B.B. King – ông vua nhạc Blues

King là tên thật trong khai sinh của ông nhưng cũng là một danh hiệu mà người đời xưng tụng cho tài năng của ông. Trong khoảng thời gian từ năm 1951 đến năm 1985, BB King lọt vào bảng xếp hạng R&B của Billboard đến 74 lần, hết sức ấn tượng với một nghệ sĩ nhạc blues. Ông cũng là một nghệ sĩ rặt nhạc blues hiếm hoi có được bài hit The Thrill Is Gone năm 1970. Trùng hợp là nhạc blues có đến 3 nhân vật đều có tên King và mỗi người có tài năng thuộc dạng thần sầu: B.B. King, Albert King và Freddie King.

BB King có xuất thân hoàn hảo cho nhạc blues: sinh ra trong một đồn điền bông vải ở Mississippi. Bố mẹ chia tay từ khi ông còn rất nhỏ và King lớn lên khi thì ở nhà mẹ, khi thì cùng với bà ngoại. Năm 1947, King đi bộ đến Memphis, tiểu bang Tennessee để tìm anh họ là tay guitar Bukka White, người dạy ông chơi guitar nhạc blues. Hai chữ BB viết tắt trong nghệ danh của ông là từ “Blues Boy”, vốn là lời giới thiệu về King trên radio “The Beale Street Blues Boy”. Sau bài hit đầu tay Three O’Clock Blues, King lưu diễn dọc ngang nước Mỹ, năm 1956 ông diễn tất cả 342 buổi.

Dù là một ngôi sao trong cộng đồng da màu nhưng King vẫn ít được biết đến với người nghe nhạc da trắng,  cho đến năm 1965 khi nhóm nhạc có tay guitar Mike Bloomfield cho ra  album The Paul Butterfield Blues Band thành công rực rỡ. Mike trở thành ngôi sao, và khi được hỏi sao anh có thể chơi guitar hay như vậy, Mike trả lời “Cứ bắt chước BB King, một con quái vật thật sự.”

Trong thập niên 70, King là một trong những người chơi nhạc blues hiếm hoi vẫn có những bài hit đều đặn. Lý do khá dễ hiểu là King không ngần ngại với những thử nghiệm mới thay vì cố thủ với blues. Năm 1973, ông đến Philadelphia ghi âm các bản nhạc To Know You Is to Love You và I Like to Live the Love với dàn nhạc đệm. Năm 1978, ông hợp lực với ban nhạc jazz Crusaders cho ra các bản đầy phấn khích như Never Make Your Move Too SoonWhen It All Comes Down. Hẳn nhiên, cũng có những lần chệch hướng như album Love me tender mang phong cách nhạc Nashville để chinh phục người nghe và đã thất bại về mặt nghệ thuật. Nhưng nếu thích nhạc pop kinh điển dễ nghe theo một cách thể hiện lạ thì đây vẫn là một đĩa nhạc thú vị.

Nhạc blues có một dấu ấn rất rõ rệt với rock. Vô số tay guitar kiệt xuất của rock nhìn nhận mình chịu ảnh hưởng từ BB King, từ Jimi Hendrix, Eric Clapton, George Harrison cho tới Slash của nhóm Guns N Roses. Với tinh thần phóng khoáng, King đã có những lần hợp tác với rất nhiều tên tuổi thuộc nhiều dòng nhạc khác nhau của làng nhạc như James Brown, Van Morrison, U2, John Mayer, Gloria Estefan…

Một điểm đáng chú ý nữa là King dùng các thiết bị tương đối đơn giản.  Thời gian đầu, ông dùng Fender Telescaster, sau đó chuyển sang dùng đàn Gibson ES-355. Mùa đông năm 1949, King diễn tại một hội trường ở Arkansas. Để sưởi, người đã dùng một thùng chứa dầu lửa đốt lên tạo hơi ấm. Trong khi trên sân khấu đang diễn nhạc, bên dưới có hai người đàn ông đánh nhau, xô vào thùng dầu và khiến hội trường bốc cháy, khán giả tháo chạy tán loạn. Khi ra bên ngoài rồi, King mới nhớ ra ông quên mang theo cây đàn Gibson yêu thích giá 30 đôla của mình nên phải xông vào lại biển lửa để cứu đàn. Hôm sau, ông mới được biết hai người đàn ông kia đánh nhau vì một phụ nữ tên là Lucille. Từ đó, ông đặt tên cho cây đàn của mình là Lucille, như một lời nhắc nhở rằng đừng bao giờ liều mình xông vào tòa nhà đang cháy hoặc đánh nhau vì phụ nữ! Ông viết hẳn một bài hát về câu chuyện này và cho ra đời album cũng đặt tên là Lucille năm 1968. Trong bài có đề cập đến giọng hát mà King rất thích là Frank Sinatra rồi Sammy Davis Jr., Ray Charles, Mahalia Jackson.

Tổng thống Obama song ca cùng BB King bản nhạc “Sweet Home Chicago” ngày 21-2-2012 – nguồn en.wikipedia.org 

Năm 1980, hãng Gibson sản xuất dòng đàn B.B. King Lucille. Đến năm 2005, 80 cây Gibson Lucille đặc biệt được sản xuất để kỷ niệm sinh nhật lần thứ 80 của King. Amply mà ông sử dụng cũng đơn giản và trung thành Lab Series L5. Vì vậy, những âm thanh mà King tạo ra trên sân khấu phụ thuộc hoàn toàn vào tài năng của ông.

Đầu tháng năm 2015, BB King hai lần nhập viện vì chứng huyết áp và tiểu đường, và giữa Tháng Năm năm 2015, ông qua đời trong yên bình tại nhà ở Las Vegas.

NV

 

SHARE

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY