Chợ Vĩnh Long, thành phố Vĩnh Long
Chợ Vĩnh Long, thành phố Vĩnh Long

Đi chợ thì một người nội trợ như tôi ngày nào cũng phải đi rồi. Nhưng dắt hai cô Tây về thăm chợ Vĩnh Long vừa đi vừa giới thiệu bung lung boa la thì lần đầu. Cùng chung chuyến về Cần Thơ, chúng tôi gặp nhau và làm quen. Hai cô Tây dễ thương đến từ Pháp và cũng trạc tuổi tôi. Trong thời gian 3 giờ đồng hồ ngắn ngủi, tôi chỉ kịp dẫn các cô biết đôi điều về chợ Vĩnh Long.

Hello Cô Tây!
Hello Cô Tây!

Chợ Vĩnh Long nằm ở trung tâm thành phố Vĩnh Long, đây là nơi giao thương của bà con Vĩnh Long với các thương lái, tiểu thương xuôi theo sông Tiền và sông Long Hồ. Hàng ngày trên những chuyến xe và những ghe thuyền lớn từ khắp nơi xuôi ngược đưa hàng đến và đi từ chợ này.

 Cua đồng
Cua đồng
Bán hoa
Bán hoa

Vĩnh Long nằm cách thành phố Sài Gòn 135 cây số về hướng Bắc, cách Cần Thơ 33 cây số hướng Nam theo quốc lộ 1. Tỉnh này nằm trong vùng đồng bằng bằng phẳng, không có núi đồi. Nói đúng hơn nó nằm trong lòng chảo, chính giữa hơi trũng, cao dần ở ngoài bìa, phía Bắc, Ðông Bắc và Nam Ðông Nam. Nơi đây có nhiều sông rạch chằng chịt, và cũng có khí hậu như Sài Gòn.

Vĩnh Long nằm giữa hai sông Tiền và Hậu. Cá, tôm rất nhiều trong sông rạch ở đây, đặc biệt cá Basa và cá Tra. Hai loại cá da trơn được xuất sang Mỹ. Tỉnh này còn có đủ thứ trái cây miền Nam như Măng Cụt, Chôm Chôm, Sầu Riêng, Bưởi, Cam…

Đàn ông ra chợ kiếm sống
Đàn ông ra chợ kiếm sống
Khô sặc và khô mực
Khô sặc và khô mực

Vĩnh Long còn là quê hương của Pétrus Trương Vĩnh Ký, một học giả uyên bác và là người sáng lập ra tờ báo quốc ngữ đầu tiên của Việt Nam với tên Gia Ðịnh báo…

Sau một hồi bập bẹ tiếng Anh để giới thiệu đôi nét về Vĩnh Long cho cô Tây. Chúng tôi ghé vào hàng trái cây. Ở đây không thiếu một loại quả miệt vườn miền Tây nào. Giá cả chỉ từ vài ngàn đến vài chục ngàn đồng mỗi kí lô. Riêng một số loại như bòn bon, mận miền Bắc là đắt hơn chút, với giá 70 chục ngàn một kí lô. Gặp một chị bán hàng cũng vui vẻ, tôi buột miệng:

– Ðủ loại trái hả chị, có cả trái cây miền Trung và miền Bắc nữa phải không chị?

– Ừ, trái cây ở đây loại nào cũng rẻ, riêng những loại nhập ngoài kia vào (miền khác) thì hơi đắt chút.

– Em thấy xoài ở đây coi bộ ngon và rẻ quá!

– Xoài miền Tây nổi tiếng mà em, nhưng mấy tháng nay chỉ bán được cho người miền Tây thôi?

– Ủa, mấy công ty du lịch đưa khách đến nhiều mà?

– Khách họ đi chứ cũng ít mua thứ gì em à, nhất là xoài. Sau cái vụ mấy báo đài trong nước đưa tin rằng xoài bị nhiễm độc vì dùng túi bao trái, chẳng còn mấy người mua. Người trồng xoài chết đứng, ai đời bọc trái bằng túi sản xuất từ giấy, được phủ một lớp dầu chống thấm để bảo vệ trái mà cũng la có độc!

