Cá kho dưa giá

Nhớ “thời kỳ quá khổ” sau năm 1975 đói quá cái gì ăn cũng thấy ngon. Cả tháng cả nhà có vài trăm gram thịt bầy nhầy bạc nhạc mua bằng tem phiếu. Rau muống đem muối chua ăn cơm cũng thấy ngon, cọng sen non nham nhám muối chua ăn cơm cũng thấy ngon. Cọng bông súng đem muối chua mặn để ăn cơm cho đỡ hao cũng thấy ngon. Cải ngọt già khú cắt ra đem muối chua ăn cũng thấy ngon…. Thậm chí lá mơ lông tím (loại ngoài Bắc dùng ăn thịt chó nướng) muối chua mặn ăn cơm cũng thấy ngon. Nói chung cái gì ăn vô không chết đều thấy ngon.

co-kho-dua-gia1

Bây giờ nhìn thấy cái gì cũng sợ không muốn ăn, ngán cá, ngán thịt, ngán bánh kẹo, dầu mỡ, đặc biệt là giò chả nhìn qua đã muốn chết khiếp. Mùa hè nắng cháy hả họng, ăn gì cũng chán. Hôm qua, bạn bè rủ vô nhà hàng ăn cơm, thực đơn  đưa ra nhìn từ trên xuống thấy gà, heo, bò đã phát chán đến tận cổ, không thấy có món gì hấp dẫn đủ sức làm mình nhìn thấy đã chảy nước miếng. Ðảo tới đảo lui không biết chọn món gì, cuối cùng chọn độc một món nghêu nấu canh với cải thảo, đem ra chấm với muối tiêu chanh ăn cơm.

Các tiệm bán đồ ăn nấu sẵn (Food to go) tuy rẻ nhưng không ngon chút nào, nêm nếm cũng không vừa miệng, chán lắm, chịu khó mất ít thời gian tự làm tại nhà vừa ngon lại vừa rẻ, cho dù món đó không phải là cao lương mỹ vị gì, cũng chẳng có gì là sang trọng, miễn sao vừa miệng mình và mình thích là được. Chọn món nào cách chế biến, nấu nướng càng đơn giản càng tốt, đỡ mất thời gian. Một trong những món đó là dưa giá.

Hồi nhỏ, đi mua nước đá bào xịt xi rô, hay nghe người ta nói: “Xanh xanh đỏ đỏ cho em nhỏ nó mừng”, ý nói con nít thấy cái gì xanh đỏ nhiều màu là khoái, không cần biết chất lượng như thế nào. Bây giờ già đầu rồi, thấy câu đó cũng không có gì thay đổi, chưa biết dưa giá muối có ngon không, thấy xanh đỏ trắng tím nhiều màu lòe loẹt nhìn đã thích con mắt muốn ăn rồi.

Thành phần của dưa giá là giá đậu xanh màu trắng ngần, củ cà rốt màu đỏ cam, hẹ lá màu xanh đậm mướt, củ hành ta màu tím chớ hoàn toàn không có trái dưa. Tuy nhiên, cách nói của người Việt mình thì tất cả những thứ rau củ nào đem muối chua ăn giòn giòn đều kêu là dưa hết: Dưa giá, dưa cải, dưa ngó sen, dưa bông súng, dưa bông điên điển, dưa cọng sen, dưa bồn bồn, v.v…

Làm dưa giá rất là dễ, ai cũng tự làm được không phân biệt nam phụ lão ấu, trừ mấy người làm biếng. Làm dưa giá kiểu miền Nam thì dùng hẹ lá, làm kiểu miền Bắc thì dùng hành lá. Làm bằng hẹ lá mùi vị thơm hơn, ăn giòn hơn, không cần dùng hành lá vì đã có thêm củ hành tím rồi. Có điều hẹ lá ở Nam Cali này bán cọng bự mà mùi vị nhạt quá, làm dưa giá không được ngon bằng hẹ bán ở Seattle.

Chỉ cần đi chợ mua nửa ký giá đậu xanh, một trăm gram hẹ lá, một củ cà rốt trung bình, ba củ hành tím là có thể làm hũ dưa giá một mình mình thưởng thức được rồi. Giá lựa loại trắng, cọng mập và dài, đem về lặt cho sạch mấy chỗ bị đen và bỏ cọng hư đi, rửa sạch vớt ra rổ để ráo. Cà rốt cạo sạch vỏ, rửa sạch xắt thành sợi như cái tăm xỉa răng, kêu là xắt chỉ. Hẹ cắt gốc, lặt bỏ lá già, lá hư, rửa sạch cắt khúc cỡ bốn phân. Củ hành tím lột vỏ, rửa sạch bào lát mỏng. Vậy là xong phần chuẩn bị nguyên liệu làm dưa giá. Chờ cho tất cả đều ráo nước hết thì trộn chung tất cả với nhau (trừ hành tím) rồi bắt tay vô làm.

Nấu sôi hai lít nước để nguội rồi pha vô hai muỗng muối hột, một muỗng đường cát, một ly nhỏ giấm ăn, quậy cho tan đều, lọc lấy nước muối trong. Ðổ nước muối đã pha vô cái hũ thủy tinh đã rửa sạch lau khô rồi bỏ củ hành tím bào mỏng lúc nãy vô ngâm trước khoảng ba chục phút. Sau đó đổ giá, hẹ, cà rốt đã trộn lúc nãy vô hũ, nhận cho nó chìm xuống ngập trong nước muối, chú ý đừng nhận mạnh quá rau bị giập hết, ăn không ngon.

Muốn cho rau đừng nổi lên thì có cách rất đơn giản là pha nước muối hơi dư một chút. Sau khi cho hết rau vô hũ nhận xuống thì lấy cái bịch nilon trắng lớn bề ngang lớn bằng cái hũ đang muối dưa, loại dầy dầy, dai dai cho vô hũ, đổ nước muối dư vô bịch nilon rồi lấy dây thun cột chặt miệng bịch nilon lại. Bịch nước muối sẽ đè cho dưa giá chìm hẳn xuống nước dưới. Nếu lỡ nước trong bịch có rỉ ra ngoài cũng không làm hư dưa trong hũ vì là cùng loại nước muối. Xong rồi đậy kín nắp lại. Trời nóng như mấy ngày mùa hè này thì chỉ qua hôm sau là dưa giá lấy ra ăn được rồi.

Hũ dưa này nên ăn hết trong hai ngày, hết rồi làm cái khác, đừng có tham làm nhiều quá một lần ăn không kịp, dưa quá chua và mất giòn, ăn không ngon nữa. Ăn hết hũ dưa này có thể lấy nước muối cũ đó nhận đợt dưa mới vô, nước nhì này nhận dưa rất mau ăn vì nó đã chua sẵn, có thể sáu giờ đồng hồ là lôi ra ăn được rồi.

Trời nóng, gắp dưa giá ra dĩa ăn cơm với thịt kho, cá khô, cá chiên là đúng bài của nó luôn, hơi bị hao cơm đó nhe. Ðâu cần tốn nhiều tiền mới có bữa cơm ngon.

co-kho-dua-gia
Cá kho dưa giá

Mùa đông nếu không mua được giá đậu xanh thì thay thế bằng củ cải trắng bào mỏng hay bắp cải bào mỏng. Củ cải trắng vừa giòn vừa ngòn ngọt, cay cay, nồng nồng một vị ngon riêng. Hay bắp cải bào nhỏ làm dưa như kể trên ăn rất ngọt và giòn. Bắp cải trắng hay bắp cải tím đều dùng được. Cái khôn khéo của người đi chợ làm bếp là biết chọn mùa nào thức nấy, biết cách chế biến phù hợp thì bữa cơm dọn ra bao giờ cũng làm cho người khác phát thèm mà lại tốn ít tiền, đừng bao giờ ngồi nhà mà dự tính sẽ ra chợ mua cái gì, ra đến chợ coi mặt hàng rồi hãy tính.

Ðừng nghĩ dưa giá quê mùa, rẻ tiền thì không sang trọng, không thể hiện được “đẳng cấp”, văn minh Âu Mỹ là phải ăn đồ Tây, chuyên trị đồ Tây. Nấu ra món gì đó để lên cái dĩa bàn bự như cái mâm, gác lên vài cái muỗng, nĩa Inox sáng chói cộng thêm vài lát củ hành Tây mới là sành điệu, “Dấu xưa xe ngựa hồn thu thảo/ Nền cũ lâu đài bóng tịch dương” (Thăng Long thành hoài cổ – Bà huyện Thanh Quan) bao đời nay vẫn chưa có ai dám chê dở mà bỏ qua.

