Bánh bèo cô Thanh Lùn

Trong cuộc đời, ai cũng có một nơi ấm áp để nhớ về. Mà nơi ấm áp đó không thể thiếu “sắc hương vị”. Trong “sắc hương vị” thì có lẽ “vị” là thứ dễ gây nhung nhớ và dễ đi vào lòng người nhất. Theo cả nghĩa đen và nghĩa bóng. Bởi vậy người ta thường có nhiều câu liên quan đến ẩm thực và trái tim như: đường đi đến trái tim người phụ nữ thông qua cái bao tử, muốn nắm giữ người đàn ông hãy nấu nước lèo thật trong hay ai đó xa quê hương, khi sắp được về việc đầu tiên là… tứa nước miếng khi nghĩ về món khoái khẩu nào đó. Không tin hả, bạn thử nghĩ đến cá kho tiêu, canh chua cá hú, hay xoài chấm mắm đường hoặc cá nục xốt cà xem; tôi tin từ chân đến lưỡi bạn đều nhộn nhạo ngay cả khi đang ở trong “địa bàn” của mình. Tôi cũng vậy, được may mắn đi nhiều nơi, thưởng thức được kha khá “sắc hương vị” nhưng trong lòng luôn luyến lưu một thời nan khó, vâng,  món ăn ray rứt nhất trong lịch sử ẩm thực của tôi từ bé là bánh bèo.

Suốt những năm tiểu học, sáng nào được chén bốn cái nhân tôm thịt với giá 1000 đồng là y như rằng bữa đó tôi được ít nhất một điểm 10. Tôi nghiện từng miếng bột mềm mềm thơm thơm deo dẻo, nghiện cái nhân đo đỏ mằn mặn làm từ bột tôm và thịt xay, nghiện chén nước mắm chua ngọt thơm thơm mùi tỏi cay cay mùi ớt, mọi thứ chua cay mặn ngọt hòa vào tuổi thơ mồ côi nức nở. Nghiện đến nỗi bà Ngoại nuôi bắt cho ăn cái khác là tôi ôm bụng la hét bảo đau và trốn học, ra chòi bánh bèo ngồi. Cô giáo phải năn nỉ lắm tôi mới chịu vô học. Riết thành quen, cô không thèm hoảng hốt, bà Ngoại nuôi không thèm lo lắng, tôi cũng dần không thèm giả bộ nữa. Nhưng vẫn nghiện.

Cô Thanh Lùn chủ quán bánh bèo mà tôi là “mối ruột” cũng dễ thương lắm, cô bị bệnh lùn hai chân có một khúc từ nhỏ, Ngoại nuôi nói vậy. Cô từ ở dưới quê lên, lúc đó nhỏ quá, tôi không thể nhớ nỗi quê cô ở đâu. Chỉ biết cô lớn tuổi nhưng không chồng không con nên rất thương con nít; cứ sáng sáng ngơi ngơi việc bán hàng là đi vô trường dạo một vòng coi chúng tôi chào cờ, tập thể dục hay lâu lâu lại rình rình vô lớp từ ô cửa sổ nhìn chúng tôi học. Cô cũng là trưởng ban tổ hòa giải khi có ai đó cãi nhau vì những chuyện vặt vãnh tuổi học trò… Lâu lâu tôi lại thấy cô ngồi một mình rưng rưng nước mắt; cô bảo nhớ quê, quê cô nghèo lắm, nghèo hơn cả cái quê nghèo này nữa. Khóc xong cô lại cười, vò mái tóc lơ thơ của tôi, bảo khoái tôi mở hàng.

– Mày mà mở hàng là tao hết sớm!

 Thế là bữa nào thấy tôi đi học sớm cô cũng vẫy tay vô, hào phóng tặng thêm một chén bánh nhân thiệt nhiều. Tôi khoái, hôm nào cũng dậy thiệt sớm đi học. Trời vẫn còn lờ mờ sáng, Ngoại nuôi lui cui dưới bếp nấu nước, tôi lẻn chạy. Tới trường, nếu cô Thanh Lùn chưa tới mở cái chòi nhỏ có hai cái bàn bằng gỗ sắp mục và những cái ghế nhỏ đen đậm màu ký ức, tôi đành leo lên cái ghế dài bằng gỗ cũ kỹ, đánh tiếp một giấc. Mở mắt ra thấy Ngoại nuôi ngồi quạt, cô Thanh Lùn thì đang hì hụi bán, giả bộ ngủ tiếp để khỏi bị la, ai ngờ Ngoại nuôi phát hiện, đập nhẹ cây quạt vô đít.

– Dậy ăn rồi đi học con mén!

Tuổi thơ cứ trôi yên ả như vậy đến vài năm sau, tôi học hết tiểu học, Ngoại nuôi chuyển nhà, tôi theo Bà nhưng vẫn không quên những chén bánh bèo nhân tôm thịt đỏ au, thơm lựng của cô Thanh Lùn, lâu lâu vẫn về thăm cô và “làm” vài chén. Vài năm trước, cô Thanh Lùn mất. Cũng chưa chồng không con. Đám tang cô lèo tèo vài người trong xóm nhỏ và tôi. Chòi bánh bèo xưa đã thành một tiệm lớn, do người trong xóm được cô truyền nghề, bây giờ, qua nhiều năm, một đĩa bánh bèo đã được “nâng cấp” lên thành 8 chén giá 18,000 đồng, tôm thịt cũng vậy nhưng hương vị ngày xưa đã mất, nó đã ngủ yên theo cô. Người làm bánh bèo ngon nhất trong bao tử tôi có lẽ suốt đời này.