– Việt Nam mình mà chị, chỗ nào la được họ la chứ!

– Thì mấy ổng giỏi sao không la lên cái vụ biển nhiễm độc đi, cá bè trong này cũng bắt đầu chết hết rồi, không biết có phải mấy ổng đưa ống xả thải vào trong này rồi không nữa?!

H8 H11

Nói đến đây, chị bán hàng hỏi chúng tôi mua gì. Tôi chọn một mớ me rốp với giá chỉ mười ngàn đồng và một ký bòn bon. Cô Tây có vẻ ngạc nhiên về trái me và trái bòn bon, lần đầu tiên cô thấy nó.

Lạc trong chợ trái cây chừng nửa giờ đồng hồ. Chúng tôi tìm đến gian rau củ. Gặp một cụ già trạc 80 chục tuổi vẫn ngồi bán ở góc chợ, tôi được biết thêm:

– Nghe mẹ tôi kể lại, trước thời Pháp, chợ họp trên một doi đất cách đây không xa. Ðông lắm, người bán, người mua đều mặc áo bà ba hết, bà tui cũng vậy. Thời đó toàn gánh gióng, thúng mẹt, ngồi khắp nơi để bán. Ai mua gì cũng dùng lá gói lại chứ không như giờ, toàn là bao ni lông.

– Sao chợ dời qua đây vậy bà?

– Ngày xa xưa người ta đi chợ và chở hàng hóa bằng ghe, thuyền. Có lúc con nước lớn, ghe thuyền đi không khéo còn bị chìm nữa. Tụi Tây  chuyển chợ qua đây. Rồi xây nhiều cơ quan hành chánh, đồn lính nữa.

– Chợ còn nét gì của ngày xưa không bà? – Tôi hỏi.

– Ừ, thì cái điệu chợ thay đổi, hàng hóa cũng nhiều hơn, ngon cơm hơn, nhưng trái cây miệt vườn Vĩnh Long thì vẫn vậy. Cô có thể mua đủ thức trái cây ở chợ này, có cả bông điên điển, củ sen…

Có cả những bầy ong theo bông điên điển xuống chợ. Có cả những củ sen vừa vớt lên khỏi bùn.

Một tiệm sửa giày dép cũ, mũ bảo hiểm
Một tiệm sửa giày dép cũ, mũ bảo hiểm
Nụ cười Vĩnh Long
Nụ cười Vĩnh Long

Tạm biệt cụ già, chúng tôi len lỏi trong các ngóc ngách để tìm những cô áo bà ba nhưng chẳng thấy. Có chăng là những mảnh bà ba bóng láng của những cô bên công ty du lịch.

Tôi cùng cô Tây ghé hàng nước của một anh chàng trạc tuổi ba mươi.

– Con trai sao bán nước khéo vậy anh? Tôi đùa.

– Thì mình không có thân để bán, thôi bán nước chứ biết sao giờ cô!

Thoáng thấy đứa trẻ khoảng 3 tuổi ở sau lưng anh, tôi đoán là con của anh.

H15 H16

Sau một hồi trò chuyện, anh bảo:

– Sống như mấy người Tây cũng sướng, thấy họ sang đây nhiều, tôi nghe người ta nói họ thất nghiệp. Vậy mà cũng đi du lịch, chẳng thấy họ chạy ăn từng bữa như mình.

– Ở bên các nước, có trợ cấp thất nghiệp mà anh. Tôi nói.

– Ừ, ở mình mà có được khoản trợ cấp đó thì cha con tôi cũng đỡ rồi.

