Néon – Ánh sáng thiêu thân của Las Vegas

Nhắc đến thành phố Las Vegas của tiểu bang Nevada, Hoa Kỳ, người ta thường nhớ đến cái tên “Sin city”, “The Gambling Capital of the world”, “The Entertainment Capital of the world”, tức “Thành phố tội lỗi”, Thủ đô cờ bạc của thế giới”, “Thủ đô giải trí của thế giới”. Một số người Mỹ còn gọi đùa Las Vegas là “Lost Wages”, có nghĩa là “Mất hết tiền lương”. Các sòng bài và khách sạn có nhiều đèn Neon đến nỗi nhiều người gọi thành phố trên sa mạc này là “City of Lights” hay “Thành phố Ánh sáng”. Las Vegas còn nổi tiếng về nhà thờ tiệc cưới. Nhiều ngôi sao điện ảnh nổi tiếng đã tổ chức tiệc cưới tại đây.

neon-las-vegas3
Las Vegas về đêm năm 1980 – nguồn classiclasvegas.squarespace.com

Thật vậy khi hoàng hôn bắt đầu phủ giăng trên thành phố vừa khô vừa nóng của vùng sa mạc Nevada này, đó chính là lúc thành phố của thế giới ăn chơi mới thực sự hoạt động hăng say, mới rực rỡ lên đèn. Ánh sáng đô hội của chốn trên có sức quyến rũ lòng ham muốn của con người. Khi bước vào, người ta như lạc trong một thế giới khác, nơi trí óc có thể thả lỏng và vui chơi với mọi lối giải trí, tiêu khiển, kể cả các trò cờ bạc, hút xách hay nhục thể. Ánh sáng nhấp nháy của nó lôi cuốn những con thiêu thân liên tiếp lao vào. Sự phát triển của Las Vegas, được gắn bó chặt chẽ với đèn Neon nên nó được gọi là “Thủ đô Neon của thế giới”. Tom Wolfe đã viết vào năm 1965, “Las Vegas là thành phố duy nhất trên thế giới có đường chân trời không phải là những tòa nhà, như New York, cũng không phải bằng cây cối, như Wilbraham, Massachusetts, mà là các bảng hiệu Neon”. Người ta có thể nhìn vào Las Vegas khoảng một dặm (mile) xa, từ tuyến đường 91 mà không thấy nhà cửa, cây cối, chỉ có bảng hiệu. Những bảng hiệu đó, chúng trụ trên tháp cao, chúng xoay, chớp nháy, khi ẩn khi hiện, chỉ để tạo sự chú ý cặp mắt người nhìn.

neon-las-vegas4
Las Vegas về đêm ngày nay- nguồn scottharrisonphotos.blogspot.com

Bạn có bao giờ thắc mắc thành phố này đã thắp bao nhiêu bóng Neon một đêm để mời mọc thị giác khách dạ hành ghé đến vui chơi không? Tôi phỏng đoán, vô cùng lớn. Theo lời một nhân viên chuyên trách về giáo dục của Viện Bảo Tàng Neon Las Vegas, qua điện thoại, một con số phỏng chừng, tất cả các đèn ống Neon kéo ra có thể dài bằng 14 ngàn dặm Anh cộng lại.

Chỉ kể một thí dụ điển hình, trong năm 1995. Ðể đánh dấu sự mở đầu của con đường Fremont Street ở khu vực trung tâm của Las Vegas. Khu vực chung quanh năm block đường này được trang bị bằng 12.5 triệu đèn LED và 550,000 watt âm thanh từ hoàng hôn cho đến nửa đêm trong một chương trình được tổ chức vào đầu mỗi tiếng đồng hồ.