Chiều nay, về chốn cũ, bỗng thèm bánh bèo. Đi một vòng, hai vòng, ba vòng vẫn không thấy chỗ nào ưng ý.  Tấp vô đại một quán nhỏ vỉa hè. Ra dấu một phần ăn, bà chủ quán miền Trung nhỏ nhắn mang ra một cái đĩa, 8 cái bánh bèo nhỏ và cũng có nhân đo đỏ chính giữa. Tôi bỏ một ít ớt xay, một ít nước mắm, xắn một góc đưa lên miệng, tưởng sẽ được thưởng thức cái vị ngòn ngọt, mằn mặn, cay cay của nước mắm, beo béo, thơm thơm của nhân, deo dẻo của bánh hoà quyện lại, không cần ngon như bánh bèo cô Thanh Lùn, chỉ cần giống với những cái bánh bèo mình đã được ăn mà thôi, nhưng thật trớ trêu. Một mùi vị lạ lùng xộc vào miệng, chua lè của bột, nhạt thết của nhân và mặn lè của nước mắm. Tôi nhoè ra, tính tiền, hô biến.

Không biết mình xui xẻo, xúi quẩy, cô kia bán ế, lưỡi có vấn đề hay vì bất cứ lý do nào. Tôi vẫn thấy thất vọng ghê gớm, món ăn kỷ niệm của tôi vừa bị xúc phạm nghiêm trọng. Đau lòng biết bao.

Về nhà. Kể lại cho Ngoại nuôi nghe, Bà bảo:

– Giờ đồ Trung Quốc không, mày ăn đi rồi ung thư chết mẹ nha con!

Tôi cười cười thấy sao chua chát. Đâu cần đồ Trung Quốc Ngoại ơi, dân mình hại dân ta cũng đủ chết rồi. Đời, cái gì cũng dần tha hoá, xuống cấp, không riêng gì các món ăn mà cả lòng và tâm của con người. Trách ai được ? Muốn có món ăn ngon và an toàn, có lẽ, chỉ biết về nhà, tự bắc bếp…

Banh beo

Ảnh minh họa. (NGUỒN: PHUQUOCISLANDTOURISM.COM)

DU

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 22 tháng 2 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Nghệ thuật tốc độ (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • Mai cua (Truyện Ngắn) - Hồ Đắc Vũ
  • Ván cờ với Trung Cộng (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • Ngày tình yêu & tình ghét (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • Global warning hiện tượng và tranh cãi (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • An sinh xã hội (Đời Sống ) - Angie Hồ Quang
  • Dạy dỗ con cái (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • Khúc ru biển chết (Thơ) - Mai Hữu Phước
  • Từ bích câu… (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • Những rắc rối chủ tiệm cần biết khi bao lương (Nails) - Tom Huỳnh, J.D.
  • Bệnh sốt (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • Rể quý (Bên Lề Chính Trị) - Sĩ Nguyên
  • Chứng lơ đãng quá năng động (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • Thơ cát du (Thơ) - Sao Khuê
  • Thư hỏa tốc và đường dây thép (Tùy Bút) - Sean Bảo
  • Nem tai thính lá sung (Hương Vị Quê Nhà) - Tạ Phong Tần
  • Luật mới năm 2017 và những tội có thể bị trục xuất (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • Thời hoàng kim cải lương Sài Gòn (Tạp Ghi) - Trang Nguyên
  • Giảm nợ hoặc xóa nợ student loan (Góc Hoàng Hoa) - Hoàng Hoa Anh Thư
  • Đồ chơi cho trẻ (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • Hãy nói yêu người (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • Những bộ phận hay hư hỏng nhất (Chiếc Xe Của Bạn) - Trịnh Kiều Phong
  • Khám sức khỏe tổng quát thường niên gồm có những gì ? (Bạn Có Biết) - Mai Hoàng
  • Valentine (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • Thu nhỏ lỗ chân lông (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • Mafia (Để Gió Cuốn Đi) - Hải Vân
  • Ông chè xanh ông xe ôm (Phóng Sự) - Hỷ Long
  • Những gam màu không sắc (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • Giáo sư Lê Văn Khoa và ảnh nghệ thuật trừu tượng (Phóng Sự) - Trịnh Thanh Thủy
  • Không còn sẹo nữa? (Y Tế Và Đời Sống) - Triệu Minh
  • Chẩn đoán bệnh cúm (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • Cách tiết kiệm tiền khách sạn (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • The alamo (Phóng Sự) - Andy Nguyễn
  • Trust Contact từ Google (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • Nightstand bàn nhỏ trong phòng ngủ (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • La la land (Điện Ảnh) - Song Chi
  • Nhà văn Vũ Huy Quang (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • Tưởng niệm Vũ Huy Quang (Thơ) - Thường Quán
  • Người cha (Truyện Ngắn) - Nguyễn Hùng Vỹ
  • Cưới xong lên xe gắn máy đi chu du thế giới (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • Dùng Smartphone cho Nhiếp Ảnh (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • Chào mừng Đạo Luật Bánh Chưng/Bánh Tét (Tin Cộng Đồng) - Bản Tin Từ Văn Phòng TNS Janet Nguyễn (Garden Grove,CA)
  • Bản đồ (Kiến Thức Phổ Thông) - Phương Nghị
  • Chồng người áo gấm! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • Nhân sĩ với Cường Quyền & Bạo Lực (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam đấu tranh chống Pháp (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • Con tin (Chuyện Vụ Án ) - Nam Nhật
  • Phỏng Vấn: Cứu trợ Thương Phế Binh Quả Phụ VNCH (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • Dấu hiệu giao thông (An Toàn Giao Thông)
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • Thế giới qua ống kính (Thế Giới)
  • Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • Taxi bay (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • Cố bạn (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
  • Biết điều (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
Facebook Comments
SHARE