Ðược biết, trước đây anh đạp xe ba gác, trong một lần bị tai nạn, anh phải bán chiếc xe ba gác để đền tiền cho người ta. Không có vốn làm ăn, vay đâu cũng không được, nhà anh dần dần lâm nợ. Ðập dập kéo lết được khoảng vài tháng, thấy cảnh chồng thất nghiệp, cái ăn cũng không có, cô vợ để lại đứa con chưa đầy 1 tuổi và bỏ đi lên Sài Gòn. Nghe đâu hiện cô ta đang làm vợ hờ cho một tay Ðài Loan ở đất Sài Thành. Thấy anh ôm đứa con nhỏ bơ vơ, bà con người giúp chút ít qua ngày, lần mò, anh cắm dùi được một góc nhỏ để bán nước ở chợ này.

H12 H13

– Các cô cứ dạo quanh chợ, không mua gì cũng không sao. Bà con ở đây mến khách lắm!

Cô Tây tươi cười vẫy tay tạm biệt anh chàng bán nước.

Dắt cô Tây thăm nhiều gian hàng khác, rồi ghé quán cà phê cách cổng chợ khoảng 500 mét. Chúng tôi chọn một bàn nhỏ bên sông. Mời cô măm măm trái me rốp, kể cho cô nghe về câu chuyện trái bòn bon, về cái tên Nam Trân mà Chúa Nguyễn Ánh đặt cho loại trái này khi được dân Ðại Lộc, Quảng Nam mang tặng để cầm hơi cứu sống trong lúc chạy loạn, bị nhà Tây Sơn rượt đuổi.

Câu chuyện của chúng tôi cứ kéo dài bên dòng nước đang chảy. Gió cuối chiều đưa lục bình trôi nhanh… Câu chuyện của anh hàng nước có cô vợ trôi nổi lên Sài Gòn không ra khỏi trí tôi. Ừ, thì cuộc đời là một cụm lục bình, phải trôi và trôi… Nhưng đâu phải cụm nào cũng được trôi về biển, được thấy mênh mông!

Chúng tôi tạm biệt chợ Vĩnh Long, tạm biệt bà cụ bán rau miên man hoài niệm, tạm biệt anh bán nước nỗi niềm, tạm biệt những con người vui vẻ, mến khách, chịu thương chịu khó… Tự dưng thấy bàn chân mình sao nhỏ bé và lạc lõng giữa gần ba nghìn bàn chân du khách bước qua thành phố này mỗi ngày.

H4 H17 H18 H19 H20

Phà cập bến Vĩnh Long
Phà cập bến Vĩnh Long

UC

------------------------------------------

Những bài trên báo Trẻ phát hành Thứ Tư ngày 11 tháng 1 năm 2017

(xin lấy báo tại các thân chủ đăng trên báo Trẻ)

  • Idiotarod (Thể Thao) - Trần Trí Dũng
  • Ngày sẽ qua thôi (Truyện Ngắn) - Tôn Nữ Thu Dung
  • Goodbye Mr.President (Kiến Thức Trẻ) - Đinh Yên Thảo
  • Lan man chuyện sắp Tết (Duyên Sài Gòn) - Du Uyên
  • Quốc Hội Hoa Kỳ khóa 115 (Ghi Nhận Trong Tuần) - Vũ Hiến
  • Văn hóa ứng xử ở Mỹ (Giao Tiếp) - Minh Hải
  • Món quà cuối năm (Tạp Ghi) - Nam Lộc
  • Bay theo đàn chim thiên di (Bên Tách Cà Phê) - Tim Nguyễn
  • Điều trị ung thư (Chuyện Trò Thấy Thuốc) - Nguyễn Ý Đức
  • Mộ khúc Serenade (Tùy Bút) - Sean Bảo
  • Từ Moscow đến New York (Thế Giới Của Dế Mèn) - Trần Lý Lê
  • Tomas transtromer (Thơ) - Thận Nhiên
  • Động, tĩnh trong thế giới Origami (Phỏng Vấn) - Trịnh Thanh Thủy
  • Cá lóc kho bầu (Tạp Ghi) - Tạ Phong Tần
  • Cần giữ chiếu khán hợp lệ khi đang ở Hoa Kỳ (Di Trú) - Lê Minh Hải
  • Đôla đỏ & hang PX (Tạp Ghi) - Trang Nguyên
  • Fitness miễn phí (Bạn Có Biết) - Hoàng Hương
  • Vài câu hỏi và giải đáp (Sổ Tay Khách Hàng) - Hạnh Việt
  • Ai nhặt được cái này, em sẽ yêu thương người ấy (Những Bông Hoa Cuộc Sống) - Như Sao
  • Nhà bị nứt foundation (Bạn Có Biết) - Xe-Ba-Gác Handyman
  • Các việc làm tăng thêm từ nay đến năm 2022 (Bạn Có Biết) - Mai Hoang
  • Quẻ bói đầu năm: Tuổi hợp Tuổi cho Hôn Nhân/a (Facebook Có Gì Ngộ) - Daniel Văn
  • Chăm sóc răng miệng (Trang Phụ Nữ) - Sông Hương
  • Dương lịch (Để Gió Cuốn Đi) - Hải Vân
  • Trò chuyện với Joseph Nguyễn người lính cứu hỏa (Phỏng Vấn) - Hương Võ
  • Thuật ngữ thời trang (Thời Trang) - Điệu Cô Nương
  • Trăm năm âm ỉ than hồng (Nhìn Ra Thế Giới) - Ngọc Linh
  • Hoa Tết miền Trung (Phóng Sự) - Hỷ Long
  • Sạc điện không dây (Sản Phẩm Mới) - Bảo Sơn
  • Năm Mới và những thay đổi trong lối sống (Bạn Có Biết) - Quỳnh Như
  • Triệu phú đi nhặt vỏ bia (Thế Giới Quanh Ta) - Dương Hùng
  • 10 dữ kiện về rượu (Kiến Thức Phổ Thông) - Phượng Nghi
  • Điện thoại thông minh rẻ tiền (Ứng Dụng Thường Ngày) - P324530
  • Bình nuôi cá (Cái Nhà Của Ta) - Thiên Hương
  • Sing (Thế Giới Điện Ảnh) - Hải Sơn
  • Bến cảng mùa Xuân (Truyện Ngắn) - Hoshi Shinichi
  • Biểu một cõi cà phê (Phóng Sự) - Uyển Ca
  • Đừng tin những gì họ nói (Góc Nhiếp Ảnh) - Andy Nguyễn
  • Tình đêm rựa mận* (Tạp Ghi) - Nguyễn Quang Tấn
  • Quà sinh nhật (Tài Liệu Văn Học) - Nguyễn & Bạn Hữu
  • Em tên: Trần thị Mồng Tơi! (Phiếm) - Đoàn Xuân Thu
  • Bác chinh (Sổ Tay Thường Dân) - Tưởng Năng Tiến
  • Đồng chí Vi Quốc Thanh trong viện trợ Việt Nam đấu tranh chống Pháp (Trong Hầm Rượu) - Trần Vũ
  • Những nữ ca sĩ nổi bật của năm (Âm Nhạc) - Nhã Vy
  • Cơ quan mới trong bụng (Y Tế Và Đời Sống) - Triệu Minh
  • Bệnh sùng bái cuồng nhiệt nghề bác sĩ của người Việt Nam (Chuyện Đời Thường) - Huy Phương
  • Qua suối đến trường (Tạp Ghi) - Trần Mộng Tú
  • Tướng cướp hào hoa (Chuyện Vụ Án ) - Nam Nhật
  • Tin thể thao (Thể Thao)
  • An sinh xã hội (Đời Sống)
  • Tai nạn ở ngã tư (An Toàn Giao Thông)
  • Thế giới qua ống kính (Thế Giới)
  • Mỗi tuần 1 con số (Thế Giới)
  • Sinh đôi khác... Năm (Chuyện Khó Tin Nhưng Có Thật)
  • Nhiếp ảnh hồng ngoại (Vui Lạ Khắp Nơi)
  • Nhầm (Câu Lạc Bộ Tiếu Lâm)
Facebook Comments
SHARE