Tiền điện chi phí cho khoản đèn lấp lánh của cả thành phố ấy, không cần hỏi, ai cũng nghĩ rằng rất cao, chưa kể tiền máy lạnh mùa hè và máy sưởi mùa đông. Người Việt mình mỗi lần đi Las Vegas chơi và dự trù trước sẽ thua bạc, thường nói đùa với nhau rằng “đến kỳ, tôi phải đi đóng tiền bóng đèn cho Las Vegas”.

neon-las-vegas2
Bảng hiệu Stardust trong Neon Museum -nguồn whereartinspiresbeauty.com

Thời đại của Neon tiêu biểu cho sự thịnh vượng của thế giới tư bản, kinh tế và thương mại rồi cũng chết. Nếu bạn ghé Las Vegas vào những năm gần đây, thành phố ánh sáng này có một vẻ đẹp muôn màu khác hẳn với thành phố của những năm xưa. Ánh sáng nhu hơn, mát hơn, kỹ thuật cao hơn do những màn ảnh TV LED  khổng lồ, hay những bóng điện quang LED phát ra. Thời đại điện toán đã làm thay đổi bộ mặt của Las Vegas thành hiện đại vào năm 1990.  Những bảng hiệu bằng LED hay LCD xuất hiện thay thế cho đèn bóng và đèn ống Neon. Năm 2013, thành phố đã thay khoảng 42 ngàn bóng đèn đường bằng LED để tiết kiệm điện và duy trì năng lượng cho toàn thành phố với con số nhà cửa và các công trình xây cất thương mại cũng như casino tăng vọt như hiện nay. Tuy nhiên, theo tôi, gương mặt thành phố về đêm được trang điểm sáng rỡ nhưng dầy đặc của Las Vegas ngày nay không diễm lệ bằng một Las Vagas lấp lánh nháy sáng trước năm 1990.

Tất cả các bảng hiệu quảng cáo bằng đèn bóng và Neon từ ngày tạo dựng thành phố Las Vegas đã được mang về tàng trữ ở viện bảo tàng The Neon Museum ở Las Vegas. Tôi đã ghé thăm và dự một “Guided walking tour” thật thú vị. Trong tour này bạn được nghe lịch sử hình thành của các bảng hiệu Neon gắn liền với lịch sử thành phố ánh sáng. Các câu chuyện thú vị của những đại gia, cung cách làm ăn, cũng như mạng sống con người, đều có liên hệ tới hệ thống quyền lực của các trùm Mafia.

Bảo tàng là một khuôn viên ngoài trời, rộng khoảng 2 mẫu Anh được gọi là Boneyard chứa khoảng 200 bảng hiệu. 9 trong số đó đã được sửa cho hoạt động như cũ để trưng bày cho khách thưởng ngoạn xem làm mẫu như, The Lucky Cuss Motel, The Bow & Arrow Motel, The Silver Slipper, Society Cleaners, Binion’s Horseshoe, the Normandie Motel, the Hacienda horse and rider, the Landmark and 5th Street Liquors….

neon-las-vegas1
Cao bồi Vegas Vic và Sassy Sally ở downtown Las Vegas – nguồn pixabay.com

Các bảng hiệu có tính nghệ thuật này không chỉ có ý nghĩa đối với người dân địa phương ở Las Vegas, các chủ doanh nghiệp và các tổ chức chính phủ mà nó còn có ý nghĩa lịch sử với nền văn hóa của thành phố.  Mỗi tấm bảng hiệu được phục hồi trong bộ sưu tập lưu giữ ở Viện Bảo Tàng Neon mang một câu chuyện lịch sử về những người tạo ra nó và tại sao nó quan trọng.

Tỷ như khi dẫn chúng tôi đi quan sát, người hướng dẫn tour chỉ trong mớ hỗn độn những bảng hiệu bóng đèn, cái còn cái mất, đầy những dây nhợ, một cánh hồng hạc nằm chơ vơ. Ông bảo đấy là một mảnh còn lại của tấm bảng hiệu của sòng bài và khách sạn lừng danh Flamingo trong đợt thay bảng hiệu đầu tiên. Tấm bảng hiệu đầu tiên trong những năm 1940 này, có hình một ly sâm banh khổng lồ có các bọt bóng nổi bay lên và những cánh hồng hạc nhấp nháy chuyển động.