Cứ tưởng tượng mà coi, dọn ra mâm cơm trắng bốc khói, dĩa cá kho thịt ba rọi màu nâu đỏ (nhất là cá lóc) thơm mùi hành, mùi tiêu, mùi ớt hiểm chín, mùi nước mắm, mùi thịt cá, kèm thêm dĩa dưa giá trắng nõn điểm màu đỏ cam, xanh đậm hổng mướt con mắt quá hay sao? Gắp một miếng cá cho vô miệng, và một đũa cơm, gắp thêm đũa dưa giá nhai cùng, vị mặn ngọt ngào của cá kho, vị ngọt của cơm, hòa trộn với vị vừa ngọt, vừa chua, vừa giòn vừa mát cổ họng của dưa giá, nhai cứ giòn tan trong miệng, cứ ăn thêm hoài coi chừng lên cân đó.

Nắng to nóng như đổ lửa một ngày từ năm giờ sáng liên tục đến tám giờ tối như vầy mà phơi chanh muối thì tốt lắm, lần sau phải đi chợ chọn mua chanh làm chanh muối để sang năm pha nước uống giải nhiệt hay nấu ăn thì ngon hết biết luôn.

TPT

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Năm ngày 14 tháng 09 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Những môn thể thao lâu đời nhất (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • - Chạnh lòng (Truyện Ngắn) - Ng. T. Thanh Dương
  • - Hội hồng thập tự tổ chức nhân đạo của thế giới (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • - Suy nghĩ về "cường quốc thơ" (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • - Bắc hàn có bom khinh khí (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • - Bạn bè thăm nhau (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • - Kiểu nhà (Phong Thủy) - Bảo Sơn
  • - Mưa ngâu tháng bảy, Sài Gòn & những hồn ma cũ (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • - Glucosamine (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • - “Của đồng, công nén”? (Bên Lề Chính Trường) - Sĩ Nguyên
  • - Peru ký sự (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • - Thơ vũ hoàng thư (Thơ) - Sao Khuê
  • - Con sông Cha Missisipi (Theo Dòng Thời Gian) - Sean Bảo
  • - Nhớ canh rau muống (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • - Hành pháp Trump muốn trì hoãn cấp thẻ xanh cho một số đương đơn (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • - Chợ hóc môn (Việt Nam Ngày Cũ) - Trang Nguyên
  • - Làm sạch ruột gối (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • - Agwa de Bolivia (Món Lạ) - Nấm Mèo
  • - Cân, đo, đong, đếm với shapescale 3D (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • - Đính hôn ngay lần đầu gặp mặt có ảnh hưởng đến hồ sơ bảo lãnh vợ chồng không? (Hỏi Đáp Visa) - Huy Tôn
  • - Kiểu gì cũng tạch (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • - Dạy trẻ kỹ năng sống (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • - Khám phá Úc Châu qua tác phẩm văn học (Văn) - Đào Duy Hòa
  • - Ước mơ cuối cùng của bé Bopsy (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • - Sách “câu chuyện hội hoạ” (Tùy Bút) - Trịnh Cung
  • - Kết hợp bốt và váy (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • - Nghề nuôi cua lột (Sắc Màu Cuộc Sống) - Ngọc Linh
  • - Thẩm Oánh và khoảng thời gian 1945-1946 (70 Năm Tình Ca Việt Nam) - Hoài Nam
  • - Pre-view Vietnam War (Thơ) - Trần Mộng Tú
  • - Lòng thành (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • - Đường sữa dạng viên (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • - Thanh niên Nhật từ bỏ lối sống cũ (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • - Giấc ngủ (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • - Quyên góp cho nạn nhân bão Harvey (Tạp Ghi) - Bảy Bụi
  • - Thanh niên Nhật từ bỏ lối sống cũ (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • - Trồng hoa cúc (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • - "What happened to Monday?" (Thế Giới Điện Ảnh) - Thanh Thư
  • - ‘Con tằm là phải nhả tơ’ (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • - Nguyễn Đình Toàn viết về Thảo Trường (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn Đình Toàn
  • - Một khoảng trời lãng quên (Truyện Ngắn) - Đơn Phương Thạch Thảo
  • - Irma (Phóng Sự) - Ian Bùi
  • - Để chọn trường phái của bạn (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • - Nhạc sĩ ngọc chánh (Phóng Sự) - Trịnh Thanh Thủy
  • - Khoảng cách (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • - 15 cách tiết kiệm xăng (Bạn Có Biết)
  • - Tình trạng chia rẽ của cộng đồng người Việt tại Mỹ (Chuyện Đời Thường)
  • - Tin thể thao (Thể Thao)
  • - Đại học Mỹ (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • - Tìm bạn (mần) tình (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
  • - Bận rộn (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
SHARE

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY