. Mỗi người chìa cho cô một ngón tay, để những ngày này, cô còn có thể ngồi thảnh thơi chiên chuối, làm bánh rồi sẽ nấu chè… để đứa con cô, mai ngày không phải nâng tờ vé số lên mà cúi gầm mặt xuống đi mời khách.

CG

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Năm ngày 22 tháng 06 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Những cú knock-out chớp nhoáng (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • - Ai Cập (Truyện Ngắn) - Lưu Na
  • - Nguyễn Khánh Linh thách thức với chính mình (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • - Ngoéo tay khởi đầu một niềm tin (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • - Otto Warmbier bài học đắt giá (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • - Bố và mẹ và con trai nhỏ (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • - Những chiếc buýt màu vàng của Sài Gòn xưa (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • - Ấn tượng... Saigon (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • - Khi nào gọi là già (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • - Những điều không nên hỏi tiếp viên hàng không (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • - Rong chơi cuối đời quên lãng (Bên Lề Chính Trường) - Sĩ Nguyên
  • - Cuba còn ngái ngủ (Thế Giới Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • - Thơ phạm nhuận (Thơ) - Sao Khuê
  • - Mở mang bờ cõi (Theo Dòng Thời Gian) - Sean Bảo
  • - Mùa hè phải có canh giò (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • - Một số tin tức di trú đáng chú ý (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • - Chợ bến thành ngày xưa (Việt Nam Ngày Cũ) - Trang Nguyên
  • - Khử mùi hôi cho quần áo (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • - Cabernet sauvignon (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • - Tại sao cần che đèn LED của máy điện toán? (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • - Cập nhật từ điển: Xóa Mù Bơi (Facebook Có Gì Ngộ) - Du Face
  • - Ngăn ngừa sưng bọng mắt (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • - Dì Johnny (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • - Minh Đức Hoài Trinh và nỗi cô đơn sâu thẳm (Tạp Ghi) - Trịnh Thanh Thủy
  • - Văn Cao (70 Năm Tình Ca Việt Nam) - Hoài Nam Biên Soạn
  • - Swim suit đâu chỉ quyến rũ (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • - Giải phẫu nụ hôn (Ký Sự ) - Ngọc Linh
  • - Cửu Long ký sự (Tạp Ghi) - Hỷ Long
  • - Thập niên cũ (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • - Ván bài cuối cùng (Chuyện Vụ Án) - Nam Nhật
  • - Thông điệp ngọt ngào bố gửi con gái sắp vào đại học (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • - Cảnh báo thuốc giảm cân (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • - Trang trí nhà mùa hè (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • - God's Own Country câu chuyện tình đồng tính (Thế Giới Điện Ảnh) - Song Chi
  • - Nầy em lớp 6! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • - Nguyễn Thị Hoàng & đất hứa (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • - Máy kiểm tra giá trị (Truyện Ngắn) - Shizuka Ijuin
  • - Đệm dán sát bàn chân (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • - Tại sao không nên quen một Photographer (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • - Nàng marian của nước pháp (Tạp Ghi) - Mạnh Kim
  • - Tìm gì ở Hà Tiên (Phóng Sự Việt Nam) - Uyển Ca
  • - Những đứa bé lên 3 (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • - Tin thể thao (Thể Thao)
  • - Tình Chàng ý thiếp (Đời Sống)
  • - "Sex on the… (Chuyện Khó Tin)
  • - Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • - Bảo tàng Mèo (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • - Hậu quả (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
Facebook Comments
SHARE