Bugsy Siegel đã mua sòng bạc đầu tiên của mình, El Cortez, tại Las Vegas ở Fremont Street. Sau đó ông thuyết phục được các ông trùm đầu tư để xây dựng lên khách sạn Flamingo. Ông chính là ông chủ đầu tiên của khách sạn này. Bugsy là một người Do Thái sinh ra tại Mỹ. Một tay lưu manh, đầu trộm đuôi cướp, thuộc nhóm găng tơ có dính dáng tới các tổ chức tội phạm Mafia ở Mỹ. Bugsy còn được gọi là Bộ trưởng của thế giới ngầm cùng với các ông trùm khác. Sau khi đạo luật cấm rượu của nước Mỹ hết hiệu lực, Bugsy Siegel cùng đồng bọn tiếp tục mở rộng việc cá cược, đánh bạc, đầu tư vào các sòng bạc kiếm lời. Do quản lý không tốt việc xây dựng, khách sạn bị thất bại vào ngày khai trương. Cuối cùng Bugsy Siegel bị giết và Flamingo rơi vào tay người khác.

neon-las-vegas
Biển La Concha ở Neon Museum – nguồn modernhandcraft.com

Tấm bảng hiệu “Vegas Vic” và “Sassy Sally” cũng được trùng tu lại. “Vegas Vic” là tấm bảng quảng cáo rất nổi tiếng, có hình một chàng cao bồi to lớn đặt bên ngoài sòng bài “The Pioneer Club” vào năm 1951. Ðây là bảng quảng cáo đầu tiên bằng Neon của Las Vegas. Cô tình nhân của chàng Vic này chính là “Sassy Sally”, cô gái mang đôi giầy ủng, chân đá lên trời được đặt ở sòng bài Silver Palace, là nơi có chiếc thang cuốn điện đầu tiên của Las Vegas.

Chiếm một khoảng đất rộng, tấm biển Binion Horseshoes một thời lừng lẫy nằm trơ gan thách thức đất trời sa mạc. Nó là linh hồn của Benny Binion, một chủ sòng bạc với nhiều cái nhất: Ông có casino đầu tiên trên đường Fremont, là người đầu tiên có sáng kiến đặt thảm, ghế ở phía trước máy slot machine và cho các con bạc đặc ân uống free nếu chơi nhiều.

Nghệ thuật nhất phải nói là tấm biển “Laconcha” của khách sạn La Concha. Tấm này do công ty YESCO nổi tiếng làm và được phục hồi. Nó cũng được dùng làm biểu tượng cho Neon Museum. Những vòm cong tuyệt vời hình con sò này, đã được Kiến trúc sư Paul Revere Williams vẽ kiểu cho khách sạn La Concha năm 1961.

Trước khi ra về những người tham dự tour, ai cũng lưu luyến không muốn chia tay, dù đêm Las Vegas đang lên đèn.  Chúng tôi đã cùng nhau sống lại lịch sử của một thành phố. Cùng nghe những câu chuyện kể ly kỳ đời sống những tay găng tơ, giang hồ tứ chiến, đầu đường xó chợ và cả những ông trùm Mafia. Biết đâu vọng trong gió hè sa mạc đang thổi về nóng rẫy, đâu đó linh hồn những con thiêu thân của các sòng bài đang vui chơi nhảy múa, say sưa, trụy lạc trong thế giới âm hồn đầy tiếng nhạc và bạc cắc rơi.

TTT

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 07 tháng 12 năm 2016

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • - Từ giải trí đến chính trường (Thể thao) Trần Trí Dũng
  • - Tập thể dục (Truyện ngắn) Hồ Đắc Vũ
  • - Quà cho con cái ngày lễ (Kiến thức trẻ) Đinh Yên Thảo
  • - Hạnh phúc một tang gia (Duyên sài gòn) Du Uyên
  • - Donald Trump và đồng minh Đông Á (Ghi nhận trong tuần) Vũ Hiến
  • - Lịch sự nơi công cộng (Giao tiếp) Minh Hải
  • - Bob Dylan & Giải Nobel văn chương 2016 (Tản mạn bên tách cà phê) Tim Nguyễn
  • - Mụn lẹo (Chuyện trò thấy thuốc) Nguyễn Ý Đức
  • - Bị phạt vì lái xe quá tốc độ (Luật pháp) Wilson Hưng Vũ
  • - Tin vịt (Thế giới của dế mèn) Trần Lý Lê
  • - Tìm hiểu về Medicare phần A, B, C và D (Bạn có biết) Dạ Thảo
  • - Norah John quay lại với dương cầm (Âm nhạc) Nhã Vy
  • - Một thử nghiệm nhạc Jazz vào văn hóa Việt (Phỏng vấn) Thanh Thư
  • - Cơm rang nước mắm (Tạp ghi) Tạ Phong Tần
  • - Chiếu Khán có sẵn, ngày ưu tiên và chuyển diện sớm (Di trú) Lê Minh Hải
  • - Nhớ về trận cháy cầu ông lãnh (Tạp ghi) Trang Nguyên
  • - Mua quà Giáng sinh (Bạn có biết) Hoàng Hương
  • - Mua hàng mùa lễ (Sổ tay khách hàng) Hạnh Việt
  • - Ngôi nhà thờ đổ nát của Cha (Những bông hoa cuộc sống) Như Sao
  • - Bộ phận oxygen sensor (Chiếc xe của bạn) Trịnh Kiều Phong
  • - Xe hơi và xe máy điện (Bạn có biết) Mai Hoàng
  • - Các cháu ngoan học vẽ chân dung bác nhé! (Facebook có gì ngộ) Daniel Văn
  • - Giải rượu (Trang phụ nữ) Sông Hương
  • - Tình yêu trong văn học Đông-Tây (Để gió cuốn đi) Hải-Vân
  • - Những điều cần biết về định giá nhà đất (Tạp ghi) Hương Võ
  • - Trà xanh, trà đen (Kiến thức phổ thông) Phượng Nghi
  • - Holidays & ăn diện (Thời trang) Điệu Cô Nương
  • - Vật tổ của các bộ tộc châu Phi (Nhìn ra thế giới) Ngọc Linh
  • - Ông già và chủ nghĩa xã hội huyền ảo (Lề chéo) Phạm Thị Hoài
  • - Đặt mua vé máy bay qua Google (Bạn có biết) Quỳnh Như
  • - Chú ý, trên taxi có sách! (Thế giới quanh ta) Dương Hùng
  • - Giáng sinh (Cái nhà của ta) Thiên Hương
  • - Thủ đô giáng sinh của Texas (Phóng sự) Andy Nguyễn
  • - 3 điều cần biết về việc bảo vệ hệ thống nối mạng không dây (Ứng dụng thường ngày) P324530
  • - Một thoáng với cái đẹp (Truyện ngắn) Nguyễn Hùng Vỹ Dịch
  • - Xông đất hậu hiện đại (Tạp ghi) Uyển Ca
  • - Lên đèn Noel (Vui lạ khắp nơi)
  • - Có nên dùng watermark? (Góc nhiếp anh) Andy Nguyễn
  • - Nắng hàng cau (Tài liệu văn học) Khuất Đẩu
  • - Băng dán theo dõi sức khỏe (Sản phẩm mới) Bảo Sơn
  • - Rượu và thơ! (Phiếm) Đoàn Xuân Thu
  • - Đại hội kiều bào địa đạo Củ Chi & em Lê Văn Tám (Sổ tay thường dân) Tưởng Năng Tiến
  • - Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam đấu tranh chống Pháp (Trong hầm rượu) Trần Vũ
  • - Bị bệnh trong mùa lễ (Y tế và đời sống) Triệu Minh
  • - Mùa Đông không nhà (Chuyện đời thường) Huy Phương
  • - Thăm trân châu cảng (Tạp ghi) Việt Phương
  • - Đồng Đăng có phố Kỳ Lừa (Tạp ghi) Hỷ Long
  • - Tình chàng ý thiếp (Đời sống) Ngân Bình
  • - An sinh xã hội (Đời sống) Angie Hồ Quang
  • - Thơ phùng khắc bắc (Thơ)
  • - Y rằng (Câu lạc bộ tiếu lâm)
  • - Tin thể thao (Thể thao)
  • - Đổi bằng lái xe (An toàn giao thông)
  • - Hai lần (Chuyện khó tin nhưng có thật)
  • - Thế giới qua ống kính (Tin tức)
  • - Mỗi tuần 1 con số (Tin tức)
Facebook Comments
SHARE